Louis Lachenal

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Louis Lachenal (Annecy, 17 luglio 1920Monte Bianco, 25 novembre 1955) è stato un alpinista e maestro di sci francese; insieme a Maurice Herzog compì la prima salita all'Annapurna, il primo monte oltre gli ottomila metri mai scalato dall'uomo.

Nato ad Annecy dopo la guerra divenne guida e maestro di sci a Chamonix. Dal 1946 al 1949 compì alcune memorabili scalate: lo sperone Walker alla Nord delle Grandes Jorasses, la ovest della Blaitière, la nord-est del Badile, la ovest dell'Aiguille du Plan. La sua caratteristica principale, oltre alla perfezione stilistica ed estetica, era la velocità di arrampicata.

Nel 1950 prese parte alla vittoriosa spedizione francese all'Annapurna; insieme al compagno Herzog furono i primi uomini ad arrivare in vetta ad un ottomila, ma il tributo che dovette pagare fu pesantissimo: congelamenti ampi e diffusi alle mani e soprattutto ai talloni che furono parzialmente amputati. Gli fu conferita la Croce di Cavaliere della Legion d'Onore.

Dopo 3 anni di calvario e 14 operazioni ai piedi ed ai talloni, riuscì, con grande sforzo di volontà a riprendere il lavoro di guida e maestro di sci, nonostante le mutilazioni. Riuscì anche, aiutato dagli amici, a compiere ascensioni non semplici come la "sud della Noire" di Peutérey ed il "canalone Marinelli" sul Monte Rosa.

Morì nel 1955 in un crepaccio della Vallée Blanche nel Monte Bianco.

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