Notte polare

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La notte polare (o semplicemente buio di mezzogiorno) è un fenomeno astronomico che si verifica a latitudini elevate sopra il Circolo polare artico e sotto il Circolo polare antartico: durante l'inverno, a causa dell'inclinazione dell'asse terrestre, il Sole non sale mai sopra l'orizzonte e quindi è notte per tutto l'arco della giornata. Il fenomeno opposto, che si verifica d'estate, è il cosiddetto Sole di mezzanotte.

Un comune errore è quello di considerare tutti i punti in cui si manifesta il Sole di mezzanotte anche punti in cui si può avere la notte polare. A causa del crepuscolo ciò non si verifica. In effetti nell'arco dell'intero anno le regioni polari sono più illuminate dal Sole rispetto a quelle vicino all'equatore. Per esempio, per sette mesi Kiruna alla Latitudine 67° 49′ N, (leggermente a Nord del Circolo polare artico) ha più luce che Stoccolma a 59° 39′ N.

Nelle regioni che si trovano all'interno dei circoli polari, il tempo in cui il Sole si trova sotto l'orizzonte varia dalle 20 ore in corrispondenza dei circoli polari ai 179 giorni ai poli geografici. D'altra parte non tutto questo tempo è considerato notte polare poiché c'è l'illuminazione dovuta alla rifrazione. Inoltre si può notare che il tempo in cui il Sole è sopra l'orizzonte ai poli è di 186 giorni. L'asimmetria è dovuta al fatto che quando il Sole si trova anche solo parzialmente sopra l'orizzonte è considerato "giorno".

Tipi di notte polare[modifica | modifica wikitesto]

Ci sono vari tipi di notte polare; anche se il Sole non sorge ma si ha solamente il crepuscolo, non si ha una notte polare. Alle latitudini elevate questa differenza è piuttosto rilevante; quando il Sole tramonta, forma un angolo molto piccolo con l'orizzonte, quindi impiega più tempo e il crepuscolo può durare diverse ore.

Notte polare civile[modifica | modifica wikitesto]

La notte polare civile è il periodo in cui non si verifica il crepuscolo civile. Il crepuscolo civile accade quando il Sole è fra zero e sei gradi sotto l'orizzonte. Durante il crepuscolo civile, a causa della diffusione, c'è ancora abbastanza luce per le normali attività all'aperto. La notte polare civile è limitata alle regioni la cui latitudine è superiore a 72°33', cioè esattamente sei gradi oltre il circolo polare. Non ci sono luoghi nell'Europa continentale che soddisfino questa definizione, tuttavia nel territorio norvegese delle Svalbard il fenomeno della notte polare civile si verifica dal 12 novembre alla fine di gennaio. Se il cielo è coperto, il "giorno" è comunque molto scuro in luoghi come la regione circostante Capo Nord, la Finnmarca.

Notte polare nautica[modifica | modifica wikitesto]

La notte polare nautica è il periodo in cui c'è soltanto un debole chiarore visibile a mezzogiorno. Accade quando non c'è "crepuscolo nautico". Il crepuscolo nautico accade quando il Sole è fra sei e dodici gradi sotto l'orizzonte. A causa della diffusione atmosferica, si vede ancora chiaramente un posto all'orizzonte con più luce che altri posti. La notte polare nautica è limitata alle regioni di latitudine superiore a 78°33', che è esattamente 12 gradi oltre il circolo polare.

Notte polare astronomica[modifica | modifica wikitesto]

Per concludere, la notte polare astronomica è il periodo in cui nessuna traccia di luce può essere vista e non avviene il crepuscolo. Accade a latitudini superiori a 84°33', esattamente a 18 gradi oltre il circolo polare e 5°66' dal polo. Non vi sono terre emerse (escluso l'Antartide) in cui avviene questo fenomeno.

Effetti sugli esseri umani[modifica | modifica wikitesto]

La notte polare sembra provocare effetti molto consistenti sul corpo umano e può causare la depressione in molti individui. Anche i giorni polari influenzano le persone. Sono particolarmente influenzate le persone affette da disordini affettivi stagionali.

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