Vannevar Bush

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Vannevar Bush

Vannevar Bush (letto ˌvæˈniː.vɚ) (Everett, 11 marzo 1890Belmont, 30 giugno 1974) è stato uno scienziato e tecnologo statunitense. Fu un inventore e coordinò le attività di ricerca degli USA durante la seconda guerra mondiale; precursore degli ipertesti, è stato l'ideologo del supporto delle attività di ricerca ai fini del potenziamento delle democrazie.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Figlio di un pastore protestante, consegue il B.S. degree ed il M.S. degree dalla Tufts University prima della prima guerra mondiale ed il Ph.D. conferito congiuntamente dalla Harvard University e dal MIT nel 1916. Dopo aver insegnato matematica alla Tufts University e aver lavorato per General Electric e U.S. Navy, fa parte del corpo insegnante del MIT dal 1919 al 1938, diventando full professor nel 1923.

Bush manifesta capacità inventive fin dagli anni della sua formazione, quando costruisce, a partire da due ruote di bicicletta, un apparecchio per il rilievo geodetico, capace di tracciare automaticamente il profilo di un percorso. Negli anni successivi progetta e costruisce sette calcolatori analogici, spinto dalla necessità di ottenere la soluzione di complesse equazioni differenziali che governano una rete di distribuzione della corrente elettrica. Da rilevare il fatto che, dopo essersi impegnato nella ricerca di soluzioni analitiche, egli giunge al convincimento che sia più opportuno investire tempo e denaro nella costruzione di apparecchiature in grado di simulare il sistema in studio e di fornire soluzioni approssimate delle relative equazioni.

La macchina analogica per la quale è più famoso è l'analizzatore differenziale meccanico, insieme alla sua successiva variante elettrica, nota come RDA2, Second Rockefeller Differrential Analyzer. Molti modelli di questa macchina da calcolo sono stati costruiti prima della seconda guerra mondiale e sono stati poi ampiamente utilizzati per calcoli delle traiettorie balistiche. Questa apparecchiatura consente di risolvere equazioni differenziali nelle quali entrano fino a 18 variabili indipendenti e si basa sulle idee sviluppate da Charles Babbage un secolo prima, nel tentativo di realizzare la sua difference engine.

Un'importante ricaduta del lavoro di Bush è costituita dalla nascita della progettazione dei circuiti digitali per opera di Claude Shannon, all'epoca studente di Bush.

Nel 1938 viene eletto presidente della Carnegie Institution di Washington e tale rimane fino al suo pensionamento nel 1955. Nel 1939 viene nominato presidente del National Advisory Committee for Aeronautics, nel 1940 presidente del National Defense Research Committee e nel 1941 direttore dell'Office of Scientific Research and Development, l'organismo che controlla il Manhattan Project. La sua attività di coordinatore delle attività di ricerca degli USA a supporto dello sforzo bellico comporta grandi responsabilità e lo conduce ad una attenta analisi dei meccanismi che permettono lo sviluppo di ricerche complesse e l'organizzazione di sistemi di conoscenze.

Memex[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Memex e As We May Think.

Nel 1945 Bush pubblica sul periodico The Atlantic Monthly un articolo dal titolo As We May Think (Come potremmo pensare), nel quale prospetta una apparecchiatura futuribile con la quale uno studioso possa raccogliere e organizzare i vari testi che possono servire per i suoi studi e la chiama memex, abbreviando memory expansion. In questo articolo predice: "Compariranno nuovi tipi di enciclopedie confezionate con una rete di percorsi associativi che le collegano, pronte ad essere inserite in memex e qui ampliate".

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