Palio di San Paolino

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Il Palio di San Paolino è una manifestazione tradizionale di ambientazione medioevale che si svolge a Lucca il 12 luglio di ogni anno in onore del santo patrono della città San Paolino e primo vescovo di Lucca.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Esempi di antiche balestre

A Lucca l'uso della balestra è di antichissima memoria. Se ne ha testimonianza scritta già fin dal 1169, quando la città chiese alla Repubblica di Genova l'aiuto di una compagnia dei Balestrieri per difendersi dai continui attacchi della Repubblica di Pisa.

Nasce da qui l'esigenzadel Comune lucchese di dotare il proprio esercito di un gruppo scelto di tiratori con la balestra cui affidare la protezione della città. L'importanza del gruppo si accrebbe al punto che il Vaticano invitò i balestrieri lucchesi a partecipare alla prima crociata. Castruccio Castracani (Signore di Lucca dal 1316 al 1328) istituì un premio per incentivare l'uso della balestra, così furono organizzate delle vere e proprie gare a scopo ludico per mantenere vivo l'allenamento e l'attenzione anche in periodi di relativa "calma". Non si hanno notizie precise sulla nascita del gara, che molti studiosi fanno risalire al XIII secolo, ma di certo si sa che il 29 giugno del 1443 il Vessillifero di Giustizia della Repubblica di Lucca volle fosse emanato un atto per disciplinare la disputa della gara con la Balestra. Detto regolamento, conservato presso l'Archivio di Stato di Lucca, e tuttora in uso, è risultato essere il più antico Regolamento per gara di tiro esistente in Europa.

Con il passare gli anni l'arte della balestra, soppiantata da altre armi da difesa più moderne ed efficaci, andò declinando decretando la fine della gara sostituita, in Lucca, da quella degli Schioppetti. Il 10 ottobre 1970 un gruppo di lucchesi desiderosi di riscoprire le antiche tradizioni cittadine costituì la "Compagnia Balestrieri Lucca", facendo così rinascere l'antica tradizione lucchese del "balestrare" che da allora ha visto rinascere nella città una tradizione vecchia di secoli.

Partecipanti[modifica | modifica wikitesto]

I partecipanti al palio sono i tiratori dei tre Terzieri in cui era divisa la città di Lucca:

  • San Paolino, con i colori rossi
  • San Salvatore, con i colori verdi
  • San Martino, con i colori neri

Svolgimento del Palio[modifica | modifica wikitesto]

Vigilia[modifica | modifica wikitesto]

La festa inizia l'11 luglio con la cerimonia di apertura e il tradizionale corteo storico che si snoda lungo le vie cittadine e culmina in Piazza San Martino dove si procede all'effettuazione del sorteggio dell'ordine con cui i balestrieri si succederanno al tiro. Successivamente nella Basilica di San Paolino si svolge una messa con il canto del Mottettone e la benedizione del Palio.

Palio[modifica | modifica wikitesto]

Al mattino della gara il Banditore percorre le vie del centro storico, leggendo il Bando di Sfida.

Il Palio si svolge in notturna in Piazza San Martino antistante il Duomo di Lucca e mette di fronte i tiratori dei tre Terzieri della città che si sfidano utilizzando balestre antiche all'italiana, da banco. Altre volte per il Palio sono stati utilizzati altre piazze cittadine quali Piazza S. Michele, Piazzale Monsignor Arrigoni, il vecchio Prato del Marchese (Piazzale S. Donato), Piazza Anfiteatro e Cortile degli Svizzeri.

Al termine di un lungo corteggio di musici, sbandieratori, armati e figuranti in costume, entrano in campo i balestrieri di ciascun Terziere che, a turno, salgono sul pancaccio e sistemano la propria balestra. Ogni concorrente deve scagliare una sola verretta, recante scritto il proprio nome, dalla distanza di 36 metri tentando di colpire il bersaglio chiamato brocca, consistente in un cilindro di legno del diametro di 12 centimetri e della lunghezza di 50.

Al termine della competizione il Maestro d'Armi e il collegio giudicante, dopo attento esame, premiano i primi quattro classificati. Al Terziere del vincitore spetta il tradizionale Palio, ovvero un drappo dipinto da un pittore cittadino. Al balestriere "Primo et Meliore su tutti" va la brocca con conficcata la propria verretta vincente e il Collare d'argento che terrà per un anno. La disfida è allietata da una serie di spettacoli di contorno che prevedono la partecipazione di un menestrello, prima dell'ingresso in piazza del corteggio, e poi da giochi di bandiera, dai musici e dalle danze rinascimentali dei membri della Compagnia Balestrieri.

