Normalizzazione (metallurgia)

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Diagramma delle trasformazioni tempo-temperatura dell'acciaio

In metallurgia la normalizzazione è uno dei trattamenti termici più diffusi per metalli, ormai spesso eseguito per alcuni materiali dai produttori di semilavorati tra cui le acciaierie, come standard, secondo le norme (ISO e EN, di derivazione DIN). Serve per affinare la grana, e per uniformare la microstruttura del materiale. Deriva il suo nome dal fatto che è nata, e risulta ancora molto utile, per annullare qualsiasi trattamento termico o meccanico subito in precedenza (ad esempio tempra e incrudimento).
Di solito è comunque eseguito come ultima operazione.
Per gli acciai, viene eseguito di solito sulla famiglia degli acciai ipoeutettoidici.

Sugli acciai per basse temperature conviene effettuare la doppia normalizzazione: una prima a temperatura più alta, per omogeneizzare il grano, e una seconda a temperatura più bassa per affinare il grano.

È simile alla ricottura, ma il raffreddamento è più rapido. Generalmente si ottengono quindi strutture simili a quelle di un materiale che ha subito ricottura: la perlite che si ottiene con la normalizzazione è però migliore, più fine (a causa del raffreddamento più veloce). Questo porta all'aumento della resistenza, e all'allontanamento a temperature più basse della soglia di fragilità.

L'affinamento ne fa poi un'utile preparazione alla successiva tempra e carbocementazione.

Getti in acciaio al carbonio e accai basso legati e quelli già sottoposti a ricottura d'omogeneizzazione dovrebbero essere sempre normalizzati, per affinare la struttura grossolana.

La normalizzazione degli acciai si ottiene riscaldando il materiale ad una temperatura poco superiore (di circa 50-70 °C in più) a quella di austenitizzazione (Ac3) per circa un quarto d'ora, per permettere di raggiungere l'equilibrio microstrutturale, e nel raffreddamento in aria calma.

La normalizzazione attenua anche l'estensione delle bande stratificate di fasi differenti (struttura che rischia di sottolineare il comportamento della fase più debole).

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