L'isola di Arturo (romanzo)

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L'isola di Arturo
AutoreElsa Morante
1ª ed. originale1957
Genereromanzo
Sottogenereromanzo di formazione
Lingua originaleitaliano
AmbientazioneProcida, fine anni trenta
ProtagonistiArturo Gerace
CoprotagonistiWilhelm Gerace, Nunziata, Assunta, Tonino Stella, Silvestro

L'isola di Arturo è un romanzo di formazione del 1957 scritto da Elsa Morante e vincitore del Premio Strega.[1]

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Arturo Gerace nasce sull'isola di Procida e lì vive l'intera infanzia e adolescenza. L'isola racchiude tutto il suo mondo, e tutti gli altri posti esistono per lui solo nella dimensione della leggenda. Passa il suo tempo nella Casa dei Guaglioni a leggere storie sugli «eccellenti condottieri», a studiare l'atlante per progettare i suoi viaggi futuri e a fantasticare sulla figura del padre italo-tedesco Wilhelm, che crede il più grande eroe della storia. Tutto ciò che è legato al padre per lui è sacro. Anche i pochi amici del padre, quale Pugnale Algerino, sono per lui delle figure mitiche: il solo fatto di essere stati degni di amicizia li rende ai suoi occhi delle persone straordinarie.

Il quattordicenne Arturo è orfano della madre, morta nel darlo alla luce, e non ha mai conosciuto una donna: nei momenti di assenza del padre vive esclusivamente in compagnia della sua bianca cagna Immacolatella, alla quale è molto legato. Quando il padre porta a casa Nunziata, la nuova sposa sedicenne napoletana, Arturo ne è inconsapevolmente attratto e prova sentimenti contrastanti che non riesce a spiegarsi, non riuscendo nemmeno a chiamarla per nome reputandola, almeno all'inizio, un essere brutto e inferiore, e non tollerando che ella possa sostituirsi alla madre defunta. Nelle lunghe assenze di Wilhelm, sono solo loro due a vivere nella grande casa; Nunziata cerca di instaurare un rapporto con Arturo, ma lui, geloso delle attenzioni che il padre le riserva nei primi mesi di matrimonio, oppone un muro impenetrabile.

Tutto cambia quando a loro si aggiunge il piccolo Carmine, il figlio di Nunziata e del padre; durante la notte del travaglio, Arturo sente Nunziata urlare e disperarsi, e ha il terrore che, come sua madre, anche la matrigna possa morire di parto. Dopo la nascita del bambino, Nunziata si dedica completamente a Carmine, e Arturo ne diventa terribilmente geloso: soprattutto invidia al fratellastro il fatto di avere una madre affettuosa, che vive per lui e lo riempie di baci, cosa che in particolare colpisce Arturo, che una madre non l'ha avuta ed è convinto di non essere mai stato baciato, soprattutto di non esserlo mai stato nel modo affettuoso con cui Nunziata bacia il suo fratellastro. La sua gelosia per la maternità di Nunziata è tale che, per attirare l'attenzione della matrigna, decide di inscenare un suicidio ingurgitando delle pastiglie di sonnifero lasciate incustodite dal padre. La dose ingerita, che Arturo sapeva con certezza non essere sufficiente a uccidere un uomo, si rivela però abbastanza forte per un ragazzo, e il giovane si salva in virtù della sua ottima forma fisica. Così Arturo trascorre circa una settimana a letto, in un torpore surreale durante il quale gode delle attenzioni di Nunziata, sempre al suo capezzale, preoccupata per il figliastro. Appena guarito, Arturo per la gioia le corre incontro e la bacia sulla bocca, chiamandola per la prima volta per nome; rimane stupito nell'essere rifiutato dalla matrigna e dalla paura che la ragazza dimostra nei suoi confronti. Arturo nota una sorta di conflitto in Nunziata, divisa tra la sua volontà, il suo dovere di moglie e cristiana e l'affetto/amore che sicuramente prova per il ragazzo, che tuttavia comincia a evitare. Inizialmente Arturo si risente per l'allontanamento, non comprendendo nemmeno i propri sentimenti verso Nunziata. Allo stesso tempo, però, inizia a provare un sincero affetto per il fratellastro Carmine.

