Kool & the Gang

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Kool and the Gang
I Kool & the Gang in concerto
I Kool & the Gang in concerto
Paese d'origine Stati Uniti Stati Uniti
Genere Funk
Disco
Jazz
Rhythm and blues
Pop
Periodo di attività 1964 – in attività
Album pubblicati 24
Studio 24
Sito web

I Kool & the Gang sono un gruppo musicale statunitense. Si formarono nel 1964 a Jersey City, in New Jersey ed attraversarono diverse fasi nella loro carriera. Iniziarono come praticanti dell'r&b e del funk. Sicuramente attraversarono una fase durante la quale erano un'icona della musica e segnarono il periodo di successo della loro carriera registrando canzoni che erano un misto tra il pop e l'r&b.

La grafia iniziale del gruppo era Kool and the Gang, come l'album di debutto omonimo del 1969. Dall'album Wild and Peaceful del 1973 adottarono la grafia Kool & the Gang, mantenuta da allora in poi.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

I membri principali del gruppo tra gli anni inclusero i fratelli Robert Bell (conosciuto come "Kool") al basso (nato l'8 ottobre 1950 a Youngstown, in Ohio) e Ronald Bell al sassofono tenore (nato il 1º novembre 1951 a Youngston, in Ohio); George Brown alla batteria (nato il 5 gennaio 1949); Robert Mickens alla trombetta; Dennis Thomas all'altro sassofono; Claydes Charles Smith alla chitarra (nato il 6 settembre 1948 e morto il 20 giugno 2006), il trombonista Clifford Adams e Rick Westfield alla tastiera. Il padre dei fratelli Bell era uno dei manager di Thelonious Monk e i fratelli erano amici con Leon Thomas. Da notare che l'ultimo chitarrista dei Kool & the Gang, Claydes Charles Smith, scrisse molti dei successi del gruppo, tra cui Joanna, Hollywood Swinging e Celebration. Nel 1964, Robert formò una banda strumentale chiamata "The Jazziacs" con cinque amici del liceo.

Cambiarono il loro nome in "Kool & the Gang" e segnarono le pop-charts mondiali con l'uscita del loro debutto musicale, Kool and the Gang. Nonostante nessuno dei tre single dell'album riuscì a scalare la vetta delle pop-charts, i loro successi R&B furono veloci e di massa. Seguirono diversi album dal vivo e in studio, ma Wild and Peaceful del 1973 suscitò parecchio interesse nel mondo della musica con i singoli Jungle Boogie (che in futuro verrà utilizzata in Pulp Fiction di Quentin Tarantino) e Hollywood Swinging (nel videogioco GTA: San Andreas). Molte critiche giudicano l'album The Spirit of the Boogie del 1975 come il più grande successo della band. Comunque, dopo quell'album la band passò dal genere funk alla disco-funk.

Nella seconda metà degli anni settanta ci furono grosse novità con l'ingresso del nuovo cantante James "J.T." Taylor. Nel 1979 con l'album Ladies'Night ed i singoli che ne conseguirono ci fu la vera consacrazione. Le loro #1 in quegli anni furono Fresh e Celebration, dall'album Celebrate!, prodotto da Eumir Deodato. Alcuni brani riuscirono ad ottenere successo come ad esempio, Big Fun, No Show, Get Down on It e Joanna. Il loro album del 1984, Emergency si posizionò quattro volte entro le 20 hit del momento. Il gruppo si fermò del tutto dopo l'album Forever, quando sia Taylor che Ronald Bell abbandonarono il gruppo; entrambi ritornarono in seguito, ma la vena creativa non fu più quella di un tempo.

L'ultimo album pubblicato dai Kool & the Gang è Still Kool, pubblicato nel 2007.

