Menecmi

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Menecmi
Commedia
Affresco di un servo grasso e imbroglione (Museo del Louvre)
Affresco di un servo grasso e imbroglione (Museo del Louvre)
Autore Tito Maccio Plauto
Titolo originale Menaechmi
Lingua originale Latino
Genere Commedia
Ambientazione A Epidamno
Composto nel metà del III secolo a.C.
Personaggi
  • Spazzola, parassita
  • Menecmo I
  • Menecmo II (Sosicle)
  • Erozia, etera
  • Cilindro, cuoco
  • Messenione, servo
  • Una schiava
  • Matrona, moglie di Menecmo I
  • Vecchio, suocero di Menecmo I
  • Un medico
  • Schiavi
 

Menaechmi (Menecmi o I due Menecmi) è il titolo di una commedia scritta dall'autore latino Plauto verso la fine del III secolo a.C. Il nome deriva da quello dei due personaggi principali, nonché fratelli gemelli. La commedia, in apparenza movimentatissima, tratta di un evento molto semplice: lo smarrimento e rapimento di Menecmo I e le peripezie che consentono ai due gemelli di incontrarsi per la prima volta e tornare insieme in patria. Attorno all'omonimia e alla straordinaria somiglianza tra i due fratelli viene costruito da Plauto il prototipo della commedia degli equivoci, simile per genere all'Anfitrione e alle Bacchidi: la comparsa di Menecmo II, che non ha mai smesso di cercare il fratello, ad Epidamno, dove Menecmo I si è creato la sua nuova vita, scatena un susseguirsi di situazioni confusionali comiche per necessità.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Prologo (vv. 1-76)[modifica | modifica wikitesto]

Il prologo è recitato da Spazzola, servo di Menecmo I, il quale espone al pubblico "tutti i particolari della faccenda[1]", ovvero tutte le vicende da conoscere prima di addentrarsi nella commedia.
Si tratta della storia di due gemelli. Quando erano fanciulli il loro padre, un mercante di Siracusa, decise di portare con sé uno dei due gemelli al mercato di Taranto e il bambino, nella ressa, si smarrì. Venne immediatamente trovato da un tale originario di Epidamno che lo adottò come figlio legittimo. Il padre del bambino smarrito si ammalò e morì in pochi giorni per il dolore. Fu così che il nonno decise di dare all'altro gemello il nome del bambino disperso, Menecmo. Menecmo II (così lo chiamiamo per distinguerlo da quello che si perse nella ressa del mercato) una volta diventato adulto intraprende incessanti ricerche per trovare il fratello, finché non giunge a Epidamno con il servo Messenione.

Personaggi presenti sulla scena
  • Mosco
  • il nonno dei gemelli

Atto I (vv. 77-225)[modifica | modifica wikitesto]

Il primo atto si apre con la presentazione di Spazzola agli spettatori (spiega il motivo per cui si chiama così e di essere il parassita di Menecmo). Dopo aver atteso impazientemente la venuta del suo padrone Menecmo I, Spazzola e il padrone si recano pieni di entusiasmo a casa dell'affascinante cortigiana Erozia, che li attende benevolmente. Menecmo I approfitta volentieri della sua compagnia e cede ad Erozia un pregiato mantello, sottratto in precedenza alla moglie. In attesa del pranzo imbandito dalla cortigiana, Menecmo I, seguito dal parassita, si reca nel foro a sbrigare una faccenda. Nello stesso tempo Erozia da' disposizioni al suo cuoco, Cilindro, inviandolo al mercato.

Personaggi presenti sulla scena
  • Spazzola
  • Menecmo I
  • Erozia
  • Cilindro

Atto II (vv. 226-445)[modifica | modifica wikitesto]

Terminate le spese al foro, Cilindro incontra Menecmo II, appena sceso dalla nave alla ricerca del fratello e, naturalmente, lo scambia per Menecmo I (I equivoco). Lo straniero rimane sconcertato e chiede spiegazioni al suo schiavo Messenione, il quale lo mette in avviso: "Epidamno, città dei truffatori da cui nessuno esce senza danno". Pensano dunque, che si tratti del raggiro di qualche cortigiana che manda i suoi servi al porto. Ma ecco che appare Erozia e vede Menecmo II, davanti alla sua casa. Lo invita così a entrare scambiandolo per il suo amante, tornato in anticipo dal foro (II equivoco). Menecmo II, inizialmente riluttante, accetta l'invito della donna, mentre il suo servo si dirige alla locanda.

