William FitzOsbern, I conte di Hereford

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William FitzOsbern, I conte di Hereford (1020 circa – Cassel, 22 febbraio 1071), Signore di Breteuil, in Normandia era parente di Guglielmo I d'Inghilterra e ne fu un fido consigliere. Dopo la conquista dell'Inghilterra da parte di Guglielmo ne divenne uno dei primi grandi magnati e attorno 1067 fu creato Conte di Hereford.

Alla conquista dell'Inghilterra[modifica | modifica wikitesto]

William FitzOsbern era figlio di Emma d'Ivry, figlia a sua volta di Raoul d'Ivry e di Osbern de Crépon (morto attorno al 1040) la cui zia era Gunnora di Normandia moglie di Riccardo I di Normandia. Osbern lavorò come attendente per il cugino Roberto I di Normandia e quando questi lasciò il Ducato di Normandia al figlio Guglielmo Osbern divenne una delle sue guardie del corpo e fu proprio mentre tentava di proteggerlo da un tentativo di assassinarlo che egli stesso perse la vita attorno al 1040. Anche la moglie era imparentata con la famiglia reale normanna, suo suocero Raoul era infatti uno dei fratellastri di Riccardo I di Normandia, marito di Gunnora, e attraverso di lei Osbern ereditò parecchi possedimenti nella Normandia centrale inclusi Breteuil e Pacy-sur-Eure. Con ogni probabilità William crebbe alla stessa corte del cugino e come suo padre divenne uno degli attendenti del duca e come ogni altro nobile della sua epoca contribuì a fondare o fondò i monasteri di Cormeilles e di La Vieille-Lyre[1] che si trovavano sulle sue terre e donò all'abbazia di Saint-Evroul la chiesa e le terre di quella di Saint-Evroult-Notre-Dame-du-Bois[2]. William fu uno dei primi e più strenui sostenitori dell'invasione normanna dell'Inghilterra e la tradizione vuole che sia stato lui a convincere i più riluttanti fra i baroni normanni sostenendo la fattibilità dell'impresa, tanto che fu uno dei pochi provati Compagni di Guglielmo il Conquistatore che combatterono alla Battaglia di Hastings del 1066[3]. Uno dei suoi fratelli, Osbern FitzOsbern (1032 circa-1103) era uno dei cappellani di Edoardo il Confessore e oltre a possedere la ricca chiesa di Bosham, nel Sussex era anche nella posizione ideale per passare informazioni sulla situazione dell'Inghilterra, dopo l'ascesa di Guglielmo al trono inglese egli divenne Vescovo di Exeter.

Il conte[modifica | modifica wikitesto]

Quando Guglielmo prese il trono divenendo Guglielmo I d'Inghilterra a William fu donata l'Isola di Wight e prima del 22 febbraio 1067 fu creato Conte di Hereford, di Gloucester, Worchester e Oxfordshire. Quella parte dell'Inghilterra non era ancora del tutto sotto il controllo normanno ed è probabile che l'accordo fosse che egli si sarebbe fatto carico di sottometterle non appena possibile. Nell'estate del 1067 Guglielmo tornò in Normandia lasciando a William e Oddone di Bayeux l'incarico di vegliare sul paese in sua assenza. Il re tornò l'anno seguente e William lo accompagnò nella campagna di sottomissione del sud-ovest della nazione, quando cadde la Pentecoste era a corte con Guglielmo e dopo poco egli stesso partì per la Normandia dove cadde ammalato per alcuni mesi. Attorno a febbraio o marzo del 1069 gli venne dato l'incarico di sovrintendere alla costruzione di un castello a York, ma a Pasqua venne richiamato a corte. Intanto sacche di resistenza degli Anglosassoni continuavano a permanere nelle Midlands occidentali e vennero arginate solo nel tardo 1069 e, benché non sia certo, si presume che William vi ebbe piccola parte; nello stesso periodo era infatti coinvolto nella conquista del gallese Regno del Gwent. Una delle parti fondamentali dell'assestamento del potere normanno in Inghilterra passò attraverso la costruzione o il rafforzamento dei castelli e come ogni altro nobile William ne costruì diversi e fra quelli a lui attribuiti si ricordano il Castello di Carisbrooke, il Castello di Chepstow, il castello di Clifford, il Castello di Berkeley e quello di Monmouth, in aggiunta implementò o creò le fortificazioni delle città di Hereford e Shrewsbury.

L'inutile lotta per le Fiandre[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1071 nelle Fiandre erano sorti dei problemi a seguito della morte del cognato di Guglielmo, Baldovino VI di Fiandra, che aveva lasciato il regno e il giovane figlio nelle mani di sua moglie Richilde di Hainaut (1018circa-15 marzo 1086) e il suo regno era minacciato dal cognato Roberto il Frisone. Bisognosa d'aiuto Richilde si offrì in sposa al vedovo William che non poté resistere alla prospettiva di regnare su uno dei più grandi principati dell'Impero tedesco, peraltro così vicino alla Normandia. William si recò nelle Fiandre con il proprio esercito, ma venne sconfitto e ucciso alla battaglia di Cassel il 22 febbraio 1071 dall'esercito del Frisone. In data imprecisata William si era sposato con Adeliza de Toesny e non v'è certezza che il suo matrimonio con Richilde abbia mai avuto il tempo di essere celebrato. Alla guida dei possedimenti normanni gli subentrò il primogenito Guillame de Breteuil (morto 1130), che venne in seguito canonizzato, mentre i possedimenti inglesi e gallesi andarono in eredità al figlio Roger de Breteuil (prima del 1051-dopo il 1087), la figlia Emma andò invece in sposa a Ralph de Gael, II conte di Norfolk.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Orderic Vital, Histoire de Normandie, vvol. 2, Ed. Charles Corlet, Caen 1826-Paris 2009, p. 10
  2. ^ Orderic Vital, Histoire de Normandie, tome 2, Ed. Charles Corlet, Caen 1826-Paris 2009, p. 27
  3. ^ Douglas, David C. & Greenaway, George W. (Eds.) English Historical Documents 1042-1189, London, 1959. "William of poitiers: the Deeds of William, Duke of the Normans and King of the English


Predecessore Conte di Hereford Successore
nuova creazione 1067-1071 Roger de Breteuil, II conte di Hereford