Domenico Caracciolo

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Domenico Caracciolo
Domenico Caracciolo marchese di Villamaina.jpg

Segretario di Stato del Regno di Napoli
Durata mandato 18 gennaio 1786 –
16 luglio 1789
Monarca Ferdinando IV di Napoli
Predecessore Giuseppe Beccadelli di Bologna
Successore John Acton

Domenico Caracciolo, marchese di Villamaina (Malpartida de la Serena, 2 ottobre 1715Napoli, 16 luglio 1789), fu un diplomatico e uomo politico del Regno di Napoli.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Domenico Caracciolo
Marchese di Villamarina e Capriglia
In carica ? –
16 luglio 1789
Nascita 2 ottobre 1715
Morte 16 luglio 1789
Padre Tommaso Caracciolo
Religione Cattolicesimo

Origini familiari e formazione[modifica | modifica wikitesto]

Era figlio di Tommaso, marchese di Villamaina e Capriglia[1], due piccoli comuni nell'attuale provincia di Avellino (all'epoca Principato Ultra). Nacque in Spagna, dove suo padre era tenente colonnello al servizio di Filippo V[1]. Educato a Napoli, si avviò alla carriera in magistratura con un impiego come giudice della Gran Corte della Vicaria, ma l'insofferenza di quell'ambiente, che gli veniva peraltro ricambiata, lo indusse a uscire dagli angusti orizzonti che gli si prospettavano per intraprendere la carriera diplomatica[1].

Attività diplomatica[modifica | modifica wikitesto]

Negli anni 1752-1753, durante il regno di Carlo di Borbone, appoggiato da Bernardo Tanucci, ebbe due incarichi temporanei, dopo i quali svolse stabilmente, e per decenni, la funzione di rappresentanza diplomatica del Regno di Napoli in varie capitali d'Europa: fu inviato straordinario a Torino, dal 1754 al 1764[1], e poi a Londra, dal 1764 al 1771[1], dove intrattenne una stretta e paterna amicizia con Vittorio Alfieri, da cui sarà definito "uomo di alto sagace e faceto ingegno" e "più che padre in amore"[1].

Dopo l'Inghilterra, Caracciolo fu in Francia, dal 1771 al 1781[1], per un incarico diplomatico parigino, grazie al quale entrò in contatto con gli ambienti più avanzati dell'illuminismo francese[1] Riscosse un notevolissimo successo, tanto che la sua presenza fu ricercata dai salotti più esclusivi e le figure più prestigiose di quegli ambienti, come Jacques Necker, Paul Henri Thiry d'Holbach, Claude-Adrien Helvétius e Jean Baptiste d'Alembert, si contesero la sua amicizia[1]. Sarebbe riduttivo, comunque, attribuire questo successo unicamente alla sua capacità di organizzatore di feste e alle indubbie capacità di sapersi imporre nei circoli parigini come «conversatore piacevolissimo»[1].

Viceré di Sicilia[modifica | modifica wikitesto]

Dopo la parentesi diplomatica, Domenico Caracciolo ebbe incarichi politici di vertice: fu Viceré di Sicilia per un quinquennio, dal 1781 al 1786, ufficio a cui era stato nominato nel maggio 1780, ma al quale si accinse solo dopo un anno dalla nomina, indugiando nel lasciare a malincuore Parigi e i suoi successi mondani, per la Sicilia[1]. Il suo ritratto si trova nella Sala dei Viceré del Palazzo Reale di Palermo.