Personaggi presenti sulla scena
  • Erozia
  • Menecmo II
  • Messenione
  • Cilindro

Atto III (vv. 446-558)[modifica | modifica wikitesto]

Menecmo II esce, soddisfatto, dalla casa di Erozia. Spazzola, intanto, tornato dal foro, credendo di vedere il suo padrone (III equivoco), si arrabbia accanitamente con lui, accusandolo di essere stato defraudato ed escluso. Per vendicarsi, Spazzola decide di svelare tutte le malefatte del marito alla moglie. Contemporaneamente, si presenta sulla scena un’ancella di Erozia che pretende un regalo per sé. Menecmo II non bada a questi e, dopo averli trattati malamente, si allontana.

Personaggi presenti sulla scena
  • Spazzola
  • Menecmo II
  • schiava di Erozia

Atto IV (vv. 559-700)[modifica | modifica wikitesto]

Una volta messa al corrente delle azioni spregevoli del marito, la moglie di Menecmo, derubata e offesa, caccia fuori di casa Menecmo I finché non le riporterà il mantello. Quest'ultimo decide di trovare alloggio a casa di Erozia, ma anche costei lo caccia infelicemente quando Menecmo le chiede la restituzione del mantello, ormai nelle mani del gemello dopo essere stato oggetto di mille peripezie, insieme con un braccialetto.

Personaggi presenti sulla scena
  • Spazzola
  • Menecmo I
  • Menecmo II
  • Erozia
  • moglie di Menecmo I

Atto V (vv. 701-1162)[modifica | modifica wikitesto]

Menecmo II viene rimproverato dalla moglie (IV equivoco), che chiede immediatamente soccorso al padre. Il vecchio, che inizialmente dava ragione al marito, prende le difese dalla figlia una volta che Menecmo II persiste a negare di essere il marito di sua figlia. Dunque viene fatto chiamare un medico e Menecmo II scappa, fingendosi pazzo. Arriva Menecmo I il quale, non comprendendo l’avvenuto, viene portato via da medici e infermieri (V equivoco). Messenione vede catturare colui che crede suo padrone e lo soccorre prontamente, ottenendo in cambio la liberazione (VI equivoco). Il servo incontra poi Menecmo II (VII equivoco) che lo rimprovera per non essersi presentato e nega, pertanto, di averlo affrancato. È a questo punto che Messenione capisce di aver incontrato il fratello gemello e riesce così a svelare il mistero. I due gemelli, riescono finalmente a ricongiungersi e Messenione viene affrancato. Menecmo I, prima di tornare a Siracusa, decide di mettere all’asta (che verrà affidata a Messenione) tutti i suoi beni, compresa la moglie.

Personaggi presenti sulla scena
  • Menecmo II
  • Menecmo I
  • moglie di Menecmo I
  • Messenione

Esame dei personaggi in ordine di importanza[modifica | modifica wikitesto]

Personaggi Presenza sulla scena
Menecmo I Proemio.

Atto I, scena 2: dialogo con Spazzola.
Atto I, scena 3: dialogo Spazzola e Erozia.
Atto IV, scena 2: dialogo con Spazzola e sua moglie.
Atto IV, scena 3: dialogo con Erozia.
Atto V, scena 6: dialogo con schiavi , il Vecchio e Messenione.
Atto VI, scena 8: dialogo Messenione e Menecmo II.

Menecmo II Proemio.

Atto II, scene 1-3: dialoghi con Messenione Erozia e Cilindro.
Atto II, scene 2-3: dialoghi con la Schiava e Spazzola.
Atto V, scene 1-3: dialoghi con il Vecchio e la Matrona.
Atto V, scena 5: Monologo.
Atto V, scena 8: dialogo con Menecmo I e Messenione.

Spazzola Presente in tutto il primo atto: inizialmente con un monologo poi nei dialoghi con Menecmo I ed Erozia.

Atto III, scene 1-2 : dialogo con Menecmo II.
Atto IV, scene 1-2 : dialogo con la Matrona e Menecmo I.

Messenione Atto II, scena 1: dialogo con Menecmo II.

Atto II, scena 2: dialogo con Cilindro e Menecmo II.
Atto V, scena 5: (monologo).
Atto V, scena 8: dialogo con i due gemelli.

Erozia Atto I, scena 3: dialogo con Spazzola e Menecmo I.

