Rensselaer Polytechnic Institute

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(EN)

«I have established a school at the north end of Troy, in Rensselaer county, in the building usually called the Old Bank Place, for the purpose of instructing persons, who may choose to apply themselves, in the application of science to the common purposes of life...»

(IT)

«Ho fondato una scuola a nord di Troy, nella contea di Rensselaer, nell'edificio solitamente chiamato Old Bank Place, allo scopo di istruire le persone, che possono scegliere di applicarsi, nell'applicazione della scienza agli scopi comuni di vita...»

(Stephen van Rensselaer, in una lettera inviata a Samuel Blatchford.)
Rensselaer Polytechnic Institute
VorheesComputingCenter.JPG
Ubicazione
StatoStati Uniti Stati Uniti
CittàTroy
Dati generali
SoprannomeEngineers
MottoKnowledge and Thoroughness
Fondazione5 novembre 1824
FondatoreStephen van Rensselaer
Tipoprivata
RettoreShirley Ann Jackson
Studenti6 995 (2013)
Dipendenti451
Colori          Rosso e Bianco
AffiliazioniNAICU, AITU
SportRensselaer Engineers
Mappa di localizzazione
Sito web

La Rensselaer Polytechnic Institute (RPI) è una università statunitense, specializzata nel campo scientifico e tecnologico, situata a Troy (New York), nelle vicinanze di Albany.

È stata fondata il 5 novembre 1824 da Stephen van Rensselaer, per "l'applicazione della scienza agli scopi comuni della vita" ed è descritta come la più antica università tecnologica nel mondo di lingua inglese.[1] Numerose università americane o dipartimenti di scienze applicate sono state modellate su Rensselaer.[2] Costruito su una collina, il campus si affaccia sulla città di Troy e sul fiume Hudson ed è una miscela di architettura tradizionale e moderna.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Fonte: History of Rensselaer Polytechnic Institute

1824-1900[modifica | modifica wikitesto]

Stephen Van Rensselaer, fondatore dell'istituto

Stephen van Rensselaer fondò la Rensselaer School il 5 novembre 1824 con una lettera al reverendo Dr. Samuel Blatchford, in cui gli chiese di fungere da primo presidente. All'interno della lettera, egli emanò diversi ordini di lavoro. Ha nominato Amos Eaton come primo professore anziano della scuola e ha nominato il primo consiglio di amministrazione. La scuola aprì lunedì 3 gennaio 1825 nell'Old Bank Place, un edificio all'estremità nord di Troy. Le lezioni sono state di circa $ 40 per semestre (equivalente a $ 800 nel 2012). Il fatto che la scuola abbia attratto studenti dall'Ohio e dalla Pennsylvania è attribuito alla reputazione di Eaton. Quattordici mesi di vittoriosi processi hanno portato all'incorporazione della scuola il 21 marzo 1826 dallo stato di New York. Nei suoi primi anni, la Scuola assomigliava molto a una scuola di specializzazione più di quanto facesse un college, disegnando laureati da molte istituzioni più anziane.

Sotto Eaton, la Rensselaer School, ribattezzata Institute Rensselaer nel 1832, era un piccolo ma vivace centro di ricerca tecnologica. I primi diplomi di ingegneria civile negli Stati Uniti furono concessi dalla scuola nel 1835 e molti dei migliori ingegneri civili ricordati di allora si diplomarono alla scuola. Importanti studiosi in visita frequentarono la scuola, incluso Joseph Henry, che aveva precedentemente studiato con Amos Eaton e Thomas Davenport, che ha venduto il primo motore elettrico funzionante al mondo all'istituto.

Nel 1847 l'alunno Benjamin Franklin Greene divenne il nuovo professore anziano. In precedenza aveva fatto uno studio approfondito delle scuole tecniche europee per vedere come Rensselaer potesse essere migliorato. Nel 1850 riorganizzò la scuola in un istituto politecnico di tre anni con sei scuole tecniche. Nel 1861 il nome fu cambiato in Rensselaer Polytechnic Institute. Una grave conflagrazione del 10 maggio 1862, conosciuta come "Il grande incendio", distrusse più di 507 edifici a Troy e sventrò 75 acri (300.000 metri quadrati) nel cuore della città. L'edificio della "Scuola dell'infanzia" che ospitava l'Istituto in quel momento fu distrutto dall'incendio. La Columbia University propose che Rensselaer lasciasse completamente Troy, unendosi al suo campus di New York. Alla fine, la proposta fu respinta e il campus lasciò il centro affollato per la collina. Le lezioni furono tenute temporaneamente alla Vail House e nell'edificio della Troy University fino al 1864, quando l'Istituto si trasferì in un edificio a Broadway sulla 8th Street.

Una delle prime organizzazioni studentesche latine negli Stati Uniti è stata fondata all'RPI nel 1890. Il Club Hispano Americano è stato fondato dagli studenti internazionali latinoamericani che hanno frequentato l'istituto in quel periodo.

