Wawel

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Coordinate: 50°03′15″N 19°56′07″E / 50.054167°N 19.935278°E50.054167; 19.935278 Wawel (in polacco Wzgórze wawelskie) è una collina situata sulla riva sinistra del fiume Vistola a Cracovia, in Polonia, a un'altitudine di 228 metri sul livello del mare. È un luogo simbolico e ha grande significato per i polacchi. Il Castello Reale e la Cattedrale sono situati sulla collina. I reali della Polonia e alcuni illustri polacchi sono sepolti nella Cattedrale e le incoronazioni dei re avvenivano proprio lì.

Collina del Wawel[modifica | modifica wikitesto]

Ci sono alcuni resti archeologici che indicano che l'uomo si sia stanziato sul Wawel dal IV secolo. La storia del Wawel del Medioevo è strettamente legata con quella delle terre polacche e delle dinastie reali dell'epoca.

Le tensioni politiche e dinastiche che portarono all'ascesa di Cracovia come sede della Corona sono complesse, ma per la maggior parte del Medioevo e del Rinascimento, il Wawel fu la sede del governo nazionale. Quando si formò il Confederazione Polacco-Lituana, il Wawel diventò la sede di uno dei più importanti stati d'Europa. Questo status fu perduto quando la capitale fu spostata a Varsavia nel XVII secolo. Quando la Polonia perse l'indipendenza politica durante il periodo delle spartizioni della Polonia (1772-1795), il Wawel diventò simbolo della sovranità perduta.

Il significato della Collina del Wawel viene in parte dalla combinazione di strutture e funzioni politiche e religiose. La cattedrale contiene le reliquie di San Stanislao ed è posta adiacente al Castello Reale. La collina ha avuto per lungo tempo funzioni religiose.

La cattedrale del Wawel[modifica | modifica wikitesto]

La cattedrale del Wawel
La Cappella di Sigismondo, la tomba dell'ultimo Jagellone

La Cattedrale del Wawel è il santuario nazionale polacco. Con 1000 anni di storia, era sede delle incoronazioni dei monarchi della Polonia.

La cappella di Sigismondo (Kaplica Zygmuntowska) è uno dei più famosi esempi di architettura a Cracovia. Fu costruita come cappella tombale per l'ultimo Jagellone, e fu descritta da molti storici dell'arte come il più bell'esempio del Rinascimento toscano a nord delle Alpi. Fu finanziata dal re Sigismondo I di Polonia, e fu costruita dal 1519 al 1533 da Bartolomeo Berrecci. È una cappella a base quadrata con cupole d'oro e custodisce le tombe del fondatore Sigismondo, come di altri re e regine (Sigismondo Augusto di Polonia e Anna Jagiellonka). I disegni delle sculture interne, degli stucchi e dei dipinti furono presi da alcuni artisti dell'epoca, come Santi Gucci, Hermann Vischer e dall'architetto stesso, Georg Pencz.

Il Castello del Wawel[modifica | modifica wikitesto]

Il castello di Wawel.

Il Castello del Wawel (Zamek wawelski) fu utilizzato come residenza reale ed è il luogo in cui i reali di Polonia governarono lo Stato per cinque secoli, dal 1038 al 1596. Da maggio del 2012 ospita la celeberrima Dama con l'ermellino di Leonardo da Vinci.

Il Drago del Wawel[modifica | modifica wikitesto]

Smok Wawelski, anche conosciuto come Il Drago della Collina del Wawel o Il Drago del Wawel è un famoso drago della mitologia polacca. Secondo la leggenda viveva in una caverna sotto la collina del Wawel, sulle rive del fiume Vistola, anche se altre fonti parlano del drago che abitava invece della caverna, le montagne del Wawel. In alcune storie, il drago era già vivo prima della fondazione della città, quando l'area era abitata dai fattori. La Cattedrale del Wawel ha una statua di Smok Wawelski, e una targa commemorativa della sua sconfitta da parte di Krakus, un principe polacco che, secondo la placca, fondò la città e il suo palazzo sopra l'abitazione del drago. La caverna del drago sotto il castello è oggi un luogo di visita per i turisti.

Una versione popolare della storia di Smok Wawelski ha luogo a Cracovia, durante il regno di Re Krak, il leggendario fondatore della città. Ogni giorno, il drago vagava per la regione distruggendo tutto quello che incontrava, uccidendo persone, e divorando i raccolti. In molte versioni della storia al drago piacevano particolarmente le giovani ragazze, che erano l'unica cosa che sembrasse calmarlo: infatti gli abitanti, per evitare le sue distruzioni, dovevano lasciare una volta al mese una giovane ragazza di fronte alla sua caverna. Il Re volle mettere fine a questa storia, e promise sua figlia in sposa a chiunque avesse ucciso il drago. Solo un povero ragazzo di nome Szewczyk Dratewka accettò la sfida: riempì un agnello di zolfo e lo pose di fronte alla caverna del drago che, dopo aver sbranato l'agnello, diventò terribilmente assetato e iniziò a bere l'acqua del fiume Vistola. Dopo aver bevuto metà dell'acqua del fiume, il drago esplose, e Dratewka sposò la figlia del Re come promesso.

Incoronazioni reali nella Cattedrale del Wawel[modifica | modifica wikitesto]

La maggior parte delle incoronazioni dei Re della Polonia ebbe luogo alla Cattedrale del Wawel.

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