Estetismo

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Una sala del Vittoriale degli Italiani, improntata all'estetismo di D'Annunzio
Lo specchio, di Frank Dicksee (1896)

L'estetismo è un movimento artistico ma soprattutto letterario della seconda metà dell'800. Rappresentava una tendenza del decadentismo e del tardo romanticismo autonomamente sviluppatasi grazie a figure come Walter Pater, Joris-Karl Huysmans, Charles Baudelaire, i parnassiani e John Ruskin, che trova il suo massimo splendore grazie alle opere di Oscar Wilde e Gabriele d'Annunzio. Questo movimento è tuttavia riscontrabile anche in vari studi di filosofi o studiosi di discipline umanistiche che ne intendono dare una definizione etimologicamente esatta, dato che si contemplano due categorie riguardanti l'estetismo, ossia quella filosofica e quella morale. Nel corso della storia le due categorie si possono riscontrare separate o legate assieme.[1] Esso nasce come movimento che tende a sviluppare le idee proposte dal parnassianesimo, corrente culturale sorta in Francia negli anni '60 dell'800, e si fonda sull'imperativo del "l'arte per l'arte", vedendo dunque in questa l'unico e sommo fine della letteratura. L'estetismo è pure una reazione al romanticismo e al suo mimetismo naturale e sentimentale, secondo cui la vita determina l'arte. Con l'estetismo la classica dicotomia vita-arte si risolve nella coincidenza dei due termini, tendendo così a fare della propria vita la prima delle opere d'arte, fornendo un'immagine di sé totalmente idealizzata, estetizzata, artificiosa, ovvero deformata in favore del bello, unico valore morale del movimento. In esso si sviluppa quindi la figura del dandy-esteta, una persona contraddistinta da una raffinata eleganza che si diverte anche a stupire il pubblico con atteggiamenti trasgressivi ed eccentrici.

Caratteri generali[modifica | modifica wikitesto]

«La Bellezza è l'unica cosa contro cui la forza del tempo sia vana. Le filosofie si disgregano come la sabbia, le credenze si succedono l'una sull'altra, ma ciò che è bello è una gioia per tutte le stagioni, ed un possesso per tutta l'eternità.»

(Oscar Wilde, Aforismi di Sebastian Melmoth[2])

Nell'estetismo morale assume un'importanza fondamentale la forma esteriore, il culto della forma prevale sulla virtù, e si tende a rendere piacevole la vita e la socialità.
Nell'estetismo filosofico i più importanti pensatori sostengono l'impossibilità di conoscere la verità, di possedere l'assoluto e di vivere nella virtù, quindi l'individuo non può andare oltre il momento estetico, poiché recepisce solo una parzialità del tutto; inoltre l'intuizione prevale sul pensiero e il gusto è preminente alla razionalizzazione. Conseguenza di tutti questi principi è il ricorso alla via e alla vita estetica.

John Ruskin, uno degli iniziatori dell'estetismo
Walter Pater

Il principio fondamentale dell'estetismo ("l'arte per il gusto dell'arte") consiste nel vedere l'arte come rappresentazione di sé stessa, possedente una vita indipendente proprio come il pensiero, che procede solo per le sue vie, senza una spinta etica.

«Non esistono libri morali o immorali. Ci sono solo libri scritti bene o libri scritti male – questo è tutto.»

(Oscar Wilde, Prefazione a Il ritratto di Dorian Gray)

Essa non ha alcun rapporto con l'epoca in cui si sviluppa, anzi è spesso contraria ad essa e l'unica storia che la concerne è la storia del suo stesso progresso. Nel momento in cui l'arte rinuncia alla fantasia per la realtà, rinuncia a sé stessa.

Il realismo è visto dagli esteti come un totale fallimento nella ricerca della bellezza, ed essi sostengono ancora che le uniche cose belle sono quelle che non riguardano valori oggettivi ma i gusti e la sensibilità estetica di una persona.

