Kārlis Ulmanis

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Kārlis Augustus Vilhelms Ulmanis

Kārlis Augustus Vilhelms Ulmanis (Bērze, 4 settembre 1877Krasnovodsk, 20 settembre 1942) è stato un politico lettone.

Nel 1905 partecipò alla rivoluzione russa poi soffocata nel sangue; il fallimento dei rivoluzionari lo costrinse a rifugiarsi negli USA per poi rimpatriare nel 1913.

Fondatore del Partito lettone dei contadini, fu primo ministro della Lettonia dal 1918 (indipendenza) al 1934. Nel 1936 divenne presidente della Lettonia, ma nel 1940 fu arrestato dai Russi e la Lettonia venne annessa all'Unione Sovietica

Ulmanis morì dimenticato da tutti in una prigione russa in Turkmenistan nel 1942.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Infanzia[modifica | modifica wikitesto]

Kārlis Ulmanis nacque il 4 settembre 1877 a Bērze, in una casa parrocchiale chiamata "Pikšas". Karlis era il terzogenito di una ricca famiglia di proprietari terrieri.[1] A 9 anni iniziò a studiare con il padrino nella scuola elementare parrocchiale della sua città. Frequentò il liceo a Jelgava, senza però concludere il ciclo di studi, si trasferì in un'altra scuola e presumibilmente finì il ciclo nel 1896.

Formazione[modifica | modifica wikitesto]

Foto di Kārlis Ulmanis come studente presso l'Università del Nebraska.

Nel 1897 andò nella Prussia orientale,dove frequentò un corso di agraria, con specializzazione nelle produzioni casearie. Il suo percorso di studi tuttavia non fu mai completo, tanto che Ulmanis fra il 1902 ed il 1903 tentò due volte di conseguire un titolo in agraria, studiando prima nel Politecnico federale di Zurigo e nel 1905 presso l'Università di Lipsia[2], ma i programmi di istruzione superiore erano considerati più dei corsi accademici che delle vere e proprie lauree. Inoltre, lo stesso Ulmanis era incostante durante il suo percorso, e per questo motivo, dopo aver terminato il corso a Lipsia, pur non avendo alcun titolo valido, si appropriò illegalmente del titolo di agronomo.[3]

Primi anni di vita politica[modifica | modifica wikitesto]

Subito dopo aver terminato il corso a Lipsia, nell'estate del 1905 condusse corsi pratici su argomenti popolari come l'allevamento suino e la produzione di formaggio, e fu giornalista in Livonia per il giornale Lauksaimnieks. Durante la Rivoluzione russa, fu politicamente attivo, e pubblicò un articolo in cui esprimeva l'opinione secondo la quale nelle scuole lettoni andava insegnato in lettone. Ciò lo portò ad essere incarcerato a Pskov nel 1906, ma fu rilasciato sei mesi dopo. Mentre le autorità proseguivano con le indagini, Ulmanis si trasferì prima nella fattoria del fratello per aiutarlo nei campi, e poi, nel 1907, a Lipsia, per lavorare in una scuola invernale di agricoltura. Tuttavia, dopo questo periodo, fuggì dalla Lettonia verso gli Stati Uniti, per evitare l'arresto da parte delle autorità russe in seguito al suo attivismo politico durante la Rivoluzione russa. Durante il suo esilio, inizialmente Ulmanis si trasferì in Nebraska, dove lavorò come operaio in una ditta casearia. Il risultato del duro lavoro lo condusse ben presto all'esaurimento fisico, e si ammalò. Dopo un periodo di degenza in ospedale, Ulmanis scelse la carriera accademica nell'Università del Nebraska-Lincoln, dove conseguì una laurea triennale in agricoltura e insegnò in corsi invernali di agricoltura.

In questo periodo, Ulmanis scoprì di essere molto bravo nel piacere alla gente e nel saperla persuadere della bontà delle sue ragioni. Grazie a queste capacità, riuscì ad ottenere un prestito di 1500 dollari -una cifra notevole per l'epoca- con cui acquistò un caseificio a Houston, in Texas, che però andò in bancarotta due anni dopo. Ulmanis, tramite alcune mosse finanziarie e politiche, e a seguito di un'amnistia concessa dal governo russo a tutti coloro che erano stati accusati di reati connessi alla Rivoluzione del 1905, nel 1913, poté ritornare in Lettonia.

