Cymbidium

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Cymbidium
Cymbidium 27 01 2006 J Cservenka.JPG
Ibrido di Cymbidium
Classificazione Cronquist
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Liliopsida
Ordine Orchidales
Famiglia Orchidaceae
Sottofamiglia Epidendroideae
Tribù Cymbidieae
Sottotribù Cymbidiinae
Genere Cymbidium
Sw., 1799
Classificazione APG
Ordine Asparagales
Famiglia Orchidaceae
Specie

Cymbidium Sw., 1799 è un genere di piante della famiglia delle Orchidaceae che comprende circa cinquanta specie provenienti perlopiù dall'Asia orientale (in prevalenza Cina e India) ma anche dall'Africa e dall'Australia.
Il nome Cymbidium deriva dalla parola greca kumbos (cavità) e si riferisce alla forma particolare del labello.
Questa specie viene coltivata da secoli specialmente in Cina e divenne famosa in Europa durante la seconda metà del XVIII secolo. Oggigiorno sono coltivate per la straordinaria bellezza dei fiori, molto richiesti nel mercato del fiore reciso in mazzi o bouquet, e per la relativa facilità di coltivazione anche in ambito domestico.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Particolare del labello del fiore di Cymbidium

Si tratta di piante epifite, semi-epifite o terrestri, a sviluppo simpodiale, dotate cioè di più apici vegetativi che permettono alla pianta di crescere orizzontalmente. Sono Orchidaceae provviste di pseudobulbi da cui si dipartono foglie nastriformi e consistenti, lunghe fino sessanta centimetri, di colore variabile nelle sfumature del verde acceso. Gli steli floreali, eretti o ricadenti, appaiono più frequentemente in inverno dai nuovi pseudobulbi e possono raggiungere una lunghezza di un metro e portare fino a 20 grandi fiori, molto decorativi e duraturi, con un tonalità che spaziano dal bianco al rosso, dal giallo-crema al marrone, non comprendendo comunque blu e nero. Essi sono caratterizzati da sepali e petali, quasi sempre della stessa lunghezza, di forma lineare o lanceolata e da un labello trilobato, variopinto sulla parte superiore e rialzato nei lobi laterali. L'apparato radicale è di buona norma folto e ben accestito. Le radici carnose e delicate assumono se sane un colorito biancastro e possono presentare ramificazioni.

Fiori di Cymbidium
Un particolare Cymbidium a stelo ricadente

Coltivazione[modifica | modifica wikitesto]

I Cymbidium crescono al meglio a temperature fresche, intorno ai 15-18 °C, ma sono capaci di adattarsi anche a temperature molto superiori, anche oltre i 30 °C, purché venga assicurata una buona umidità ambientale e una buona ventilazione. Nei climi miti è possibile coltivare queste piante all'aperto in una posizione ben riparata. Queste piante amano una luminosità molto intensa e giovano pure delle posizioni esposte alla luce solare diretta, seppur per breve tempo e no nei periodi di massima intensità. Le radici non tollerano che il substrato rimanga completamente secco troppo a lungo, è buona norma quindi innaffiare regolarmente con acqua demineralizzata, in estate bisogna bagnare prima che il substrato asciughi completamente mentre in inverno è buona norma farlo asciugare appena per scongiurare attacchi crittogamici. Durante l'attività vegetativa si può somministrare dopo l'innaffiatura del buon concime NPK bilanciato dopo l'innaffiatura, diluendo le dosi indicate sulle confezioni.
L'apparato radicale, in genere molto fitto, ha bisogno di un'abbondante ossigenazione e richiede quindi un'elevata porosità del terreno e un buon drenaggio atti a evitare pericolose asfissie radicali dovute a ristagni idrici persistenti che portano con sé quasi sempre marciumi e, se uniti a un'umidità ambientale stagnante, il virus del Mosaico del Cymbidium. Queste patologie sono molto spesso causa di morte nelle piante coltivate.
Se ben coltivate queste piante possono fiorire meravigliosamente e molto abbondantemente ogni inverno. Per fiorire è importante che le piante (anche se coltivate in appartamento) vengano esposte ad un periodo di temperatura notturna intorno ai 10 °C prima dell'arrivo dei primi freddi autunnali. Questa condizione è necessaria per tutto il tempo dell'apertura dei boccioli fiorali: un cambio di temperatura repentino provoca quasi sempre la caduta dei boccioli.
Il rinvaso va eseguito quando le radici hanno completamente riempito il vaso e quando la pianta è cresciuta talmente tanto da non avere ulteriore spazio per nuovi pseudobulbi. Si può procedere al rinvaso anche per sostituire il vecchio substrato nel caso in cui quest'ultimo sia di scarsissima qualità o sia infestato da insetti parassiti o muffe. In tutti gli altri casi è consigliabile tenere le piante in contenitori stretti e anche quando si rinvasa occorre scegliere un nuovo vaso più grande solo di una o due misure, colmando gli spazi vuoti con del substrato inerte leggero e a grossa pezzatura, come il bark (le scaglie di corteccia trattata per orchidee), perlite e argilla espansa. Nell'eseguire il rinvaso, occorre sostituire il più possibile del vecchio substrato stando molto attenti a non danneggiare le radici sane ma eliminando quelle morte con strumenti ben puliti.

Riproduzione[modifica | modifica wikitesto]

Se ben coltivati i Cymbidium si espandono dando luogo a nuovi germogli laterali che diventeranno altri pseudobulbi. Sono piante che possono raggiungere dimensioni davvero notevoli per gli standard delle Orchidaceae. Gli esemplari più sviluppati possono essere moltiplicati separando molto delicatamente i cespi facendo attenzione che ogni porzione conservi qualche grande pseudobulbo, molti germogli e un apparato radicale ben sviluppato. Se queste condizioni non possono essere rispettate è decisamente meglio non separare gli pseudobulbi per non compromettere gravemente la salute della pianta. Dopo la separazione è importante tenere il substrato solo appena umido per qualche settimana per dare il tempo alle radici di riprendere il loro ciclo funzionale.
La semina di queste piante, come di tutte le Orchidaceae è particolarmente difficile e, sebbene possa essere effettuata, richiede comunque molte precauzioni e tempi lunghi. Le capsule formatesi dopo l'impollinazione del fiore impiegano circa sei mesi a maturare e contengono varie migliaia di piccolissimi semi, che non contenengono alcun nutrimento. Le piante aumentano le probabilità di riprodursi aumentando il numero dei semi ma la buona riuscita della moltiplicazione in natura dipende da un fungo, grazie ad una simbiosi chiamata Micorriza, in cui il fungo produce come sostanze di scarto zuccheri ed altro che vengono utilizzati dalle orchidee neonate per crescere fino alla creazione delle prime radici. Il miglior metodo per moltiplicare artificialmente i Cymbidium tramite semina è seminare in vitro su un terreno di coltura sterile che in grado di fornire ai germogli quelle sostanze di cui hanno bisogno.

Fiore di Cymbidium
Fiori di un ibrido di Cymbidium

Tassonomia[modifica | modifica wikitesto]

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