Variazioni rispetto all'antichità[modifica | modifica wikitesto]

  • In origine il Palio si teneva sei volte l'anno, in occasione delle principali festività cittadine. Dopo la ricostituzione della Compagnia Balestrieri, fu istituito il Palio della Terzanaia (la Terzanaia era un'armeria della Repubblica fin dai primi anni del XV secolo), che durò per 4 edizioni. La prima coincise con l'esordio ufficiale della Compagnia Balestrieri nel 1971 che incontrarono i balestrieri della Città di Imola; la seconda e la quarta in onore di San Paolino il 12 luglio 1972 e 1973; la terza a onore e gloria della Santa Croce la domenica precedente la Luminara del 1972. In seguito -considerando anche quelli già disputati- furono definitivamente denominati i due Palii, Palio di San Paolino e Palio di Santa Croce. Dal 2001 in sostituzione del Palio della Santa Croce è stato istituito il Trofeo del Balestrone, disfida inserita nella Festa Medioevale, organizzata dalla Compagnia Balestrieri dentro il Baluardo S. Pietro delle Mura Urbane. Al Trofeo del Balestrone partecipano tiratori di varie città italiane che si sfidano tirando nel Bicorniolo, una "doppia-brocca" (unica nel panorama balistario) allungata fino a 60 cm.
  • La distanza originaria dal bersaglio era di 120 passi (circa 88 m), oggi è stata diminuita a 36 metri per uniformarsi ai dettami della Federazione Italiana Balestrieri (FIB).
  • Il premio per i vincitori era di 18 fiorini d´oro, mentre oggi al vincitore va un collare d'argento massiccio opera dell'argentiere lucchese Nello Giovacchini.

Albo d'oro Palio di San Paolino e Palio della Santa Croce - Lucca[modifica | modifica wikitesto]

Edizione Vincitore Palio di S.Paolino Terziere Vincitore Palio di S.Croce Terziere
1972
Giovanni Lombardi
San Paolino
Paolo Massi
Sansepolcro *
1973
Pier Adolfo Bartoletti
San Salvatore
Mirio Vanni
Massa Marittima **
1974
Claudio Marraccini
San Salvatore
Silvio Bianchi
Lucca ***
1975
Non disputato per concomitanza con

Torneo Nazionale della Balestra FIB

Silvio Bianchi
-----
1976
Maurizio Bartoli
San Paolino
Silvio Bianchi
San Martino
1977
Giuseppe Zampelli
San Martino
1978
Vladimiro Pieroni
Gruppo Cavalieri del Tau
1979
Pier Adolfo Bartoletti
San Paolino
1980
Non disputato per concomitanza con

Torneo Nazionale della Balestra FIB

Maurizio Orsucci
Gruppo Cavalieri del Tau
1981
Maurizio Bartoli
San Paolino
Massimo Baldocchi
San Martino
1982
Pier Adolfo Bartoletti
San Paolino
Graziano Nottoli
San Martino
1983
Leonardo Valentini
San Martino
1984
Leonardo Valentini
San Martino
1985
Non disputato per concomitanza con

Torneo Nazionale della Balestra FIB

Roberto Bellandi
San Salvatore
1986
Graziano Nottoli
San Martino
1987
Emanuele Mattei
San Paolino
1988
Andrea Paolinelli
San Paolino
1989
Riccardo Bartoletti
San Paolino
1990
Brunello Giuntini
San Salvatore
1991
Andrea Dianda
San Martino
1992
Alberto Collodi
San Salvatore
1993
Giuliano Marchetti
San Martino
1994
Roberto Bellandi
San Salvatore
1995
Daniele Bartoletti
San Martino
1996
Non Disputato
Lorenzo Raffaelli
San Salvatore
1997
Lorenzo Raffaelli
San Salvatore
1998
Giulio Cesare Raffaelli
San Salvatore
1999
Dino Tozzini
San Salvatore
2000
Riccardo Casciotti
Contrade San Paolino
2001
Giulio Cesare Raffaelli
San Salvatore
2002
Marco Puccetti
Contrade San Paolino
2003
Dino Tozzini
San Salvatore
2004
Lorenzo Raffaelli
San Salvatore
2005
Luciano Orsetti
San Paolino
2006
Giuseppe Dal Poggetto
San Salvatore
2007
Alessandro Guidi
San Paolino
2008
Dino Tozzini
San Salvatore
2009
Elia Rossi
San Martino
2010
Alessandro Guidi
San Paolino
2011
Alessandro Guidi
San Paolino
2012
Marco Porqueddu
San Paolino
2013
Massimo Baldocchi
San Martino
2014
Pier Adolfo Bartoletti
San Martino
2015
Simona Ceccarini
San Paolino
2016
Gabriele Carmassi
San Martino
Alberto Collodi
San Salvatore
2017
Marco Porqueddu
San Paolino
Marco Porqueddu
San Paolino
2018
Alberto Collodi
San Salvatore
Federico Del Carlo
San Paolino
2019
Oscar Bianchini
San Martino
Non disputato causa meteo avverso [1]
2020
Francesco Bianchini
Contrade San Paolino