Gli inizi della carriera politica[modifica | modifica wikitesto]

Ritornato in patria, Ulmanis si trasferì a Valmiera, e iniziò a lavorare come agronomo presso l'Associazione degli Agricoltori Baltici. Nel 1915, divenne istruttore presso l'Associazione Agraria di Riga, dove ottenne rapidamente popolarità nella comunità agricola. Nello stesso periodo inoltre, lavorò come editore per il giornale “Zeme” (Terra)[1][4]

I flussi di rifugiati causati dalla Prima Guerra Mondiale gli offrirono nuove opportunità per rendere servizi alla comunità. Nella primavera del 1915, l'esercito tedesco invase Courland. Circa 400,000 persone lasciarono le loro case, portando con se milioni di animali da allevamento per la loro sicurezza. I rappresentanti delle società lettoni per i rifugiati crearono una rete di comitati di requisizione di ri-acquisto di bestiame e prodotti agricoli dei rifugiati. Ulmanis era strettamente coinvolto in queste iniziative, tanto che era stato nominato direttore della sede ministeriale presso il Comitato di Soccorso per i rifugiati di Valmiera, ed era quindi responsabile della filiale di lavoro, con cui poteva dare lavoro a molte persone. Poco dopo l'Associazione Agraria di Riga istituì il Comitato di Soccorso per i rifugiati Baltico, eleggendo Ulmanis all'interno del suo consiglio. Egli in tal modo acquisito esperienza come politico alle prime armi.

Il primo Governo Provvisorio, 1918

È proprio la guerra e la conseguente Rivoluzione russa del 1917 che spianarono la strada di Ulmanis verso incarichi politici di maggior prestigio. Durante il periodo della rivoluzione, Ulmanis fondò l'Unione dei Contadini della Lettonia (LZS) per rivendicare l'indipendenza. Quando, con altri nazionalisti, nel 1918 formò il Consiglio nazionale lettone per proclamare l'indipendenza dalla Russia, fu subito riconosciuto come capo del governo di transizione.

Ulmanis in uniforme durante la Guerra d'Indipendenza lettone ,1919

Rimase al potere fino al giugno del 1921, durante il periodo caotico che seguì immediatamente la fine della Prima Guerra Mondiale, quando la nuova nazione fu costretta a combattere per restare indipendente, di fronte alle minacce, alle pressioni, e alle azioni militare della Russia, dei nativi comunisti lettoni, e delle forze tedesche. Con un esercito lettone formato dal Generale Jānis Balodis e sostenuta in alcune occasioni dalle forze navali francesi e inglesi e truppe polacche, il nuovo governo riuscì a rimanere saldo di fronte alle minacce, e quindi il 18 novembre 1919 la Lettonia si proclamò indipendente. Un'assemblea costituente fece diventare la Lettonia una democrazia parlamentare nel 1920.[4]

Dopo l'indipendenza, continuò a prendere parte nella politica lettone e fu eletto in ogni elezione, ricoprendo l'incarico di primo ministro dal dicembre 1925 al maggio 1926 e dal marzo 1931 al dicembre 1932, e molte volte ricoprì anche l'incarico di ministro degli esteri, della guerra, del welfare dell'agricoltura. Ulmanis si cimentò anche nel mondo degli affari, fondando la Banca Lettone degli Agricoltori, progetto che purtroppo si rilevò di breve durata. Tuttavia, con il passare degli anni la sua immagine politica svanì, e iniziò un momento di grande tensione.[1]

L'ultimo mandato democratico[modifica | modifica wikitesto]

L'opposizione contro il sistema democratico cominciò a mostrarsi verso la fine degli anni Venti. Le prime proteste riguardavano semplicemente discussioni in cui si esprimeva l'idea di cambiare la Costituzione (Satversme) o la legge elettorale. Tuttavia, i partiti all'epoca in testa, soprattutto l'Unione dei Contadini scoprì che modificare la legge elettorale li avrebbe solamente danneggiati. Quindi, nei primi anni Trenta, iniziarono ad apparire proposte per cambiare la costituzione. Le proposte erano basate su un unico filo conduttore: rendere la carica del presidente eleggibile dal popolo e non dai parlamentari, e ampliare i suoi poteri. L'idea che una forte personalità potesse rimpiazzare un parlamento di cento uomini era più forte che mai. Il partito di destra dell'Unione Nazionale e il blocco parlamentare favorevole a Ulmanis supportarono questa proposta.