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

  • Hollywood Swinging fu usata anche da Jon Arons nel suo numero di danza sullo Steve Harvey Show.
  • Frammenti di Hollywood Swinging si possono ascoltare nella canzone Let Me Clear My Throat di DJ Kool.
  • Dall'album Light of worlds, del 1974, è stata più volte utilizzata la canzone Summer Madness. DJ Jazzy Jeff e Fresh Prince l'hanno usata per la loro hit Summertime; la canzone è stata utilizzata anche in Rocky del 1976. Più recentemente, Summer Madness è servita come musica di sottofondo per uno spot della Nike ed è stata una delle canzoni di sottofondo ai giochi Tony Hawk's Project 8 e GTA: Vice City.
  • Jungle Boogie è stata utilizzata nella colonna sonora di Pulp Fiction, mentre il gruppo stesso è citato in Kill Bill, entrambi i film sono di Quentin Tarantino.
  • Il brano Celebration compare nel gioco Rayman Raving Rabbids 2 come canzone suonabile.
  • In un episodio di Friends il vicino di Monica e Chandler suona il sassofono e Chandler afferma: "sembra Celebration dei Kool e the Gang!"
  • Il gruppo è citato dal co-protagonista Driss in Quasi amici - Intouchables nelle prime battute del film quando si presenta al colloquio di lavoro.
  • Nel 2001, durante una puntata del programma "La Notte Vola" condotto da Lorella Cuccarini, il brano "Get down on it" è stato reinterpretato da Cristina D'Avena e Orietta Berti.
  • Il brano Summer Madness si può sentire come colonna sonora all'interno del film [[Boyz N The Hood: Strade Violente]], nonché all'interno del film Rocky, proveniente dalla radio, in una delle scene iniziali, all' interno dell' appartamento di Stallone.
  • Il gruppo è citato nel decimo episodio della prima stagione della serie televisiva Joey dal protagonista, Joey Tribbiani (interpretato da Matt Le Blanc).

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

Album[modifica | modifica wikitesto]

Singoli[modifica | modifica wikitesto]

Anno Singolo Posizione
1969 "Kool And The Gang" #59 US
1969 "The Gang's Back Again" #85 US
1970 "Let The Music Take Your Mind" #78 US
1970 "Funky Man" #87 US
1973 "Funky Stuff" #29 US
1974 "Jungle Boogie" #4 US
1974 "Hollywood Swinging" #6 US
1974 "Higher Plane" #37 US, #1 R&B
1975 "Rhyme Time People" #63 US
1975 "Spirit of the Boogie"/"Summer Madness" #35 US, #1 R&B
1975 "Caribbean Festival" #55 US
1976 "Love And Understanding (Come Together)" #77 US
1976 "Open Sesame (Part 1)" #55 US
1979 "Ladies' Night" #8 US, #1 R&B, #9 UK
1980 "Too Hot" #5 US, #23 UK
1980 "Hangin' Out" #52 UK
1980 "Celebration" #1 US, #1 R&B, #7 UK
1981 "Jones vs. Jones" #39 US, #17 UK
1981 "Take It To The Top" #15 UK
1981 "Take My Heart (You Can Have It If You Want It)" #17 US, #1 R&B, #29 UK
1982 "Steppin' Out" #88 US, #12 UK
1982 "Get Down on It" #10 US, #3 UK
1982 "Big Fun" #21 US, #14 UK
1982 "Let's Go Dancin' (Ooh La, La, La)" #30 US, #6 UK
1982 "Hi De Hi, Hi De Ho" #29 UK
1983 "Joanna" #2 US, #1 R&B. #2 UK
1983 "Straight Ahead" #15 UK
1984 "Tonight" #13 US, #2 UK
1984 "When You Say That You Love Somebody (In The Heart)" #7 UK
1984 "Misled" #10 US, #28 UK
1985 "Fresh" #9 US, #11 UK
1985 "Cherish" #2 US, #4 UK
1985 "Emergency" #18 US, #50 UK
1986 "Victory" #10 US, #30 UK
1987 "Stone Love" #10 US, #45 UK
1987 "Holiday" #66 US
1987 "Special Way" #72 US
1988 "Celebration '88" #56 UK
2006 "Steppin' Into Love"

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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