Elizabeth Montgomery

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Elizabeth Montgomery nel 1967

Elizabeth Montgomery, all'anagrafe Elizabeth Victoria Montgomery (Hollywood, 15 aprile 1933Los Angeles, 18 maggio 1995), è stata un'attrice statunitense.

È nota in particolare per aver interpretato nella serie televisiva Vita da strega (Bewitched) il ruolo di Samantha Stephens.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Infanzia[modifica | modifica wikitesto]

Elizabeth Victoria Montgomery fu la secondogenita degli attori Robert Montgomery ed Elizabeth Bryan Allen. La primogenita Martha Bryan Montgomery, nata il 13 ottobre 1930, morì nel 1931 per cause naturali. Il 6 gennaio 1936 vide la luce il terzogenito della famiglia Montgomery, Robert Jr. (soprannome: "Skip"), il quale condivise con la sorella Elizabeth la propria infanzia alternandola tra le case di famiglia in California e New York. Liz, come amava essere chiamata, passò i primi anni della sua vita a Beverly Hills.

Desiderò assai presto di diventare un'attrice di successo tanto che, intorno all'età di 5 anni, abbozzò i primi timidi tentativi di recitazione assieme al fratello Skip durante le riunioni di famiglia. Il debutto in campo recitativo lo ebbe in una recita scolastica nella versione francese di Little red riding hood (Cappuccetto rosso) interpretando il ruolo del lupo. Durante l'infanzia, praticò diversi sport, tra cui l'equitazione, partecipando a diverse gare.

Grande fonte di ispirazione, che si sarebbe rivelata utile in futuro durante la realizzazione della serie TV Vita da strega recitando nel ruolo di Samantha, fu il rapporto di infanzia vissuto con la cugina di primo grado di nome Panda. Le due cugine, molto somiglianti tra di loro, amavano spesso scherzare confondendo gli adulti di famiglia facendosi scambiare l'una per l'altra ed instaurando vere e proprie situazioni equivoche. La cugina Panda, ben più tremenda della piccola Liz, riusciva sempre col metterla nei guai facendosi scambiare proprio per Elizabeth.

Anni dopo, nella serie TV Vita da strega, questi particolari di vita realmente vissuti dalla Montgomery contribuirono fattivamente a creare la figura della indomita cugina Serena, la quale si caratterizzava per l'esternalizzazione in video degli stessi accorgimenti psicologici e dei sotterfugi vissuti durante il periodo dell'infanzia. Ciò fece decidere a Liz Montgomery di adottare, ad un certo punto della serie Vita da strega, il nome d'arte di Pandora Spocks negli episodi in cui recitava nella parte di Serena, non ultimo il fatto che lo pseudonimo di Pandora Spocks ricordava, all'orecchio degli anglosassoni, l'assonanza con le parole Pandora's box (vaso di Pandora) con il chiaro riferimento al racconto mitologico. I genitori della Montgomery erano entrambi ben conosciuti nell'ambiente dello spettacolo e la loro importanza e agiatezza economica le permisero di ricevere un'eccellente educazione sia nella vita che a scuola.

Ebbe modo di frequentare l'istituto femminile Westlake school a Beverly Hills, per trasferirsi successivamente alla Spence School e all'Accademia americana di arti drammatiche di New York. Tuttavia, La maggior parte delle vacanze le passò in Europa, nel Regno Unito, dove il padre aveva interessi lavorativi, cinematografici ed economici. Nel 1950 i genitori divorziarono e venne affidata alla madre assieme al fratello Robert Jr. Nel 1951, dopo tre anni di intenso tirocinio in accademia, ottenne la sua prima apparizione televisiva nello show intitolato Robert Montgomery Presents figurando accanto al padre il quale, oltre ad essere il produttore dello spettacolo, ne era anche il conduttore. Tuttavia tale ruolo televisivo la obbligava a intense giornate lavorative e la fatica quotidiana che ne seguì non le impedì di dare il meglio di sé sul set televisivo.

