Limonite

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Limonite
LimoniteUSGOV.jpg
Classificazione Strunz amorfo, mineraloide, nessun codice
Formula chimica FeO(OH)·nH2O
Proprietà cristallografiche
Gruppo cristallino variabile
Sistema cristallino variabile
Classe di simmetria variabile
Parametri di cella  
Gruppo puntuale  
Gruppo spaziale  
Proprietà fisiche
Densità 2.7 - 4.3 g/cm³
Durezza (Mohs) 4-5.5[1]
Sfaldatura assente[1]
Frattura irregolare[1]
Colore marrone chiaro, marrone, marrone giallastro[1]
Lucentezza terrosa[1]
Opacità opaca[1]
Striscio marrone giallastro, rosso[1]
Diffusione Molto comune
Si invita a seguire lo schema di Modello di voce – Minerale

La limonite è un ossido idrato (cioè composto contenente un certo numero di molecole di acqua) di ferro, FeO(OH)·nH2O, che si forma per disfacimento di altri minerali ferrosi dei cui giacimenti forma il cappello.

Non è una specie mineralogica a sé stante ma il termine si usa per indicare masse pseudomorfe non meglio identificate di ossidi ed idrossidi di ferro senza cristalli visibili di solito costituite da goethite ma anche maghemite, ematite, lepidocrocite, hisingerite, pitticite ed altri minerali del gruppo della jarosite. La limonite è quindi una miscela di minerali e materiali amorfi, forma masse terrose, concrezionari, mammellonari e stalattitiche, e aggregati fibrosi e raggianti. Frequentemente pseudomorfa, su pirite e su altri minerali di ferro.

Per questo motivo il minerale non ha codici secondo le moderne classificazioni e presenta una forma cristallina variabile, che nei singoli cristalli rispecchia in genere quello del minerale ferroso da cui si è formato.

Le masse terrose di limonite hanno colori che vanno dal marrone chiaro al marrone, o marrone giallastro, cosiddetta ocra e sono utilizzate come coloranti; la più fine è detta terra di Siena. Ha striscio marrone giallastro o rosso. Ha lucentezza terrosa e ed è opaco.

Si forma come minerale secondario nella zona di ossidazione dei giacimenti di ferro. Si forma anche per precipitazioni in acque marine, dolci e paludose.

È uno tra i minerali contenenti più ferro (Fe) infatti, è uno dei minerali preferiti dalle industrie metallurgiche.

Varietà della limonite è la "limnite", detta anche "ferro della palude" poiché si trova in depositi paludosi, nella quale sono presenti anche acidi organici, acido fosforico e sabbie di quarzo.

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