Agathaumas sylvestris

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Agathaumas sylvestris
Stato di conservazione: Fossile
Periodo di fossilizzazione: Cretacico
Agathaumas.jpg
Ricostruzione
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Infraphylum Gnathostomata
Superclasse Tetrapoda
Classe Reptilia
Sottoclasse Diapsida
Infraclasse Archosauromorpha
Superordine Dinosauria
Ordine Ornithischia
Sottordine Marginocephalia
Infraordine Ceratopsia
Famiglia Ceratopsidae
Genere Agathaumas
Cope, 1872
Specie A. sylvestris
Nomenclatura binomiale
Agathaumas sylvestris
Cope, 1872

Agathaumas sylvestris Cope, 1872 è un dinosauro praticamente sconosciuto, ma di grande importanza storica. È infatti uno dei primi dinosauri cornuti (Ceratopsidi) ad essere stato scoperto, nel 1872, nel Wyoming sudoccidentale, da F. B. Meek; il suo nome significa "grande meraviglia". In realtà l'autore del ritrovamento, Edward Drinker Cope, pensava che l'Agathaumas, noto solo per alcune grandi ossa della colonna vertebrale rinvenute in strati del Cretacico superiore (Maastrichtiano, tra 70,6 e 66,043 milioni di anni fa) degli Stati Uniti, fosse un dinosauro a becco d'anatra particolarmente robusto. Solo con la scoperta del ben noto Triceratops da parte di Othniel Charles Marsh, avvenuta nel 1889, fu chiara l'appartenenza di queste ossa. Agathaumas, comunque, rimane un nomen dubium, anche se è chiara la sua classificazione come ceratopside.[1]

Attualmente si sa relativamente poco su questa specie, perché gli unici fossili trovati appartengono alla parte posteriore del dinosauro, gambe comprese.

Raffigurazione delle ossa fossili di Agathaumas

Apparizioni nella cinematografia[modifica | modifica wikitesto]

Pur essendo noto solo da alcune vertebre, Agathaumas venne ricostruito dal pittore Charles R. Knight come un fantomatico dinosauro dotato di una cresta ossea circondata di spine, alla quale si aggiungevano tre lunghe corna sul muso e una corazza ossea lungo il dorso. Questa ricostruzione, del tutto inventata, fu notata nel 1925 da Willis O'Brien, un pioniere del cinema fantastico, che così utilizzò l'Agathaumas in una celeberrima scena di lotta con un Allosaurus ne Il mondo perduto, il primo film tratto dal romanzo omonimo di Arthur Conan Doyle.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Agathaumas sylvestris in Fossilworks. URL consultato il 2 ottobre 2014.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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