Bolometro

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Il bolometro è uno strumento di misura usato per misurare la radiazione elettromagnetica totale, comprensiva cioè di tutte le lunghezze d'onda. È costituito da un elemento in grado di assorbire tutto lo spettro elettromagnetico (idealmente un corpo nero) termicamente isolato posto in una camera termostatata. La radiazione assorbita provoca un innalzamento della temperatura che può essere misurata con sensibili termometri, solitamente costituiti da una resistenza elettrica a filo di platino. In alcuni modelli il termometro è lo stesso elemento assorbente, in altri i due elementi sono distinti.

Applicazioni[modifica | modifica sorgente]

Il bolometro ha la caratteristica di essere sensibile a tutte le lunghezze d'onda, ma su gamme specifiche altri strumenti sono più sensibili. Nelle lunghezze d'onda sub-millimetriche il bolometro resta lo strumento più sensibile per bande che non siano strettissime. In queste gamme il bolometro è usato in astronomia per determinare l'emissione totale degli astri. Questi strumenti devono però essere raffreddati a poche frazioni di grado sopra lo zero assoluto, tipicamente tra 50 e 300 mK, e sono piuttosto complessi da gestire.

Sono chiamati bolometri anche particolari sensori usati nella fisica delle alte energie (o fisica delle particelle elementari) per rilevare altre forme di energia oltre alle onde elettromagnetiche. Vengono inoltre usati per indagare oltre alle normali particelle anche forme sconosciute di massa o energia, come la materia oscura. Si tratta di strumenti molto lenti e che richiedono lunghe pause. Sono però molto sensibili. Il loro uso nei rivelatori di particelle è ancora ad uno stadio sperimentale. Il primo impiego risale all'inizio del XX secolo, ma a causa delle difficoltà tecniche dovute alle temperature criogeniche, l'uso regolare si è avuto a partire dagli anni ottanta.

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