A 18 anni decise di trasferirsi dal padre, il quale nel frattempo era convolato a nozze una seconda volta, con l'intento di intraprendere seriamente la carriera di attrice. Entro l'anno 1953 fece il suo debutto a Broadway in una commedia intitolata Late love grazie alla quale vinse il premio Daniel Blum's World Theatre Award quale migliore nuova rivelazione dell'anno 1953.

Primo e secondo matrimonio[modifica | modifica wikitesto]

Il 27 marzo 1954 si sposò a New York con Fred Gallatin Cammann, un agiato newyorkese appartenente a una famiglia socialmente in vista. L'unione non fu felice e i due finirono per divorziare l'anno seguente. Un'introspezione in questa parte della vita di Liz è raccontata nel libro di Dominick Dunne The Way We Lived Then in cui si narra di come, da signora Cammann, era solita passare le sue giornate nella vita privata.

Nell'estate del 1955, fece il suo debutto cinematografico accanto a Gary Cooper nel film Corte marziale diretto da Otto Preminger, momento in cui incontrò l'attore Gig Young, che finì con il frequentare seriamente non appena ottenuto il divorzio dal precedente marito. Dopo diciassette mesi di corteggiamento, il 28 dicembre 1956 convolò a nozze per la seconda volta sposando l'attore Gig Young. Nel 1958 partecipò all'episodio Man With a Problem della serie TV Alfred Hitchcock presenta.

Nella vita privata il nuovo marito ebbe ben presto modo di manifestare i suoi problemi di alcolismo e di infedeltà coniugale a motivo per i quali anche questo secondo matrimonio ebbe termine.

Nonostante ciò Elizabeth continuò a lavorare facendo più di duecento apparizioni dal vivo in vari show televisivi, tra le quali nell'episodio 66 - terza stagione - di Ai confini della realtà, accanto a Charles Bronson, e ottenendo una candidatura al Premio Emmy per la sua interpretazione nella serie televisiva Gli intoccabili. Alla fine del 1962, durante le audizioni per il film Johnny Cool, messaggero di morte, incontrò il regista William Asher. Nello stesso anno, decise di accelerare le pratiche del divorzio da Gig Young recandosi a Città del Messico, dove l'iter burocratico in tal senso era meno difficoltoso. Durante le riprese del film Johnny Cool, messaggero di morte instaurò una relazione sentimentale con William Asher.

Terzo matrimonio[modifica | modifica wikitesto]

Durante l'estate del 1963 prese parte in un altro film intitolato Le 5 mogli dello scapolo assieme a Dean Martin. Il 26 ottobre dello stesso anno, Elizabeth Montgomery e William Asher si sposarono nella cittadina di El Paso, in Texas.

A questo punto della sua vita, arrivata al terzo matrimonio, si fece strada in lei il desiderio di ritirarsi a vita privata per dedicarsi alla famiglia una volta per tutte. Tuttavia, nel medesimo momento, il marito le propose un sodalizio artistico fra di loro per proseguire in un suo progetto in mente da diverso tempo. Decisero quindi di lavorare insieme per la televisione contattando la ABC proponendo un loro progetto artistico intitolato originariamente The Fun Couple, incentrato sulle vicissitudini di vita di una ricca ragazza dell'agiata borghesia in procinto di sposarsi con un ragazzo la cui occupazione era quella di lavorare presso una pompa di benzina. Ma i dirigenti della ABC, che avevano già pronto un copione per un episodio pilota di un'altra serie televisiva ideata da Sol Saks, proposero a loro volta un'altra idea, un'idea che di lì a poco sarebbe diventata la serie TV Vita da strega.

Vita da strega[modifica | modifica wikitesto]

Dopo alcuni aggiustamenti proposti nel copione dell'episodio pilota della serie, Elizabeth e William Asher (ma amava farsi chiamare Bill) accettarono di partecipare alla serie TV che si sarebbe intitolata Vita da strega (Bewitched). Qui, l'idea di utilizzare la magia al posto della ricchezza e dell'agiatezza economica per sistemare le vicissitudini della vita, appariva come un'inedita e fantasiosa soluzione che prendeva spunto da precedenti film quali Ho sposato una strega e Una strega in paradiso, dove i problemi quotidiani di un essere mortale, che sposava una strega bellissima, era il fulcro su cui ruotava l'intera trama televisiva.