Ormai evitato dalla matrigna, Arturo fa conoscenza di un'amica di Nunziata, Assunta, una vedova ventunenne che lo inizia al sesso. In occasione della sua prima esperienza sessuale si rende conto che i sentimenti contrastanti che prova verso Nunziata nascondono anche l'attrazione di un uomo per una donna: infatti, Arturo si morde a sangue il labbro inferiore per impedirsi di gridare il nome della matrigna. Pur non amando Assunta, Arturo intreccia con lei una relazione per sfogare l'amore represso verso Nunziata; quando scopre che Assunta ha molti altri amanti, deluso, la abbandona ingiuriandola.

Al ritorno di Wilhelm a Procida, Arturo, che ha preso l'abitudine di aspettare suo padre ogni giorno al molo come da bambino, vede l'uomo in preda all'agitazione e che gli dice di precederlo a casa. Arturo invece aspetta, stupendosi dell'inquietudine del padre, e scopre che stava aspettando lo sbarco di un carcerato, un giovane bruno dall'aria indifferente che immediatamente desta l'antipatia e l'odio di Arturo. Wilhelm conduce una vita schiva, ignorando la moglie e i figli, e nei suoi disperati vagabondaggi estivi rifiuta perfino la compagnia di Arturo. Un pomeriggio, Arturo si imbatte per caso in Wilhelm e lo segue di nascosto, arrivando fino al penitenziario dell'isola, dove il padre si mette a cantare rivolto a una delle finestre e, non ricevendo risposta, si mette a fischiare in un codice che Arturo, contrariato, pensava essere un segreto esclusivo tra lui e suo padre; finalmente, il carcerato si mostra alla finestrella e fischia in risposta, in codice, un insulto: «Parodia!». Alla vigilia del compleanno di Arturo, rincasando a tarda sera il ragazzo trova il carcerato, Tonino Stella, rilasciato per amnistia e ospite di Wilhelm. Da lui (al cui polso nota l'orologio regalato al padre dall'amico Marco detto 'Pugnale Algerino') scopre che il padre, ch'egli aveva sempre creduto un grande viaggiatore e un eroe, non si allontana mai di molto durante i suoi viaggi, e che ha in realtà un carattere per certi versi infantile e timoroso. È ormai chiaro che Wilhelm prova un'attrazione omosessuale verso Tonino il quale, pur provando nient'altro che un forte disprezzo nei suo confronti, accetta di compiere insieme un viaggio di quindici giorni, al termine del quale verrà ricompensato con un capitale sufficiente da permettergli, al suo ritorno a Roma, di aprire un garage e di sposare la sua fidanzata. All'arrivo di Wilhelm, Arturo litiga col padre, disgustato dal suo comportamento menefreghista e servile, oltre al fatto che dimostra di amare Tonino più di Nunziata, Carmine e Arturo stesso, arrivando anche a lanciargli una posata destando così il suo stupore, il tutto sotto lo sguardo divertito di Tonino.

L'indomani mattina, nel giorno del suo sedicesimo compleanno, Arturo rifiuta anche l'ultimo tentativo conciliante del padre, diretto in tutta fretta al porto di Procida (e al quale aveva scritto, senza consegnargliela, una lettera carica d'odio). Nella furia, Arturo rivela a Nunziata che Wilhelm è innamorato di Tonino ed è partito con lui, poi le confessa il suo amore e tenta di baciarla, ma, respinto, lotta con lei e le ferisce il lobo dell'orecchio; a quel punto fugge, con l'intenzione di andarsene per sempre dall'isola, e si nasconde in una grotta per non essere trovato. Arturo incontra Silvestro, il garzone che gli aveva fatto da balio e si era preso cura di lui nei primi anni di vita, allattandolo con latte di capra: decide di prendere il piroscafo insieme a lui. Il giorno seguente, i due decidono di arruolarsi come volontari nella seconda guerra mondiale per mettersi alla prova in combattimento, come Arturo aveva sempre sognato durante l'infanzia. Silvestro si reca dunque alla casa dei Gerace e riferisce a Nunziata il messaggio affidatogli da Arturo, ossia che il ragazzo è già partito e gli ha chiesto di preparare una valigia con tutti i suoi scritti e le sue cose. Nunziata consegna a Silvestro l'orecchino d'oro che Arturo le aveva strappato nella baruffa della mattina e un pezzo di pizza dolce, che aveva cucinato apposta per il compleanno del figliastro, perché li porti ad Arturo.