Il 24 ottobre 1933, una frazione dell'LZS propose un cambiamento radicale nella Satversme. Secondo questa proposta, il numero di parlamentari sarebbe dovuto essere dimezzato, l'età minima per votare alzata a 21 anni, ed il presidente sarebbe dovuto essere eletto dal popolo per cinque anni. I poteri del presidente gli avrebbero permesso di sciogliere il parlamento, rimuovere ministri e sopprimere libertà civili e politiche. La proposta non fu respinta, ma come era da prassi, fu inviata ad una commissione parlamentare per essere esaminata. Questa pratica avrebbe richiesto mesi, e questo era ciò di cui Ulanis aveva bisogno. Da tempo stava ordendo un colpo di stato contro le istituzioni democratiche lettoni, e lunghe discussioni per distogliere l'attenzione era ciò che gli serviva.

Kārlis Ulmanis credeva fermamente nell'idea di un governo forte, solido e con il completo supporto del popolo. Prevedeva l'avvento di una nuova era di unità. I suoi ideali politici erano il dittatore inglese Oliver Cromwell, che fu leader della guerra civile inglese e successivamente depose il parlamento. Ulmanis poteva contare su validi alleati: i suoi alleati più stretti erano il diplomatico e politico Vilhelms Munters ed il politico Alfrēds Bērziņš, ma un importante alleato fu il Generale Jānis Balodis, eroe nella guerra d'indipendenza. Con il suo alto rango e l'influenza nell'esercito lettone, ideò il piano per il colpo di stato. Altri due sostenitori affiliate erano Marģers Skujenieks, un ex moderato di sinistra ora un nazionalista e il leader nazionalista di lunga data Arveds Bergs.

Il regime autoritario[modifica | modifica wikitesto]

Il 15 maggio 1934, Ulmanis, in qualità di Primo ministro, sciolse la Saeima (il parlamento lettone), e stabilì un regime autoritario non parlamentare nelle sue mani. Numerosi ufficiali dell'esercito e unità della guardia nazionale (Aizsargi) leali a Ulrmanis si mossero contro uffici pubblici, infrastrutture di trasporto e delle comunicazioni. Molti funzionari politici legittimamente eletti furono imprigionati illegalmente, così come qualsiasi ufficiale militare che mostrasse resistenze al colpo di stato.

Karlis Ulmanis visita i suoi sostenitori (1934)

Tutti i partiti politici, compreso lo stesso partito di Ulmanis, furono dichiarati illegali. Una parte della Costituzione lettone e delle libertà civili furono sospese. Tutti i giornali o le organizzazioni possedute dai partiti politici furono chiuse. Circa 2000 socialdemocratici furono inizialmente incarcerati dalle autorità, tra cui molti parlamentari socialdemocratici che facevano parte della sciolta Saeima, essendo membri di varie organizzazioni di destra, come la Pērkonkrusts. Fra costoro, 369 socialdemocratici, 95 membri del Pērkonkrusts, attivisti nazisti dalle comunità tedesche del Baltico, e un paio di politici provenienti da altri partiti, furono internati in un campo di prigionia creato nel distretto Karosta di Liepāja. Dopo che numerosi socialdemocratici, tra cui Bruno Kalniņš, furono prosciolti dalle accuse di porto d'armi abusivo dalle corti di giustizia, questi ultimi iniziarono ad essere lentamente rilasciati nel tempo.[5] Quelli che invece erano stati imputati per atti di tradimento, come Gustavs Celmiņš, rimasero dietro le sbarre per tutta la durata della pena, tre anni nel caso di Celmiņš.

Il Presidente uscente Alberts Kviesis rimase in carica fino al termine del suo mandato nel 1936, allo scadere del quale Ulmanis si appropriò della carica, divenendo allo stesso tempo sia presidente che primo ministro, una mossa chiaramente anticostituzionale. In assenza di un parlamento, le leggi erano promulgate da un gabinetto di ministri.

Spesso si crede che Ulmanis fosse un leader popolare, specialmente tra gli agricoltori e i lettoni, ma ciò è discutibile. Prima del colpo di stato del 1934, il Partito lettone dei contadini aveva ottenuto solo il 12.2% dei voti popolari alle elezioni parlamentari del 1931, il minimo storico ottenuto dal suo partito dall'approvazione della costituzione nel 1922, che da quella data era in costante declino politico. Inoltre, dal suo colpo di stato fino alla sua morte, per ovvi motivi, non esistono statistiche di voto o di popolarità affidabili.