Atto I, scena 4: dialogo con Cilindro.
Atto II, scena 3: dialogo con Menecmo II e Messenione.
Atto IV, scena 3: dialogo con Menecmo I.

Matrona Atto IV, scena 1: dialogo con Spazzola.

Atto IV, scena 2: dialogo con Menecmo I e Spazzola.
Atto V, scena 1: dialogo con Menecmo II.
Atto V, scena 2: dialogo con Menecmo II e il Vecchio.

Cilindro Atto I, scena 4: dialogo con Erozia.

Atto II, scena 2: dialogo con Menecmo II.

Schiava Atto III, scena 3: dialogo con Menecmo II.
Vecchio[2] Atto V, presente nella gran parte dell’atto, al soccorso della figlia.
Medico Atto V, scene 4 e 5: dialoghi con il Vecchio e con i gemelli.
Mosco Menzionato solo nel proemio.
Nonno dei gemelli Menzionato solo nel proemio.
Epidammo[3] Menzionato solo nel proemio.

I personaggi della commedia[modifica | modifica wikitesto]

Nei Menecmi è facile individuare alcuni dei caratteri utilizzati più frequentemente da Plauto nelle sue opere rinvenuteci[4]. I caratteri riscontrati sono:

  • il vecchio (in latino senex): generalmente tirchio, avaro e in conflitto con il figlio. Nella commedia ben si presta alla figura del suocero di Menecmo I. Prenderà le difese della figlia una volta venuto al corrente del tradimento subito: non per una questione morale, ma perché è stata derubata dei suoi averi.
  • il servo (in latino servus): sia egli astuto o sciocco, è sempre alle dipendenze del padrone. Messenione rappresenta il caso limite per le commedie plautine: egli è realmente fedele al suo padrone, è saggio e ritiene che questo sia l’unico modo per poter guadagnarsi, un giorno, la libertà.
  • la cortigiana (in latino meretrix): la donna maliziosa di cui i giovani protagonisti si innamorano. Nel caso dei Menecmi ella è incarnata nel personaggio di Erozia.

I personaggi sopra citati sono maschere fisse ed è per questo che il pubblico era in grado di riconoscere il loro ruolo nel momento in cui entravano in scena o venivano citati. Rappresentavano, insomma, uno stadio elementare dei rapporti sociali ed apparivano prevedibili nelle loro azioni a causa della loro mancata caratterizzazione introspettiva. Tra le figure minori vanno invece ricordate:

  • l'ancilla: al seguito della cortigiana.
  • il parassita.
  • il cuoco.

Questi ultimi non sono personaggi ininfluenti ai fini della commedia presa in esame. Difatti in altre commedie di Plauto, questi ruoli diventano così caratterizzanti tanto da dare il titolo alla commedia (classico è l'esempio del Miles Gloriosus). Nei Menecmi va sottolineata la caratterizzazione data al personaggio di Spazzola. Nella versione latina infatti è chiamato Peniculus. Questo è un nome parlante che non rende nella traduzione italiana: "peniculus" significa pennello, coda e, fuor di metafora, caratterizza una persona talmente ingorda da “spazzare via” tutti i cibi presenti in tavola. È il classico mangione, scroccone, un po' buffone e un po' consigliere. Pur essendo il personaggio socialmente più debole, sulla scena è la figura centrale e punto di attrazione per il pubblico e per gli altri personaggi. Tale figura era presente e molto conosciuta nella commedia greca di mezzo e nuova.

Lo stile[modifica | modifica wikitesto]

La metrica[modifica | modifica wikitesto]

L’originalità di Plauto resta affidata alla sua creatività linguistica e metrica. Un tratto identificante è quello dei cantica, parti in metri lirici accompagnate da musica. Ne I Menecmi infatti, i principali metri utilizzati sono il senario giambico e il settenario trocaico: il primo veniva recitato, il secondo invece, poteva essere accompagnato dal flauto. È una grande differenza rispetto alla commedia nuova che non conosceva, di regola, parti cantate: Plauto più di ogni altro autore di palliata trasforma i brani in parti cantate, scritte in metri lirici.

C’è da chiedersi tuttavia perché certe commedie plautine siano ricche di cantica e altre meno: una risposta sicura è che, se la compagnia teatrale era composta da bravi attori, Plauto non avrà avuto difficoltà a trasformare in cantica parti più estese dell’opera stessa. È ciò che accadeva anche ai compositori d’opera: Mozart scrisse una difficile parte di soprano nel Ratto dal Serraglio perché la primadonna della compagnia era in grado di farlo.

