Donald O'Connor

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Donald O'Connor

Donald David Dixon Ronald O'Connor, conosciuto più semplicemente come Donald O'Connor (Chicago, 28 agosto 1925Calabasas, 27 settembre 2003), è stato un attore, ballerino e cantante statunitense.

Dopo un'intensa esperienza di attore bambino nel vaudeville e al cinema, è ricordato soprattutto come protagonista della serie Francis, il mulo parlante e per la sua interpretazione in Cantando sotto la pioggia (1952), in cui eseguì da solista il numero acrobatico sulle note di "Make 'Em Laugh".

Carriera[modifica | modifica wikitesto]

Donald O'Connor nacque a Chicago nel 1925 da una famiglia di emigranti irlandesi, artisti di circo e di vaudeville. Perse in giovane età la sorella (in un incidente stradale) e il padre (a causa di attacco di cuore).

Attivo nel vaudeville dall'età di 2 anni, nel 1937 appare con i fratelli in numeri di varietà nei film Melody for Two e It Can't Last Forever. Il successo gli apre la strada per una breve ma intensa esperienza di attore bambino al cinema, dove nel 1938-39 prende parte a ben 11 film, segnalandosi nella parte di "Huckleberry Finn" in Tom Sawyer, Detective (1938), e in ruoli di rilievo in Sing, You Sinners (1938), Boy Trouble (1939), Unmarried (1939), Beau Geste (1939), ed altri ancora.[1]

Tornato per qualche anno al vaudeville si impose nuovamente al cinema a partire dagli anni Quaranta come attore di commedie e ballerino e cantante nei grandi musical. Il maggiore successo lo raggiunse negli anni cinquanta con il film Francis, il mulo parlante e i relativi sequel, con i musical Cantando sotto la pioggia (1952) e Follie dell'anno (1954), e alla televisione come conduttore in The Donald O'Connor Show (1954-55).

Il suo viso giovanile non gli permetteva di ottenere parti da protagonista in commedie romantiche, fatta eccezione dei film in cui appariva con grandi star come Bing Crosby.

Con il declino dei musical, alla fine degli anni cinquanta, si dedicò in prevalenza al teatro e alla televisione. Dopo un periodo di buio negli anni settanta, ritornò in alcuni spettacoli a Broadway e successivamente fece diverse apparizioni in serie televisive.

Vita personale[modifica | modifica wikitesto]

Dal 1944 al 1954 è sposato con Gwendolyn Carter. Dopo il divorzio, si unisce in seconde nozze nel 1956 con Gloria Noble, con la quale rimarrà per il resto della sua vita.

L'attore muore nel 2003 in California, all'età di 78 anni.

Riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Filmografia parziale[modifica | modifica wikitesto]

Cinema[modifica | modifica wikitesto]

Televisione[modifica | modifica wikitesto]

Teatro (Broadway)[modifica | modifica wikitesto]

  • Bring Back Birdie (1981)
  • Show Boat (1983)

Doppiatori italiani[modifica | modifica wikitesto]

  • Gianfranco Bellini in Francis, il mulo parlante, Francis contro la camorra, Francis alle corse, Francis all'accademia, Colpo di scena a Cactus Creek, La storia di Buster Keaton, Scritto sul vento, Quadriglia d'amore, Il lattaio bussa una volta, I filibustieri delle Antille, Follie dell'anno, Le meraviglie di Aladino, Quello strano sentimento, Ellery Queen, La tata
  • Mauro Zambuto in Luna Park
  • Paolo Ferrari (dialoghi) e Elio Pandolfi (canto) in Cantando sotto la pioggia
  • Oreste Lionello in Ragtime
  • Paolo Lombardi in La signora in giallo

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ John Holmstrom, The Moving Picture Boy, p. 137.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • (EN) John Holmstrom, The Moving Picture Boy: An International Encyclopaedia from 1895 to 1995, Norwich: Michael Russell, 1996, pp. 137-138.
  • (EN) David Dye. Child and Youth Actors: Filmography of Their Entire Careers, 1914-1985. Jefferson, NC: McFarland & Co., 1988, pp. 171-172.
  • (EN) Norman J. Zierold, "Where Are They Now?", The Child Stars, New York: Coward-McCann, 1965, p. 241.

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