Durante il suo regime, la Lettonia raggiunse importanti traguardi economici. Tramite l'applicazione di un'economia di vantaggi comparati, il Regno Unito e la Germania divennero i principali partner commerciali della Lettonia, mentre il commercio con l'URSS fu ridotto. L'economia, specialmente quella dei settori agricolo e manifatturiero, furono regolamentati ad un livello estremo, ed Ulmanis procedette a nazionalizzare molte industrie. L'economia seguì il modello di capitalismo di stato già sperimentato in altri regimi fascisti europei, come quello franchista o quello italiano, con la conseguente creazione di corporazioni. Le industrie furono divise in varie camere corporative per permettere allo Stato di entrare nell'economia e regolamentarla a proprio favore. Così, dal 1934 al 1938 furono istituite sei camere professionali, per il commercio, l'agricoltura, l'artigianato, l'industria e i mestieri d'arte. Le loro attività erano sottoposte al controllo di due organi speciali, il Consiglio degli Affari di Stato e il Consiglio di Stato per le Arti. Le camere erano anche controllate da altre associazioni di categoria, per lo più locali.[6]

Ulmanis era un nazionalista lettone, che sposò lo slogan "La Lettonia ai Lettoni". Ufficialmente, proclamava che ogni comunità etnica in Lettonia poteva sviluppare la propria autentica cultura nazionale, invece di adeguarsi a quella lettone, ma in pratica, la politica di Ulmanis, già prima della sua ascesa al potere, era apertamente diretta all'eliminazione delle minoranze etniche dalla vita economica del Paese e alla limitazione di tutte le posizioni lavorative nell'economia nazionale ai soli lettoni di etnia lettone. Questo fu a volte nominato come "Lettonizzazione". Secondo alcune stime, circa il 90% delle banche e degli istituti di credito in Lettonia erano in mani lettoni nel 1939, contro il 20% nel 1933. Alfrēds Birznieks, ministro dell'agricoltura, in un discorso pronunciato a Ventspils, il 26 gennaio 1936 disse:

"I Lettoni sono i soli padroni di questo paese; i Lettoni, saranno loro a promulgare le leggi e giudicare da sé ciò che è la giustizia".[7]

Come risultato, la quota di minoranze - tedeschi, ebrei- russi, lituani - presenti nelle attività economiche diminuì.

Simili politiche furono implementate anche nell'istruzione. Durante il regime di Ulmanis, l'educazione era fortemente enfatizzata, e il grado di alfabetizzazione raggiunse alti livelli. Tuttavia, soprattutto nella Lettonia orientale, l'educazione era usata attivamente come strumento di assimilazione delle minoranze.[8][9]

È tuttavia importante notare come, nonostante Ulmanis fosse un capo assoluto, non permise alcuna violenza fisica o atti illeciti nei confronti delle minoranze e trattò duramente sia gli estremisti di destra sia di sinistra, e sia con i simpatizzanti nazisti che con quelli comunisti. Tra il 1920 e il 1938, molti ebrei scapparono dall'Unione Sovietica e dalla Germania nazista, trovando rifugio in Lettonia.[10]

Ultimi anni e morte[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1939 Adolf Hitler e Iosif Stalin firmarono un accordo di non aggressione, il famoso Patto Molotov-Ribbentrop, che conteneva un addendum segreto (rivelato solo nel 1945) che stabiliva la divisione dell'Europa orientale in sfere di influenza. La Lettonia sarebbe stata assegnata alla sfera di influenza sovietica. In seguito ad un ultimatum sovietico nel 1939, Ulmanis fu costretto ad ammettere basi militari sovietiche in Lettonia, e nel giugno 1940, lo Stato baltico fu completamente occupato dall'Unione. Ulmanis ordinò ai lettoni di non mostrare resistenza all'Armata Rossa, dichiarando in un discorso alla radio: "Io resterò al mio posto e voi ai vostri"

Il 21 luglio 1940, Ulmanis fu costretto a dimettersi, e chiese al governo sovietico una pensione che gli permettesse di emigrare in Svizzera. Tuttavia, finì a Stavropol, città dell'attuale Russia, dove lavorò come contadino per un anno. Nel luglio 1941 fu arrestato ed imprigionato. Un anno dopo, dato che le armate tedesche erano vicine a Stravopol, lui ed insieme furono evacuatati nella prigione di Krasnovodsk, oggi in Turkmenistan. Lungo la strada, contrasse la dissenteria, e presto morì il 20 settembre 1942. Ulmanis non aveva moglie né figli, poiché, come era solito dire, lui era sposato con la Lettonia.

Giudizio storico[modifica | modifica wikitesto]

L'eredità lasciata da Karlis Ulmanis alla Lettonia e ai lettoni è complessa.

Francobollo uscito nel 2001 dedicato a Karlis Ulmanis.