Il linguaggio[modifica | modifica wikitesto]

Plauto si avvale del sermo familiaris, cioè il linguaggio della conversazione quotidiana nella Roma antica (Ideo qua mensam quando edo detergeo: perché a tavola quando mangio, io spazzo, faccio piazza pulita). Poche sono le formule dialettali (il così detto sermo rusticus) ed esigui risultano i ricorsi ad uno stile aulico (di te amabunt quisquis es: chiunque tu sia, che gli dei ti proteggano). Il linguaggio che prevale sulla scena è caratterizzato dal discorso diretto tra i vari personaggi. È presente il discorso indiretto libero nel Prologo e nel primo atto con l’entrata in scena del parassita Spazzola. In particolare, nel Prologo le circostanze che precedono l’inizio dell’azione sono chiaramente esposte da Plauto che per rendersi ben comprensibile al pubblico adotta quasi movenze da racconto di fiaba. Infine, numerose all’interno del testo sono le figure retoriche, soprattutto l’allitterazione “proferam progredire proebabo: che io mi affretti, e allora io cerco di affrettarmi”, “rapidus rapitori pueri: rapida la corrente rapì il rapitore” .

Il teatro come gioco[modifica | modifica wikitesto]

Come in quasi tutte le commedie plautine, l'autore smaschera la finzione teatrale per richiamare i lettori e rompere l’illusione scenica. Anche nei Menecmi è ben visibile il carattere fittizio dell’evento teatrale: quest'azione si manifesta tramite alcuni procedimenti quali il metateatro, l’ambientazione, i riferimenti al mondo romano e il ribaltamento delle tradizionali gerarchie di potere.

Il metateatro[modifica | modifica wikitesto]

In questa commedia la forma di metateatro[5] utilizzata da Plauto presenta l’assimilazione degli inganni e delle beffe, tramati dal servo ai danni della commedia, con l’identificazione del servo stesso con il poeta comico: es. “Vosque omnis quaeso, si senex revenerit, ni me indicetis, qua plate hinc afugerim: cari spettatori, vi raccomando: se il vecchio ritorna acqua in bocca. Nessuno glielo dica da che parte me la sono squagliata”.
Questi segmenti metateatrali sono realizzati per mezzo di espedienti come la meditatio del servo che si concentra sul tentativo di risolvere un grave problema. Non a caso il servo è il personaggio che più di ogni altro gioca con le parole; egli è il portavoce dell’originale creatività verbale di Plauto.[6] Caratteristica è la conclusione della commedia: “Nunc, spectatores, valete et nobis clare plaudite: e ora, spettatori, a voi buona salute, a noi un bell’applauso.”

Ambientazione[modifica | modifica wikitesto]

La commedia I Menecmi è ambientata ad Epidamno, l’odierna Durazzo. I luoghi citati sono:

  • il porto in cui sbarca Menecmo II,
  • il foro da cui torna Menecmo I,
  • la casa di Menecmo I,
  • la casa della meretrice Erozia.

L’allestimento scenico era estremamente semplice, rappresentato da due o tre case davanti alle quali passa la strada pubblica. Lo spettatore antico doveva, pertanto, lavorare di molta fantasia.

Riferimenti al mondo romano[modifica | modifica wikitesto]

La commedia costituisce uno straordinario documento storico di costume consentendoci di gettare lo sguardo all’interno della società romana. L’ambiente in cui si svolgono i fatti è solo nominalmente greco, perché poi gli elementi che lo compongono sono tutti romani. Numerosi sono i termini greci che testimoniano la diffusione non solo della lingua, ma del costume greco. I riferimenti alla cultura greca vengono pertanto utilizzati come espediente per creare un’identificazione scenica tra il pubblico e i personaggi cosicché il pubblico presente potesse accostare i fatti a ciò che invece erano situazioni-tipo del vivere quotidiano di Roma. In questo modo gli intrighi, le tensioni, le trame, diventano motivi universali e riscontrabili per qualunque generazione.

Ecco i principali richiami al mondo romano:

  • il foro,
  • i nomi delle monete (vedere: monetazione romana),
  • l’abbigliamento (mantello per le donne e clamide per gli uomini),
  • il Tribunale da cui torna Menecmo I (con relative citazioni alle cariche politiche romane),
  • i mezzi di trasporto (es. quadriga),
  • le cure mediche (es. contro la pazzia fatte con l’elleboro, un’erba),
  • le imprecazioni (es.: “Per Giove!”,“Che gli dei mandino in rovina…”).