Dal 1900[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1904 l'Istituto fu per la quarta volta devastato dall'incendio, quando il suo edificio principale fu completamente distrutto. Tuttavia, l'RPI subì un periodo di espansione accademica e delle risorse sotto la guida del presidente Palmer Ricketts. Nominato presidente nel 1901, Ricketts liberalizzò il curriculum con l'aggiunta del Dipartimento di Arti, Scienze e Business Administration, oltre alla Graduate School. Ha anche ampliato le risorse universitarie e sviluppato RPI in un vero istituto politecnico aumentando il numero di gradi offerti da due a dodici; questi includevano ingegneria elettrica, ingegneria meccanica, biologia, chimica e fisica. Durante il mandato di Rickett, le iscrizioni sono aumentate da circa 200 nel 1900 a un massimo di 1.700 nel 1930.

Un altro periodo di espansione si è verificato dopo la seconda guerra mondiale, in quanto i veterani di ritorno usavano i loro sussidi di educazione alla GI Bill per frequentare il college. Il complesso residenziale "Freshman Hill" fu inaugurato nel 1953, seguito dal completamento della Commons Dining Hall nel 1954, due ulteriori sale nel 1958 e altre tre nel 1968. Nel 1961, vi furono importanti progressi accademici nell'istituto con la costruzione del Gaerttner Linear Accelerator, quindi il più potente del mondo, e il Jonsson-Rowland Science Center. L'attuale edificio della Union Student è stato inaugurato nel 1967.

I successivi tre decenni hanno portato una crescita continua con molti nuovi edifici (vedi "Campus" di seguito) e crescenti legami con l'industria. La "costruzione ad H", precedentemente utilizzata per lo stoccaggio, divenne la sede del programma di incubazione RPI, il primo di tali programmi sponsorizzato esclusivamente da un'università. Poco dopo, RPI ha deciso di investire 3 milioni di dollari in pavimentazione, acqua e energia su circa 1.200 ettari (490 ettari) di terreno di proprietà di 5 miglia (8,0 km) a sud del campus per creare il Rensselaer Technology Park. Nel 1982, il legislatore dello Stato di New York ha concesso a RPI $ 30 milioni per costruire il Centro George M. Low per l'innovazione industriale, un centro per la ricerca e lo sviluppo sponsorizzati dall'industria.

Nel 1999, RPI ha attirato l'attenzione quando è stata una delle prime università a implementare un programma obbligatorio per computer portatili. [35] Questo è stato anche l'anno dell'arrivo del presidente Shirley Ann Jackson, ex presidente della Commissione di regolamentazione nucleare sotto la presidenza Bill Clinton. Ha istituito "The Rensselaer Plan" (discusso di seguito), un piano ambizioso per rivitalizzare l'istituto. Molti progressi sono stati fatti nell'ambito del piano e Jackson ha goduto del sostegno continuo del Consiglio di fondazione dell'RPI. Tuttavia, il suo stile di leadership non si adattava bene a molte facoltà; il 26 aprile 2006, la facoltà RPI ha votato da 149 a 155 in un fallito voto di sfiducia a Jackson [36]. Nel settembre 2007, il Senato della Facoltà di RPI è stato sospeso per oltre quattro anni per il conflitto con l'amministrazione. Il 3 ottobre 2008, RPI ha celebrato l'inaugurazione del centro sperimentale di media e spettacolo da 220 milioni di dollari. Nello stesso anno la recessione economica nazionale ha comportato l'eliminazione di 98 posizioni di personale in tutto l'Istituto, circa il 5% della forza lavoro. L'espansione della costruzione del campus è continuata, tuttavia, con il completamento del villaggio di atleti East Campus da 92 milioni di dollari e l'apertura della nuova residenza Blitman Commons nel 2009. A partire dal 2015, tutte le posizioni del personale sono state reintegrate nell'Istituto, registrando una crescita significativa da livelli di recessione e contribuendo con oltre $ 1 miliardo all'anno all'economia del Distretto Capitale . Nello stesso anno iniziò la ristrutturazione dei dormitori di North Hall, E-Complex e Quadrangle e fu successivamente completato nel 2016 per ospitare la più grande classe entrata nella storia deli Rensselaer.[3][4]

Accademia[modifica | modifica wikitesto]