Per un momento, Arturo è tentato di tornare da Nunziata, ma alla fine lascia Procida insieme a Silvestro. Il ragazzo non guarda l'isola allontanarsi e confondersi all'orizzonte, ma riapre gli occhi solo quando ormai è sparita allo sguardo.

Personaggi[modifica | modifica wikitesto]

Arturo Gerace
Il protagonista del libro e narratore degli avvenimenti, è un giovane nato a Procida, nella Casa dei Guaglioni, da Wilhelm Gerace e da madre sconosciuta, se non per una foto ingiallita che terrà sempre nascosta, morta nel parto. Nella prima parte del romanzo, Arturo sarà ancora molto immaturo e piuttosto narcisista. Adula suo padre per tutto il romanzo sebbene questo si dimostri una persona disonesta e manesca. Ad Arturo ciò sembra essere totalmente normale, addirittura divino. Considera suo padre l'incarnazione della perfezione, anche se con lui ha dei rapporti molto ristretti a causa dei suoi continui viaggi. Arturo si dimostra anche molto superbo con Nunziata e poi geloso del fratello Carmine. Sempre desidera l'amore di una madre mancata troppo presto. L'orgoglio però lo colpisce e lo tiene lontano da Nunziata. Ma non per sempre, infatti si ritrova a baciarla, con il forte desiderio di scoprire come siano questi baci materni. Non capisce però il valore di quel bacio per Nunziata. Arriva a provare anche la solitudine più tremenda e l'offesa del padre che lo porta ad abbandonare l'isola.

Riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Edizioni[modifica | modifica wikitesto]

Traduzioni internazionali[modifica | modifica wikitesto]

  • Finlandese: Alli Holma – Arturon saari (1958)
  • Svedese: Karin Alin – Arturos ö (1959)
  • Norvegese: Hans Braarvig – Arturos øy (1959)
  • Tedesco: Susanne Hurni-Maehler – Arturos Insel (1959)
  • Inglese: Ann Goldstein – Arturo's Island (2019); Isabel Quigly – Arturo's Island (1960)
  • Spagnola: Eugenio Guasta – La Isla de Arturo (1960)
  • Polacca: Barbara Sieroszewska – Wyspa Artura (1960)
  • Olandese: Manon Smits – Het eiland van Arturo (2021); J.H. Klinkert-Pötters Vos – Het eiland van Arturo (1960)
  • Francese: Michel Arnaud – L'Île d'Arturo (1963)
  • Giapponese: Teruo Ōkubo – 禁じられた恋の島 (Kinjirareta koi no shima?) (1964)
  • Catalano: Joan Oliver – La Meva illa (1965)
  • Ungherese: Éva Dankó – Arturo szigete (1966)
  • Sloveno: Cvetka Žužek-Granata – Arturov otok (1976)
  • Danese: Jytte Lollesgaard – Arturos ø (1984)
  • Islandese: Troels Møller – Arturos ø (1985)
  • Danese: Jørgen Weel – Arturos ø (1986)
  • Serba: Jasmina Livada – Arturovo ostrvo (1987)
  • Coreana: Kim Ŭn-ch'ŏn omgim – 금지된사랑의섬?, Kŭmji toen sarang ŭi sŏmLR (1989)
  • Greco: Thanasē Metsimenidē – To nēsi tou Artouro (1992)
  • Ebraico: Miryam Shusṭerman-Padovano – ha-I shel Arturo (1997)
  • Portoghese: Loredana de Stauber Caprara e Regina Célia Silva – A ilha de Arturo (2003)
  • Turco: Şadan Karadeniz e Pınar Savaş – Arturo'nun adası (2007)

Adattamento cinematografico[modifica | modifica wikitesto]

Magnifying glass icon mgx2.svgLo stesso argomento in dettaglio: L'isola di Arturo (film).

Nel 1962 è uscito un film omonimo diretto da Damiano Damiani e interpretato, tra gli altri, da Vanni De Maigret (Arturo), Key Meersman (Nunziata), Reginald Kernan (Wilhelm), Gabriella Giorgelli (Assunta, qui rinominata Teresa) e Luigi Giuliani (Tonino).

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b 1957 – Elsa Morante, su premiostrega.it. URL consultato il 14 aprile 2019.

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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