Charles Baudelaire

È la vita ad imitare l'arte e questo non deriva solo dall'istinto imitativo della vita ma anche dal fatto che il fine cosciente della vita è quello di trovare espressione, e che l'arte è l'espressione stessa. Da questo consegue anche che la natura stessa si modifica a immagine dell'arte. Gli unici effetti che essa può mostrarci sono quelli visibili grazie alla poesia, o nei dipinti. In questo consiste il segreto del fascino della natura, ma anche la sua debolezza.

Ninfa con fiori di convolvolo, dipinto di Jules Joseph Lefebvre, esempio di concezione estetitizzante dell'arte pittorica.

L'estetismo presenta anche un continuo invito a godere della giovinezza fuggente, un edonismo nuovo in cui l'esaltazione del piacere è morbosamente collegata alla corruzione della decadenza e in cui la bellezza è intesa come manifestazione del genio ma superiore, al contempo, al genio stesso, in quanto categoria sovra-umana. In questi termini l'estetismo si configura come una "pseudo religione del bello".

È il poeta/artista/genio che vuol trasformare la sua vita in opera d'arte, sostituendo alle leggi morali le leggi del bello e andando continuamente alla ricerca di piaceri raffinati, effimeri, impossibili per una persona comune anche attraverso l'utilizzo di alcool e droghe. L'esteta ha infatti orrore della vita comune, dei ceti inferiori, della volgarità borghese, di una società dominata dall'interesse materiale e dal profitto, e si isola in una Torre d'avorio, in una sdegnosa solitudine circondato solo da arte e bellezza.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

«Là tutto non è che ordine e beltà, / lusso calma e voluttà.»

(Charles Baudelaire, Invito al viaggio)
Oscar Wilde nel 1882

Nell'antica Grecia le forme istintuali dell'essere umano venivano celebrate in particolare nei culti orgiastici dedicati a Dioniso, durante i quali si cercava di raggiungere uno stato di estasi che consentisse di entrare in comunicazione col divino, e nel concetto di kalokagathia.

Dante Gabriel Rossetti, Veronica Veronese; olio su tela, soggetto Alexa Wilding.

Se successivamente Platone subordinò la forma alla verità e alla giustizia, e lo stesso Cristianesimo lungamente si oppose ad una concezione estetica della vita, sarà quindi con l'Umanesimo ed il Rinascimento che germogliarono delle nuove forme di sensibilità al bello, senza mai raggiungere, però, il culto della forma per sé stessa.[1]

Fu il neoclassicismo a ricominciare a celebrare il bello in quanto tale (Johann Joachim Winckelmann, Antonio Canova, Ugo Foscolo).

Il Romanticismo elaborò con Schlegel e Solger la teoria del creare per il creare, secondo la quale l'io umano è l'immagine dell'Io divino e perciò è in grado di rimodellare continuamente il suo prodotto in piena libertà di azione, incondizionata e disinteressata. Secondo i teorici dell'estetismo romantico, vi è una somiglianza tra l'atto creativo del mondo da parte di Dio e la creazione artistica, dovuta al fare per il gusto di creare, privo di finalità.

Secondo John Keats:

«Bellezza è verità, verità è bellezza, - questo solo / Sulla Terra sapete, ed è quanto basta.»

(Ode su un'urna greca)

L'estetismo ottocentesco[modifica | modifica wikitesto]

«Voleva colori il cui carattere si affermasse alla luce artificiale delle lampade; (...) perché la sua vita si svolgeva di notte, quando si sentiva più in casa propria.»

(Joris-Karl Huysmans)

Grazie a queste teorie, non condivise da Hegel e da Kierkegaard, l'estetismo entrò a pieno diritto nella nuova cultura del decadentismo e del parnassianesimo (Gautier, e il precursore del realismo ma attentissimo alla forma estetica Gustave Flaubert), ossia a movimenti per i quali assunsero grande importanza il bello e la forma. Anche la concezione dell'arte di Schopenhauer avrà grande importanza.

