Napalm

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Un attacco americano con l'utilizzo del napalm a posizioni viet cong a sud di Saigon nel 1965.
Una simulazione di attacco con il napalm durante un air show (3 maggio 2003).

Il Napalm è un derivato dell'acido naftenico e dell'acido palmitico utilizzato per costruire bombe e mine incendiarie, oltre che come combustibile per lanciafiamme. I sali più usati sono il naftenato di alluminio e il palmitato di sodio. Si tratta di una emulsione altamente infiammabile ; viene preparata poco prima dell'uso bellico e non può in alcun modo essere conservata.

Il nome Napalm è un acronimo che deriva da naftenico e palmitico.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

La sua invenzione risale alla seconda guerra mondiale, precisamente nel 1943, da parte di un team di scienziati guidati dal chimico statunitense Louis Fieser. Il primo agente gelificante [1]utilizzato per la benzina fu il palmitato di sodio. Durante la seconda guerra mondiale i tedeschi usavano il naftenato di alluminio per gelificare la benzina, composto che veniva usato nei lanciafiamme per diminuire i vapori infiammabili che si formavano nel serbatoio, evitando che quest'ultimo potesse esplodere. Inoltre la presenza del sale d'alluminio ne aumentava il potere calorifico durante la combustione, cosa che non faceva il palmitato. Rispetto alla semplice benzina il napalm presenta inoltre il vantaggio di essere impermeabile all'acqua.

Durante la seconda guerra mondiale venne sperimentato dagli Stati Uniti in Italia in più occasioni: infatti nello sbarco a Salerno del 9 settembre 1943, anche i lanciafiamme erano armati con il napalm.

Nell'inverno del 1944 in dieci giorni di bombardamento aereo presso il fiume Senio in Emilia-Romagna, durante l'operazione "Pancake", furono colpiti 74 obiettivi con oltre 1.100 tonnellate di bombe al napalm.

Il 12 ottobre 1944 i dintorni di Bologna furono bombardati con bombe al napalm con un'incursione di 60 aeroplani; ne seguì la cattura di alcuni soldati tedeschi sopravvissuti, sia per verificare l'efficacia della nuova arma, che l'importanza dell'effetto psicologico e terrificante delle fiamme sulle truppe nemiche.

Durante l'offensiva delle Ardenne venne bombardata con il napalm una piccola città tedesca al confine con il Belgio, ma un uso ben più intenso si vide nell'agosto del 1944 in Bretagna, quando - durante l'assedio di Saint-Malo - il centro storico della città (Intra Muros) fu quasi completamente distrutto dai bombardamenti e dagli incendi causati dalle bombe al napalm e al fosforo. Le spaventose fotografie scattate a Saint-Malo dalla fotografa di guerra Elizabeth Lee Miller, che documentarono quanto avvenuto, verranno pubblicate solo dopo molti decenni.

Durante gli anni della guerra del Vietnam venne prodotta una variante chiamata Napalm-B, che sostituisce la benzina con una miscela di polistirene in soluzione di benzene e benzina, cui viene aggiunto fosforo bianco, che ne facilita l'accensione durante la dispersione del gel nell'aria, amplificandone gli effetti.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Gli «agenti gelificanti» sono sostanze che danno consistenza ad un composto tramite la formazione di un gel.

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