(*) Disfida Lucca-Sansepolcro --- (**) Disfida Lucca-Massa Marittima --- (***) Disfida Lucca-Sansepolcro-Massa Marittima

Riepilogo dell'Albo d'oro[modifica | modifica wikitesto]

Terziere Vittorie Palio San Paolino Vittorie Palio Santa Croce Vittorie Totali
San Salvatore
14
3
17
San Martino
12
4
16
San Paolino
15
2
17
Contrade San Paolino
3
0
3
Cavalieri del Tau - Altopascio
1
1
2

--- (N.B.): il Gruppo Cavalieri del Tau di Altopascio è nel Riepilogo solo perché vincitrice di entrambi i Palii ---

Palii straordinari[modifica | modifica wikitesto]

Palio della Terzanaia[2]
1971 - Pier Adolfo Bartoletti (Lucca)
Palio della Balestra / Ripresa integrale RAI TV[3]
1977 - Luciano Pesi (Compagnia Balestrieri Lucca)
Palio della Balestra in onore del 1º centenario della morte di Francesco Carrara[4]
1988 - Riccardo Casciotti (Terziere di San Martino)
Palio della Balestra tra Lucca e Massa Marittima[5]
1995 - Claudio Pennelli (Lucca)
1996 - Roberto Masserizzi (Massa Marittima)

Trofeo del Balestrone[modifica | modifica wikitesto]

Edizione Vincitore Città
2001
Giorgio Giannoni
Società dei Terzieri Massetani
*
2002
Giulio Cesare Raffaelli
Compagnia Balestrieri Lucca
2003
Giancarlo Zago
Società dei Terzieri Massetani
*
2004
Massimo Baldocchi
Compagnia Balestrieri Lucca
*
2005
Roberto Bellandi
Compagnia Balestrieri Lucca
*
2006
Giuseppe Dal Poggetto
Compagnia Balestrieri Lucca
2007
Alessandro Guidi
Compagnia Balestrieri Lucca
*
2008
Gianfranco Rabuzzi
Società dei Terzieri Massetani
*
2009
Gabriele Carmassi
Compagnia Balestrieri Lucca
2010
Claudio Zocchia
Società dei Terzieri Massetani
*
2011
Giuseppe Dal Poggetto
Compagnia Balestrieri Lucca
2012
Alessandro De Servi
Compagnia Balestrieri Lucca
**
2013
Paolo Teani
Compagnia Balestrieri Lucca
°
2014
Alessandro Guidi
Compagnia Balestrieri Lucca
**
2015
Giuseppe Dal Poggetto
Compagnia Balestrieri Lucca
**°
2016
Massimo Baldocchi
Compagnia Balestrieri Lucca
°, **°
2017
Giuseppe Dal Poggetto
Compagnia Balestrieri Lucca
2018
Alberto Collodi
Compagnia Balestrieri Lucca
*,**,+
2019
Paolo Teani
Compagnia Balestrieri Lucca
*,^

(*) Disfida con Società dei Terzieri Massetani (Massa Marittima)

(**) Disfida con Compagnia Balestrieri di Pisa

(°) Disfida con Ass. Contrade San Paolino

(+) Disfida con Compagnia Balestrieri del Palio della Marciliana di Chioggia

(**°) Disfida con Contrade San Paolino e Compagnia Balestrieri di Pisa

(^) Disfida con compagnia balestrieri di Cave (Roma)

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

  • il termine imbroccare spesso utilizzato nell'uso corrente con il significato di "aver indovinato" deriva proprio dall'aver centrato questo particolare tipo di bersaglio.
  • Dal 2019 per dare maggior impulso alla manifestazione il Comune decide di trasformare il Palio, sin qui organizzato dalla Compagnia Balestrieri Lucca, in Palio della Città consentendo la partecipazione anche all'associazione Contrade San Paolino (altro gruppo di balestrieri attivo in Lucca) . [6]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Annullamento Palio Santa Croce 2019, su consanpaolino.org.
  2. ^ In realtà non è un Palio Straordinario, ma il Primo Palio disputato dalla Compagnia Balestrieri Lucca, nella Disfida con il Gruppo Balestrieri Imolesi, non inserito come denominazione nei 2 Palii principali.
  3. ^ Disfida tra Compagnia Balestrieri Lucca e Società Balestrieri Sansepolcro
  4. ^ Premiati i soli balestrieri, ma non il Terziere d'appartenenza.
  5. ^ Entrambe le edizioni furono disputate a Massa Marittima, tra Compagnia Balestrieri Lucca e Società dei Terzieri Massetani.
  6. ^ Contrade San Paolino, Classifica 45° Palio San Paolino, su Contrade San Paolino, 13 luglio 2019. URL consultato il 5 settembre 2019.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Archivio della Biblioteca Statale di Lucca
  • Archivio della Compagnia Balestrieri Lucca
  • Archivi personali di balestrieri lucchesi.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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