Se in Inghilterra si mostrarono esteti i vari Swinburne, i preraffaelliti, Carroll, Ruskin e Wilde, in Francia il parnassiano Gautier, Baudelaire, Verlaine e Apollinaire si allontanarono sempre più dal contenuto perseguendo la forma per la forma, ad esempio la musicalità del verso. Alcuni come Barbey d'Aurevilly, Joris-Karl Huysmans, Ernest Dowson e l'ultimo Wilde tenteranno una conciliazione tra estetismo (edonista e paganeggiante) e cattolicesimo, in seguito seguita in parte da D'Annunzio ed Henry de Montherlant. Includibili assieme al tardo Montherlant (morto nel 1972) tra gli eredi del movimento sono anche Pierre Louÿs e Guillaume Apollinaire. Per tutti "la via dei sensi" era concepita nei "termini della filosofia mistica".[3]

William-Adolphe Bouguereau, Le due bagnanti (1884).

Nei paesi germanici fu soprattutto Nietzsche a proporre l'uomo del canto e della danza Zarathustra, e a criticare il Cristianesimo perché persegue la santità anziché il bello. Nietzsche contrappose lo spirito dionisiaco a quello apollineo (esaltato invece dal Winckelmann) intravedendo nel primo la pulsione vitale del cambiamento, basata sul dinamismo e sul continuo rinnovamento dell'esteta, che non deve mai fissarsi su una presunta verità pretendendo che sia vera, per non restare imprigionato nelle forme che il desiderio stesso produce da sé.

Politicamente l'esteta è conservatore o reazionario, talvolta apolitico, qualche volta socialista libertario (Wilde) o rivoluzionario a suo modo (D'Annunzio dopo il 1900, i futuristi). Vi è in loro l'ammirazione formale anche verso "tiranni decadenti e sensuali"[4], ad esempio Eliogabalo, Domiziano, Tiberio, Cesare Borgia, o per libertini del passato (es. Giacomo Casanova), la simpatia per epoca stanche e raffinate (si veda l'identificazione di Paul Verlaine con i romani della tarda antichità o comunque di epoca di "decadenza" come l'età severiana, attrazione evidente nella poesia Languore) e l'attrazione per esotismo.

«Sono l'Impero alla fine della decadenza, / che guarda passare i grandi Barbari bianchi / componendo acrostici indolenti / in uno stile d'oro dove danza il languore del sole.»

(P. Verlaine, Jadis et naguère, Langueur)

Il culto per la bellezza è sia maschile che femminile, spesso collegato all'orientamento sessuale dell'artista.

D'Annunzio[modifica | modifica wikitesto]

D'Annunzio ai primi anni del 1900

«Ci sono certi sguardi di donna che l'uomo amante non iscambierebbe con l'intero possesso del corpo di lei. Chi non ha veduto accendersi in un occhio limpido il fulgore della prima tenerezza non sa la più alta delle felicità umane. Dopo, nessun altro attimo di gioia eguaglierà quell'attimo.»

(G. D'Annunzio, Il piacere, 1889)

In Italia, dopo l'esperienza della Scapigliatura e quella di Fogazzaro, sarà il contemporaneo D'Annunzio ad espandere alcuni concetti di Nietzsche, esaltando la libertà creativa, come nel Fuoco, e la vittoria del più forte, come ne La morte del cervo.[5] L'esteta è, per D'Annunzio, colui che cerca di vivere la propria vita come un'opera d'arte, ed egli stesso si pose quest'obiettivo, di cui sono testimonianza le vicende autobiografiche dei protagonisti dei suoi romanzi. In tal modo l'estetismo, più che una formulazione teorica, diventa un vero e proprio stile di vita. Nel romanzo Il piacere, ad esempio, ricco di elementi autobiografici, D'Annunzio pur condannando razionalmente la vacuità di una condotta lasciva, descrive con partecipata ammirazione il modo in cui l'esteta Andrea Sperelli si lascia guidare unicamente dal perenne fluire delle sensazioni, senza più seguire un ordine logico né morale.[6]

Rifiutando la mediocrità borghese e la morale conformista del suo tempo, D'Annunzio si creò una vera e propria maschera dell'esteta, ovvero dell'individuo superiore, dotato di sensibilità fuori dal comune, che accetta come regola di vita solo il bello.[7] Una delle massime rappresentazioni del suo estetismo fu il Vittoriale degli Italiani, una sorta di museo-abitazione da lui eretto per celebrare l'eroismo suo e le imprese del popolo italiano durante la prima guerra mondiale.[8]