Il mondo alla rovescia[modifica | modifica wikitesto]

Nei Menecmi assistiamo al ribaltamento dei ruoli dei personaggi poiché le gerarchie di potere differiscono dai modelli originari: troveremo così lo schiavo che umilia il padrone, le mogli che tradiscono i mariti, i giovani che hanno sempre successo nella vita senza dover rendere conto a nessuno, caratteri fuori dall’ordinario per l'antica Roma. In questo ambito si colloca un ribaltamento molto interessante: quello del ruolo del giovane protagonista (in latino adulescens). Egli è perfettamente inglobato nel ruolo di innamorato dominato dalla passione amorosa ma il ricorso al linguaggio militare crea un effetto straniante e ridicolo.

Basta prendere come esempio questo passo: “dove sono questi mariti scapestrati? Che aspettano a portarmi regali e congratularsi con me per il mio eroico comportamento? Poco fa, là dentro, ho sottratto a mia moglie questa sopravveste; la porto alla mia bella. Così bisogna fare: dar la baia per bene a quest’accorta spia. Che colpo! Bello, destro, a regola d’arte![…] ho sottratto la preda al nemico, per salvare i nostri alleati” (vv. 128-134) per rendersi conto dell’incongruenza del personaggio di Menecmo I che parla da uomo audace, vittorioso e soddisfatto di sé, solo per il fatto di essere riuscito a sottrarre lo scialle alla uxor. Il paragone lo rende estremamente ridicolo e manifesta un allontanamento dal mondo bellico di cui lui dovrebbe, invece, far parte.

Rielaborazione della commedia[modifica | modifica wikitesto]

La commedia Menecmi fu una delle commedie più in voga in età umanistica. Oltre a diventare oggetto di lavoro filologico, venne rappresentata in più occasioni:

I Menecmi sono stati rielaborati anche da molti autori successivi. Uno dei riadattamenti più conosciuti è sicuramente La commedia degli errori di William Shakespeare. Qui viene fatto riferimento ai Menecmi sia quando viene accennata la città di Epidamno, sia puntando sulla presenza di due gemelli, uno dei quali, com'è facile intuire, proviene da Siracusa. Il tema degli equivoci è presente anche:

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Edizione di riferimento: Plauto. I Grandi Classici Latini e Greci, [Fabbri Editori] Testo originale a fronte. Introduzione e note di Cesare Questa. Traduzione di Mario Scandola.
  2. ^ È il padre della moglie di Menecmo I.
  3. ^ Epidammo è il mercante che a Taranto rapisce il piccolo Menecmo.
  4. ^ Ben sedici commedie su venti presentano la medesima struttura fondamentale della trama e dei personaggi utilizzati. Per un approfondimento su i caratteri generali dei personaggi plautini si veda Garbarino G. 2001. Spazi e prospettive della letteratura latina, Torino, Paravia. pag. 35-36.
  5. ^ La formulazione del termine è dovuta a uno studioso che ha segnato l’indagine su Plauto, Marino Barchiesi; con essa si indicano tutti quei procedimenti presenti nei testi drammatici grazie ai quali il teatro “parla di se stesso”. Consultare: Barchiesi M. 1969. Plauto e il 'metateatro' antico, Il Verri 31. pp. 113-130.
  6. ^ Conte G. e Pianezzola E. 2000. Il libro della letteratura latina, la storia e i testi, Firenze, Le Monnier. pag. 36.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Garbarino G. 2001. Spazi e prospettive della letteratura latina, Torino, Paravia.
  • Pianezzola E. 1989. Autori di Roma antica, Le Monnier, Firenze.
  • Bettini M. 1991. Verso un’antropologia dell’ intreccio e altri studi su Plauto, Urbino, Quattroventi. pp. 11–76.
  • Fraenkel E. 1960. Elementi plautini in Plauto, trad. it., Firenze, La Nuova Italia.
  • Paratore E. 1984. Plauto. Tutte le commedie, vol. III, Roma, Newton Compton.
  • Canfora L. 1994. I classici nella storia della letteratura latina, Bari, Edizioni Laterza.
  • Conte G. e Pianezzola E. 2000. Il libro della letteratura latina, la storia e i testi, Firenze, Le Monnier.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Tito Maccio Plauto.jpg Commedie di Plauto (circa 250 ~ 184 a.C.)
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