Abandonware

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Il termine abandonware (neologismo derivato dalla contrazione di "abandoned" e "software", in italiano software abbandonato) si indica un insieme di software datato, uscito dalla commercializzazione o non più supportato dal produttore. In alcuni casi il produttore originale può essere semplicemente fallito.

Caratteristiche[modifica | modifica sorgente]

A causa dell'evoluzione della tecnologia informatica, i prodotti software (sistemi operativi, applicazioni, videogiochi) vanno incontro a rapida obsolescenza o non incontrano più i gusti mutati degli utenti. In molti casi si tratta di prodotti ancora pienamente funzionanti e utilizzabili, apprezzati in particolare dagli appassionati di retrocomputing e retrogaming.

La classificazione di un software all'interno della categoria adandonware non implica la cessazione del diritto d'autore sull'opera. In alcuni casi sono i detentori dei diritti stessi che permettono e curano la pubblicazione del software in questa modalità, l'unica effettivamente legale.

Programmi abandonware si trovano facilmente in Internet, ed esistono comunità dedicate alla loro diffusione, tuttavia solo raramente è facile determinare se i diritti sul software siano stati esplicitamente rilasciati da parte del legale detentore, oppure se vi sia disinteresse da parte del titolare ad esercitarli, oppure ancora se si tratti semplicemente di software datati non più commercializzati. Per questa ragione la definizione abandonware non ha valore legale, le sole leggi sul diritto d'autore, infatti, si occupano di definire termini e tempi di scadenza di tali diritti (che scadono di norma 70 anni dopo la morte dell'ultimo autore).

Esempi[modifica | modifica sorgente]

Sono esempi di abandonware l'MS-DOS, Microsoft Bob, 3Dmenow, alcuni videogiochi dei primi anni novanta e alcune versioni del sistema operativo Mac OS (dalla 1 fino alla 7.5.3).

Un altro esempio di abandoware può essere considerato il lavoro e lo sviluppo di MAME che preserva molti giochi ormai obsoleti e abbandonati, emulandoli tramite il programma stesso e permettendo di farli funzionare anche su computer moderni.

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