Altre forme di estetismo italiane[modifica | modifica wikitesto]

Altre teorie importanti nell'ambito dell'estetismo si rivelarono quelle indicate da Ugo Spirito nel suo saggio La vita come arte del 1937, nel quale egli considera l'estetismo come un ideale, come un fine, visto che apparteniamo ancora ad una fase di conoscenze incomplete e involute. Ferretti, nel 1940 con il saggio Estetismo, definisce le proprietà fondamentali dell'agire umano, caratterizzate dalla trasformazione del mondo, grazie alla quale gli si dà una forma, e conseguentemente l'estetismo diventa il fare per ottenere le forme preferite.

Louis Comfort Tiffany, lampada da tavolo (Carnegie Museum of Art), periodo 1899-1902. L'art nouveau, detta anche stile floreale o stile liberty è di derivazione estetistica

La reazione antidannunziana (Giovanni Pascoli, crepuscolarismo, Benedetto Croce, Italo Svevo, Luigi Pirandello) condannò invece l'estetismo, se non mantenendolo in forma molto attenuata e spesso parodistica (Guido Gozzano).

Estetismo moderno[modifica | modifica wikitesto]

Il movimento estetico continuò variamente fino a diventare uno dei filoni della filosofia dell'arte e della letteratura moderna, se scevra da morale e alla ricerca soprattutto del bello formale. Il romanzo Lolita di Vladimir Nabokov ne è un esempio.[9]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b Le Muse, De Agostini, Novara, 1966, vol. IV, pag. 407-408
  2. ^ L'aforisma è ispirato ad alcuni versi di Endymion di John Keats: «Una cosa bella è una gioia per sempre: / si accresce il suo fascino e mai nel nulla / si perderà; sempre per noi sarà / rifugio quieto e sonno pieno di sogni / dolci, e tranquillo respiro e salvezza"
  3. ^ O. Wilde, Il ritratto di Dorian Gray, descrizione di A ritroso
  4. ^ Introduzione a O. Wilde, Il ritratto di Dorian Gray, Mondadori
  5. ^ Testo de La morte del cervo nell'Alcyone.
  6. ^ Alessandra Mirra, Il piacere: analisi guidata al romanzo, pag. 95, Alpha Test, 2004.
  7. ^ Raffaello Panattoni, Storia del romanzo, pag. 52, Alpha Test, 2002.
  8. ^ Vittoriale degli Italiani.
  9. ^ "Nessuno scrittore, in un paese libero, dovrebbe essere costretto a preoccuparsi dell'esatta linea di demarcazione tra il sensuale e l'erotico; è una cosa assurda; io posso solo ammirare, ma non emulare, l'occhio di chi mette in posa le belle, giovani mammifere che compaiono sulle riviste, scollate quanto basta per far contento l'intenditore, e accollate quanto basta per non scontentare il censore. Immagino che certi lettori trovino eccitante lo sfoggio di frasi murali di quei romanzi irrimediabilmente banali ed enormi, battuti a macchina con due dita da persone tese e mediocri, e definiti dai pennivendoli "vigorosi" e "incisivi". Ci sono anime miti che giudicherebbero Lolita insignificante perché non insegna loro nulla. Io non sono né un lettore di narrativa didattica, e, a dispetto delle affermazioni di John Ray, Lolita non si porta dietro nessuna morale. Per me un'opera narrativa esiste solo se mi procura quella che chiamerò francamente voluttà estetica, cioè il senso di essere in contatto, in qualche modo, in qualche luogo, con altri stati dell'essere dove l'arte (curiosità, tenerezza, bontà, estasi) è la norma. Gli altri sono pattume d’attualità o ciò che alcuni chiamano la Letteratura delle Idee, la quale consta molto spesso di scempiaggini di circostanza che vengono amorosamente trasmesse di epoca in epoca in grandi blocchi di gesso finché qualcuno non dà una bella martellata a Balzac, a Gorkij, a Mann." (Vladimir Nabokov, Postfazione a Lolita, presente nell'edizione Adelphi)

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