Frederik Pohl

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Frederik Pohl nel 2008

'Frederik George Pohl'Jr. (New York, 26 novembre 19192 settembre 2013) è stato un autore di fantascienza e curatore editoriale statunitense.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Frederik Pohl (al centro) con i colleghi Donald A. Wollheim e John B. Michel nel 1938.

Quando era un adolescente, Pohl frequentò la prestigiosa Brooklyn High School of Science, dove conobbe il collega scrittore Isaac Asimov, con il quale formò un'amicizia che durò tutta la vita. Tuttavia era il periodo della Grande depressione e Pohl dovette abbandonare la scuola a quattordici anni per trovarsi un lavoro. A sedici anni si unì alla Young Communist League, un'organizzazione che sosteneva i sindacati e si opponeva al razzismo e al fascismo europeo, ma, secondo alcuni, ne fu espulso perché alcuni membri anziani del partito pensavano che il fandom di fantascienza di cui si occupava corrompesse la gioventù. La versione di Pohl è che dopo il patto tra Stalin e Hitler nel 1939 la Lega cambiò linea politica e lui decise di uscirne.

Pohl si è sposato 5 volte, e una delle sue mogli, la terza, fu Judith Merril, un'altra importante figura nel mondo della fantascienza. Fu amico di C.M. Kornbluth, col quale collaborò alla stesura di diversi racconti e alcuni romanzi, compresa una distopica satira di un mondo governato dalle agenzie pubblicitarie, I mercanti dello spazio (Pohl, da solo, dopo la morte di Kornbluth, ne scrisse nel 1984 un seguito, Gli antimercanti dello spazio (The Merchants' War)); I mercanti dello spazio non va confuso con I mercanti di Venere (The Merchants of Venus, 1972), un racconto satirico di Pohl sul capitalismo, incluso nella raccolta Alpha Aleph (The Gold at the Starbow's End) in cui sono introdotti per la prima volta gli Heechee.

Molte altre opere di Pohl degli anni cinquanta e sessanta hanno un'impostazione satirica nei confronti del consumismo e della pubblicità: The Wizard of Pung's Corner, dove attrezzature militari complesse e spettacolari si rivelano inutili contro contadini armati di vecchi fucili, e Il tunnel sotto il mondo, dove un'intera comunità viene tenuta prigioniera da ricercatori pubblicitari. Negli anni settanta, Pohl scrisse Uomo più e la serie degli Heechee. Un'altra opera degna di nota fu Il pianeta Jem (Jem, 1980). Dal 1959 fino al 1969 Pohl pubblicò la rivista Galaxy e la sua gemella If, vincendo il premio Hugo per If per tre anni consecutivamente.

Il 20 agosto 2009, all'età di 89 anni, Frederik Pohl ha ricevuto il diploma onorario dalla Brooklyn Technical High School.

Opere[modifica | modifica sorgente]

Pohl ha scritto un'autobiografia, The Way the Future Was (1978). Le sue opere includono non solo fantascienza, ma anche articoli per Playboy e Family Circle. Ha scritto inoltre opere non di narrativa, la più recente delle quali è Chasing Science: Science as Spectator Sport (2000).

Premi[modifica | modifica sorgente]

premio Hugo
La porta dell'infinito (Gateway) (1977)
per la rivista If per tre anni
premio Nebula
Uomo più (Man Plus) (1976)
La porta dell'infinito (Gateway) (1977)

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