Congelamento (medicina)

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Congelamento
Codici di classificazione
ICD-9-CM (EN) 991.0-991.3
ICD-10 (EN) T33-T35

Il congelamento è una lesione locale che interessa una o più parti del corpo di un organismo vivente in seguito all'azione del freddo sui tessuti. Tale evento si manifesta quando la temperatura del corpo scende a -3,9 gradi Celsius (sotto i 25 gradi Fahrenheit).[1]

Epidemiologia[modifica | modifica wikitesto]

Le parti più colpite sono il naso, le orecchie, le dita e i piedi, questo perché sono le parti del corpo più esposte.[2] Negli ultimi anni[non chiaro] tale manifestazione si è molto diffusa, basti pensare ai senzatetto o chi compie spedizioni nelle montagne.[3]

Sintomatologia[modifica | modifica wikitesto]

Fra i sintomi e i segni clinici ritroviamo:

Una volta che avviene lo scongelamento sono altri i disturbi che la persona avverte o vengono segnalati tramite esami:

Diagnosi[modifica | modifica wikitesto]

Nell'effettuare la diagnosi bisogna distinguere a prima analisi possibili traumi, sindrome da immersione e l'ischemia arteriosa periferica.

Tipologia[modifica | modifica wikitesto]

Un esempio di congelamento alle mani

I metodi per suddividere il congelamento da un punto di vista clinico sono due:

Il primo è quello di verificare se vi sia perdita del tessuto o meno (superficiale o profondo a seconda dei casi), il secondo più utilizzato, è una differenziazione comparata alle ustioni, ovvero quando il danno è già avvenuto.[5] anche perché risulta molto difficile nei primi momenti comprendere di quale grado si tratti.

Possiamo distinguere il congelamento di I, di II, di III e di IV grado:

  • Il congelamento di I grado si manifesta con un iniziale intorpidimento e formicolio, soprattutto nelle estremità delle articolazioni. Si tratta di una reazione di autodifesa da parte dell'organismo, che limita la circolazione sanguigna determinando una vasocostrizione per evitare ogni dispersione del calore e limitare i danni; si può risolvere rimanendo in un luogo più caldo.
  • Il congelamento di II grado è caratterizzato dalla formazione di bolle o flittene e l'edema spesso raggiunge gli strati dell'epidermide o il derma.

In seguito ad ulteriore esposizione al freddo, subentrano degli effetti generali sull'intero organismo, tale situazione viene denominata ipotermia sistemica o assideramento.

Terapia[modifica | modifica wikitesto]

Primo soccorso[modifica | modifica wikitesto]

Il primo soccorso nei casi di congelamento comporta in primo luogo la necessità, ove ciò sia possibile, di trasportare la vittima in un rifugio riparato e di sostituire gli indumenti bagnati con altri asciutti. Le parti congelate dovranno essere riscaldate con gradualità, evitando il contatto diretto con oggetti molto caldi; questo è estremamente importante perché un riscaldamento eccessivo causerebbe gravi ferite a causa dell'immediata espansione dei vasi. All'infortunato è opportuno somministrare bevande zuccherate calde, mentre dovranno assolutamente essere evitati gli alcolici.

Se il paziente presenta segni di ipotermia, questa va trattata con precedenza.

Per quanto riguarda la forma più profonda la temperatura dell'acqua deve essere di 40, 6 gradi Celsius.

Farmacologica[modifica | modifica wikitesto]

Per velocizzare il riscaldamento della persona si possono iniettare (somministrazione in endovena) degli oppiacei, in seguito vengono applicate delle opportune creme aloe (ogni 6 ore). In contemporanea per via orale si somministra l'ibuprofene. Altri studi invece hanno sperimentato l'utilizzo di vitamina C e Acido acetilsalicilico[6]

Chirurgica[modifica | modifica wikitesto]

L'amputazione della parte congelata (soprattutto nel caso delle mani) deve occorrere soltanto quando la necrosi (la morte dei tessuti) è irreversibile.[7] Bisogna attendere giorni, anche settimane prima di decidere in tal senso. Attualmente si stanno sperimentando nuove metodologie di impiego teraupetico per evitare il trattamento chirurgico.[8]

Prognosi[modifica | modifica wikitesto]

La prognosi dipende dalla rapidità di intervento dei primi soccorsi base[9] e dalla gravità del fenomeno.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Keith Stone, Humphries L.Roger, Guida pratica alla diagnosi e alla terapia in medicina d’urgenza 1ª edizione pag 403, Milano, McGraw-Hill, 2005, ISBN 88-386-3908-6.
  2. ^ Berg A, Aas P, Lund T.., Frostbite injuries in Tidsskr Nor Laegeforen., vol. 119, 1999, pp. 382-385.
  3. ^ Petrone P, Kuncir EJ, Asensio JA., Surgical management and strategies in the treatment of hypothermia and cold injury in Emerg Med Clin North Am., novembre 2003.
  4. ^ Granberg PO., Freezing cold injury. in Arctic Med Res., 1991.
  5. ^ Harrison, Principi di Medicina Interna (il manuale - 16ª edizione) pag 126, New York - Milano, McGraw-Hill, 2006, ISBN 88-386-2459-3.
  6. ^ Purkayastha SS, Bhaumik G, Chauhan SK, Banerjee PK, Selvamurthy W., Immediate treatment of frostbite using rapid rewarming in tea decoction followed by combined therapy of pentoxifylline, aspirin & vitamin C. in Indian J Med Res., luglio 2002.
  7. ^ Su CW, Lohman R, Gottlieb LJ., Frostbite of the upper extremity in Hand Clin., vol. 16, maggio 2000, pp. 235-247.
  8. ^ Bruen KJ, Ballard JR, Morris SE, Cochran A, Edelman LS, Saffle JR., Reduction of the incidence of amputation in frostbite injury with thrombolytic therapy in Arch Surg., vol. 142, giugno 2007, pp. 546-551.
  9. ^ Reamy BV., Frostbite: review and current concepts. in J Am Board Fam Pract., vol. 11, 1998, pp. 34-40.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Keith Stone, Humphries L.Roger, Guida pratica alla diagnosi e alla terapia in medicina d’urgenza 1ª edizione, Milano, McGraw-Hill, 2005, ISBN 88-386-3908-6.
  • Harrison, Principi di Medicina Interna (il manuale - 16ª edizione), New York - Milano, McGraw-Hill, 2006, ISBN 88-386-2459-3.
  • Douglas M. Anderson, A. Elliot Michelle, Mosby’s medical, nursing, & Allied Health Dictionary sesta edizione, New York, Piccin, 2004, ISBN 88-299-1716-8.

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