Nel novembre 1963, durante la realizzazione dell'episodio pilota di Vita da strega, Elizabeth Montgomery rimase in attesa del primo figlio. Ciò costrinse lo staff del set a ingegnarsi per nascondere in scena la sua gravidanza. Il 24 luglio 1964 nacque il primogenito a cui venne dato il nome di William Allen Asher, Jr. Tre settimane dopo la nascita del figlio, Elizabeth tornò al lavoro.

In questo periodo felice della sua vita fu al massimo della forma e la cosa contribuì non poco a rendere le sue interpretazioni consistentemente brillanti ed efficaci. Il 5 ottobre 1965 nacque il secondogenito Robert Deverell Asher, momento che coincise con l'ingresso televisivo di Tabatha (poi chiamata Tabitha) nella serie TV. Durante la 5ª stagione di Vita da strega rimase nuovamente incinta e il 17 giugno 1969 diede alla luce la terzogenita Rebecca Elizabeth Asher. A questo punto della sua vita artistica e personale, Elizabeth Montgomery acquisì notevole notorietà nel mondo dello spettacolo e contribuì a fare primeggiare Vita da strega tra gli show televisivi di prima serata. Ma la notorietà e il successo acquisito, la portarono a considerare di dover cambiare il suo nome in modo che si evitasse di pensare che il successo le fosse dovuto al rapporto di parentela col padre Robert.

Nel 1971 la serie Vita da strega iniziò a evidenziare serie difficoltà di competizione con gli altri show televisivi e la mancanza di idee nuove o innovative portò alla decisione di concludere la serie con l'ottava stagione, il cui ultimo episodio venne trasmesso il 25 marzo 1972. Tale evento coincise anche con la fine del suo matrimonio con William Asher il quale, dopo un periodo di separazione, le concesse un divorzio consensuale nel luglio del 1973, e l'affidamento dei figli.

Ultimi anni[modifica | modifica wikitesto]

Poco dopo il divorzio, fu impegnata nella realizzazione del film per la televisione La signora Sundance sul cui set conobbe il bell'attore Robert Foxworth. Con quest'ultimo, anche lui divorziato e affidatario di rispettivi due figli, instaurò una nuova relazione che portò entrambi a convivere. Timorosa di un quarto matrimonio fallimentare, furono compagni di vita per molti anni prima di sposarsi, ma ciò non le impedì di continuare a lavorare in film drammatici per la televisione quali A Case of Rape, La leggenda di Lizzie Borden e Belle Starr fino al 1985, quando decise di semi-ritirarsi per essere presente con Foxworth sul set della serie televisiva Falcon Crest.

A conclusione delle apparizioni di Foxworth in Falcon Crest, Elizabeth decise di rimettersi al lavoro e insieme a lui realizzò un nuovo film, Face to Face, girato in Africa orientale, dove amò dedicarsi al safari. Di ritorno negli USA, contribuì a denunciare all'opinione pubblica le nefandezze della caccia di frodo e il terribile clima politico esistente in Africa. In aderenza alle iniziative umanitarie portate in scena nei panni di Samantha in Vita da strega, fece sue queste convinzioni anche nella vita privata.

