Agathaumas sylvestris

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Agathaumas
Stato di conservazione: Fossile
Agathaumas.jpg
Ricostruzione pittorica fantastica
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Superordine Dinosauria
Ordine Ornithischia
Sottordine Marginocephalia
Infraordine Ceratopsia
Famiglia Ceratopsidae
Genere Agathaumas
Specie A. sylvestris

L'Agathaumas sylvestris è un dinosauro praticamente sconosciuto, ma di grande importanza storica. È infatti uno dei primi dinosauri cornuti (ceratopsidi) ad essere stato scoperto, nel 1872, nel Wyoming sudoccidentale, da F. B. Meek; il suo nome significa "grande meraviglia". In realtà l'autore del ritrovamento, Edward Drinker Cope, pensava che l'Agathaumas, noto solo per alcune grandi ossa della colonna vertebrale rinvenute in strati del Cretacico superiore degli Stati Uniti, fosse un dinosauro a becco d'anatra particolarmente robusto. Solo con la scoperta del ben noto Triceratops da parte di Othniel Charles Marsh, avvenuta nel 1889, fu chiara l'appartenenza di queste ossa. L'Agathaumas, comunque, rimane un nomen dubium, anche se è chiara la sua classificazione come ceratopside.

Attualmente si sa relativamente poco su questa specie, perché gli unici fossili trovati appartengono alla parte posteriore del dinosauro, gambe comprese.

Raffigurazione delle ossa fossili di Agathaumas

Apparizioni nella cinematografia[modifica | modifica sorgente]

Pur essendo noto solo da alcune vertebre, Agathaumas venne ricostruito dal pittore Charles R. Knight come un fantomatico dinosauro dotato di una cresta ossea circondata di spine, alla quale si aggiungevano tre lunghe corna sul muso e una corazza ossea lungo il dorso. Questa ricostruzione, del tutto inventata, fu notata nel 1925 da Willis O'Brien, un pioniere del cinema fantastico, che così utilizzò l'Agathaumas in una celeberrima scena di lotta con un Allosaurus ne Il mondo perduto, il primo film tratto dal romanzo omonimo di Arthur Conan Doyle.

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