Eterosoma

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In genetica sono detti eterosomi, gonosomi o cromosomi sessuali i cromosomi la cui funzione è legata alla determinazione del sesso di un individuo. Si distinguono per questo dagli autosomi. Nei diploidi, come l'uomo, sia gli autosomi che gli eterosomi sono presenti in coppia. Il nome eterosoma deriva dal greco e indica che i due membri della coppia hanno una diversa dimensione; questo a differenza degli autosomi di una coppia che sono invece indistinguibili.

Nomenclatura[modifica | modifica wikitesto]

Nei Mammiferi i cromosomi sessuali sono indicati come X e Y. Il sesso femminile è determinato da una coppia del tipo X/X, quello maschile da X/Y. Negli Uccelli il sesso eterogametico è invece quello femminile (W/Z), in alcuni Insetti il maschio è eterogametico (X/Y), ma il meccanismo è diverso.

Struttura[modifica | modifica wikitesto]

I due diversi tipi di cromosoma sessuale sono costituiti da proteine e DNA come gli autosomi; anche l'organizzazione tridimensionale è analoga agli altri cromosomi. La differenza principale è che gli eterosomi (X e Y per esempio) non contengono gli stessi geni come gli autosomi. Essi porteranno ciascuno geni specifici, che determineranno i cosiddetti caratteri legati al sesso. Le uniche porzioni uguali dei due cromosomi sessuali sono presenti alle loro estremità, cioè nelle regioni telomeriche; esse sono definite anche regioni pseudoautosomiche 1 e 2 (per l'analogia con i crosomi autosomi).

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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