Dopo aver rinunciato di partecipare ad un episodio speciale di Vita da strega, in quel periodo diede un altro esempio di iniziativa in campo sociale a tutela dei diritti umani partecipando ad una speciale reunion tra Darrin e Samantha Stephens per un'ultima volta in pubblico nel 1992, anno in cui a Dick Sargent (il secondo Darrin Stephens), recente omosessuale dichiarato, fu chiesto di sponsorizzare una parata per la giornata del gay pride a Los Angeles. Lo stesso Dick Sargent pensò di rivolgersi a Elizabeth per ottenere appoggio mediatico per via della sua fama di attrice e per avere interpretato il ruolo di Samantha Stephens. La cosa fu accolta favorevolmente e alla richiesta seguì la partecipazione in coppia con Sargent alla manifestazione del gay pride sfilando sul carro della parata. Nell'occasione ebbe modo di dichiararsi apertamente dalla parte degli omosessuali difendendo così indirettamente lo stesso Dick Sargent vittima di numerosi attacchi mediatici da parte della stampa. In quello stesso periodo Dick Sargent era oltretutto gravemente malato di cancro alla prostata.

Poco tempo dopo fu di nuovo coprotagonista, assieme a Foxworth, nel film Immagini dall'incubo. Divenne quindi chiaramente evidente che Liz Montgomery e Robert Foxworth erano ancora innamorati dopo quasi 20 anni di vita insieme e il 28 gennaio 1993 la coppia si sposò. Tale fatto, ai più, rimase sconosciuto fino alla morte di lei.

Dopo quell'esperienza artistica, tornò alle origini cercando ruoli drammatici e rifiutando, quasi ossessivamente, di rivestire i panni della strega, rifiutando di esibirsi, anche semplicemente per riprodurre, la sua mossa di arricciare il naso ai fans. Oltre a recitare in film per la televisione, prestò la sua voce in molti progetti. Diede anche la voce a un personaggio nella serie animata Batman. Recitò a memoria per gli The erotic Sleeping Beauty books scritti da Anne Rice con lo pseudonimo A.N. Roquelaure, incidendoli su nastro.

Nel 1995, durante le riprese del suo ultimo film In linea con la morte, si ammalò gravemente. Pensò, inizialmente, potesse trattarsi di influenza, ma a causa dell'eccessivo carico di lavoro di quel periodo, incurante, continuò a recitare per il film. Nell'aprile 1995, dopo avere completato le riprese, il marito Foxworth insistette affinché si sottoponesse a controlli medici, a seguito dei quali le venne diagnosticato un cancro al colon.

Il 18 maggio 1995, all'età di 62 anni, morì a causa del cancro diagnosticatole otto settimane prima.[1]

Riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Durante la sua carriera, fu nominata nove volte agli Emmy awards. L'accademia per la scienza e le arti televisive la nominò cinque volte per Vita da strega, una per Gli intoccabili e per i film TV A Case of Rape, La leggenda di Lizzie Borden e la miniserie televisiva La nuova terra.

Reagì sempre sportivamente pur non avendo mai vinto i tanto desiderati Emmy awards. Nel libro The Bewitched Book dichiarò: «Penso che sia buffo, voglio dire… se Susan Lucci, la quale penso sia fantastica, non ha mai vinto, direi che sono in buona compagnia. Forse noi due dovremmo lavorare insieme un giorno, per realizzare qualcosa di veramente brillante, e poi perdere nuovamente insieme alla nomination. Farebbe diventare isterici».

Il 19 giugno 2003, il comitato della Hollywood Walk of Fame ha annunciato che per il 2004, Elizabeth avrebbe ricevuto un riconoscimento postumo alla carriera: una statua in bronzo a Salem (Massachusetts). Nel gennaio 2008 ha ricevuto il riconoscimento di una stella a Hollywood a lei intitolata.

Filmografia[modifica | modifica wikitesto]

Cinema[modifica | modifica wikitesto]

Televisione[modifica | modifica wikitesto]

Doppiaggio[modifica | modifica wikitesto]

  • Gli antenati (The Flintstones) – serie TV, 1 episodio (1965)
  • Batman (Batman: The Animated Series) – serie TV, 1 episodio (1995)

Doppiatrici italiane[modifica | modifica wikitesto]

Nelle versioni in italiano dei suoi film, Elizabeth Montgomery è stata doppiata da:

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Wolfgang Saxon, Elizabeth Montgomery, 62, Star Of the TV Comedy 'Bewitched', in The New York Times, 19 maggio 1995. URL consultato il 19 dicembre 2017.

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