Dopo la Seconda guerra mondiale, il regime sovietico fece sì che nella Repubblica socialista lettone, Ulmanis fosse riconosciuto come un fascista, indistinguibile dai nazisti, accusandolo di corruzione e repressioni sanguinose nei confronti dei lavoratori lettoni.[11] Tuttavia Ulmanis aveva di fatto dichiarato illegale il partito fascista ed imprigionato il suo leader, Gustavs Celmiņš

Targa commemorativa presso l'Università del Nebraska-Lincoln, 1954

Sempre nel dopoguerra, tra gli immigrati lettoni in esilio, Ulmanis fu idealizzato da coloro che videro nei suoi sei anni di regime autoritario un'Epoca d'oro per la Lettonia. Alcune tradizioni create da Ulmanis, come la Draudzīgais (donazioni caritatevoli a favore della propria ex-scuola) continuarono ad essere tenute in vita.

Nella Lettonia indipendente odierna, Ulmanis continua ad essere popolare, anche se è considerata una figura controversa. Molti connazionali vedono in lui il simbolo dell'indipendenza lettone pre-guerra, e gli storici sono generalmente concordi sul ruolo positivo che ebbe come primo ministro durante gli anni di formazione della neonata repubblica. Discorso completamente diverso quello riguardante il periodo autoritario, con opinioni discordanti. Da un lato è possibile attribuire ad Ulmanis l'aumento della prosperità economica lettoni "puri" nel corso degli anni '30, e sotto il suo governo non c'era lo stesso livello di militarismo di massa o di oppressione politica che caratterizzavano le altre dittature del periodo. D'altra parte tuttavia, storici come il biografo di Ulmanis, Edgars Dunsdorfs, sono del parere che un uomo che sciolga il parlamento e adotti un regime autoritario non può essere considerato una figura positiva, anche se quel regime fosse stato prosperoso per i suoi sottoposti.

Un segno della popolarità di Ulmanis durante i primi anni di indipendenza dal dominio sovietico fu l'elezione del pronipote Guntis Ulmanis come Presidente della Lettonia nel 1993.

Una delle maggiori arterie stradali di Riga, la capitale della Lettonia, è dedicata a lui (Kārļa Ulmaņa gatve, precedentemente chiamata Ernst Thälmann).In anni recenti un monumento dedicato a Ulmanis fu eretto in un parco del centro città. Il monumento non è l'unico in tutta la Lettonia, ed una stele commemorativa è stata posta nell'Università del Nebraska

Ulmanis è ritratto in luce molto positiva nel film lettone del 2007 Rigas Sargi (I difensori di Riga), anche se il film è basato sulla difesa di Riga contro le truppe Russo-tedesche nel 1919.[12]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c Kārlis Ulmanis Authoritarian Regime 1934-1940, latvianhistory.com. URL consultato il 24 ottobre 2015.
  2. ^ Wojciech Roszkowski ja Jan Kofman, Biographical Dictionary of Central and Eastern Europe in the Twentieth Century, M.E.Sharpe, 2008, ISBN 978-0-7656-1027-0.
  3. ^ Tatyana Kuznetsova. K. Ulmanis: l'uomo ed il mito (in russo)
  4. ^ a b Karlis Ulmanis | biography - prime minister of Latvia, su Encyclopedia Britannica. URL consultato il 24 ottobre 2015.
  5. ^ Bērziņš, 20. gadsimta Latvijas vēsture II: Neatkarīgā valsts 1918–1940, Valdis, 2003, ISBN 9984-601-18-8, OCLC 45570948.
  6. ^ http://www.insor-russia.ru/files/Future_rough_copy.pdf
  7. ^ http://www.jewishgen.org/Courland/consular/cons_jews.htm
  8. ^ Horváth e István, Minority politics within the Europe of regions., Bucharest: Editura ISPMN, 2003, ISBN 9789731970837.
  9. ^ Purs, Aldis (2002). "The Price of Free Lunches: Making the Frontier Latvian in the Interwar Years" (PDF). The Global Review of Ethnopolitics.
  10. ^ Centropa
  11. ^ Latvian SSR Encyclopedia
  12. ^ https://www.youtube.com/watch?v=blCIhGBdchw. URL consultato il 12 dicembre 2015.
Controllo di autorità VIAF: (EN40180558 · LCCN: (ENn84174909 · ISNI: (EN0000 0000 8222 8578 · GND: (DE119079968 · BNF: (FRcb167495624 (data)
Biografie Portale Biografie: accedi alle voci di Wikipedia che trattano di biografie