Il Rensselaer Polytechnic Institute ha cinque scuole: la School of Architecture, la School of Engineering, la School of Humanities, Arts e Social Sciences, la Lally School of Management & Technology e la School of Science. La Scuola di Ingegneria è la più grande per iscrizione, seguita dalla Scuola di Scienze, dalla Scuola di Management, dalla Scuola di Studi Umanistici, Arti e Scienze Sociali e dalla Scuola di Architettura. Esiste anche un programma interdisciplinare in Information Technology iniziato alla fine degli anni '90, programmi in prehealth e prelaw, Reserve Officers 'Training Corps (ROTC) per studenti che desiderano commissioni come ufficiali nelle forze armate, un programma di educazione cooperativa (Co-Op) ) e programmi di scambio nazionali e internazionali. Tutti insieme, l'università offre oltre 145 programmi di laurea in quasi 60 campi che portano a laurea, master e dottorati. Oltre alle major tradizionali, RPI ha una dozzina di programmi speciali interdisciplinari, come Games and Simulation Arts and Sciences (GSAS), Design, Innovation and Society (DIS), Minds & Machines e Product Design and Innovation (PDI). RPI è un'università orientata alla tecnologia; tutte le stanze degli edifici e delle residenze hanno accesso a Internet ad alta velocità via cavo e wireless, e tutte le matricole in arrivo sono state obbligate ad avere un computer portatile dal 1999. Nel 2004, Forbes ha classificato RPI prima in termini di wireless come il "campus più connesso"[5]. A livello nazionale, RPI è membro della National Association of Independent Colleges and Universities (NAICU) e della NAICU University and College Accountability Network (U-CAN).

Finanziamenti[modifica | modifica wikitesto]

Nel 2015, Politico ha citato il giornale RPI Polytechnic, riportando che RPI deve affrontare debiti e passività per quasi $ 1 miliardo, e ha visto il patrimonio scendere da $ 930 milioni nel 2000 a $ 414,8 milioni nel 2013. Inoltre, l'università ha chiuso nove dei precedenti 13 anni con un deficit operativo, compresi $ 18,1 milioni alla fine del 2013. Il rapporto del Politecnico ha assegnato gran parte della colpa alla decisione di RPI di costruire l'EMPAC, per la quale ha emesso $ 160 milioni in obbligazioni. Secondo il quotidiano, la crisi finanziaria di RPI può essere attribuita direttamente a "sei anni consecutivi di disavanzi operativi, l'emissione di quasi $ 500 milioni in obbligazioni esenti da tasse per coprire i costi delle nuove costruzioni del campus e una forte diminuzione del reddito annuale costituito da sovvenzioni e donazioni in arrivo a Rensselaer. "[6][7]

L'annuncio del piano della scuola per aiutare a finanziare l'EMPAC tramite le obbligazioni ha anche causato al Servizio per gli investitori di Moody's il downgrade del rating di credito di RPI da A1 a A2; il rating nel 2015 era A3, con un "outlook negativo". Nel 2017, il rating di RPI di Standard & Poor's è sceso da A- a BBB + a causa dell'elevato onere del debito scolastico e delle scarse risorse disponibili. L'università ha trasportato un debito totale di oltre 778 milioni di dollari e ha speso più del 12% del suo budget per il periodo 2016-17 sul servizio del debito. Secondo S & P, il college ha una capacità adeguata per far fronte ai propri impegni finanziari, ma il cambiamento delle circostanze o una crisi economica potrebbero indebolire tale capacità. Invece di dare semplicemente alla scuola un rating BBB standard (il minimo per investment grade), S & P si è basato su BBB + a causa di ciò che ha definito una solida domanda studentesca e una buona fidelizzazione. Il rapporto cita l'iscrizione e la domanda di RPI come "forza creditizia chiave", ma consiglia al college di fare di più per generare entrate e migliorare le prestazioni operative, suggerendo in particolare una crescita modesta e una programmazione estiva più intensa.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Rensselaer Polytechnic Institute (RPI) History, su www.rpi.edu. URL consultato il 28 settembre 2018.
  2. ^ Rensselaer Polytechnic Institute 1824-1924". Peabody Journal of Education. Taylor & Francis Ltd. 2 (3): 169–170. 1924. JSTOR 1488113. ...in 1824 there was only Rensselaer. The Lawrence Scientific School, of Harvard, and the Sheffield Scientific School, of Yale, were not established until 1847. The University of Michigan college of engineering was organized in 1853. The Massachusetts Institute of Technology opened in 1865; Worcester, Stevens, and Case, in 1868, 1871, and 1881. The universities of Illinois and Minnesota inaugurated their courses in technology in 1868; "Wisconsin," its courses in 1870. All these, except Yale, are direct offspring of Rensselaer...
  3. ^ http://everydaymatters.rpi.edu/north-hall-e-complex-renovated/
  4. ^ (EN) Quad undertakes summer renovations, su The Polytechnic. URL consultato il 28 settembre 2018.
  5. ^ David M. Ewalt (22 Ottobre 2004). "America's Most Connected Campuses"., in Forbes (archiviato dall'url originale).
  6. ^ (EN) Report: R.P.I. facing $1 billion in debts, liabilities, in Politico PRO. URL consultato il 28 settembre 2018.
  7. ^ (EN) Uncovering Rensselaer’s finances, su The Polytechnic. URL consultato il 28 settembre 2018.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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