L'uomo politico Caracciolo, reduce dalle frequentazioni illuministiche parigine, mise in atto da Viceré una politica di aperture riformiste: attento e impegnato a risvegliare le energie e a favorire il rinnovamento del Regno, entrò in aperto conflitto, con qualche successo, contro i privilegi dell'aristocrazia e del clero, anche sostenuto da quella parte di questi stessi ceti maggiormente propensa ad appoggiare il programma moderatamente riformatore della monarchia. Ebbe, per esempio, la collaborazione dello stesso Inquisitore generale del Regno, il vescovo riformista Ventimiglia, nell'abolizione del tribunale del Santo Ufficio. Riuscì a stabilire nuove norme per l'amministrazione dei comuni e della giustizia nelle terre feudali. Per vari motivi, tra i quali il tremendo terremoto che devastò Messina nel 1783, dovette rinunciare a quella che considerava la riforma più importante: l'avvio di un catasto in cui per la prima volta apparissero descritte e disegnate le proprietà con i loro confini, le colture e le rendite, base preliminare ed essenziale per una tassazione dei patrimoni feudali ed ecclesiastici. Si sarebbe realizzato in Sicilia solo nel 1853. Si occupò anche di un piano per la costruzione delle strade, tra cui quella che doveva collegare Messina a Palermo[2], rese effettivo il comando delle truppe di stanza in Sicilia in capo al viceré, fino ad allora solo formale, mise ordine nelle competenze dei diversi tribunali locali, snellendo l'amministrazione della giustizia. Operò anche in favore dei vassalli delle terre feudali dell'isola e il suo operato lo rese ancor più inviso all'aristocrazia baronale.

Segretario di Stato[modifica | modifica wikitesto]

Nel gennaio 1786 lasciò Palermo (dove lo sostituì Francesco d'Aquino, principe di Caramanico) per Napoli dove fu segretario di stato fino al 1789, succedendo a Giuseppe Beccadelli della Sambuca, nel posto che era appartenuto al suo mentore Tanucci[1]. Servì Ferdinando IV come primo ministro negli anni 1786-1789, ma la sua politica riformista dovette confrontarsi con la parabola politica ascendente di Sir John Acton, che andò riscuotendo un credito sempre maggiore nella politica napoletana[1].

Scritti[modifica | modifica wikitesto]

  • Nel 1785, a Palermo, pubblicò in forma anonima anche Riflessioni su l'economia e l'estrazione dei frumenti della Sicilia fatte in occasione della carestia dell'Indizione terza 1784 e 1785, uno scritto ispirato a un moderato vincolismo[1].
  • In precedenza, durante il soggiorno londinese, Caracciolo aveva dato alle stampe anche un opuscolo sulle sete siciliane (Westminster, 1763), vendute sui mercati di Londra a un prezzo inferiore di quelle lombarde[1]. L'opera è oggi introvabile[1].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ a b c d e f g h i j k l m n o p Antonello Scibilia, CARACCIOLO, Domenico, in Dizionario biografico degli italiani, vol. 19, Roma, Istituto dell'Enciclopedia Italiana, 1976.
  2. ^ Repubblica - Palermo

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Ernesto Pontieri, Lettere del marchese Caracciolo, viceré di Sicilia, al Ministro Acton (1782-1786), Archivio Storico per le Province Napoletane, 1929
    • ripubblicato nel 1932 come Il marchese Caracciolo viceré di Sicilia ed il Ministro Acton. Lettere inedite sul governo di Sicilia (1782-1786)
  • Francesco Brancato, Il Caracciolo e il suo tentativo di riforma in Sicilia, Palumbo, Palermo, 1946
  • Pasquale Hamel, Sogno di un illuminista, La Zisa, Palermo, 1995
  • Francesco Renda, La grande impresa. Domenico Caracciolo viceré e primo ministro tra Palermo e Napoli, Palermo, Sellerio, 2010, ISBN 978-88-389-2491-0.
  • François Moureau, « Exilé dans sa patrie: Caracciolo, vice-roi de Sicile (d'après une correspondance inédite) », in Emanuele Kanceff et Roberta Rampone (dir.), Viaggio nel Sud. III : Il profondo Sud : Calabria e dintorni, Genève, Slatkine, 1995, t. I, p. 211-231.

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Controllo di autoritàVIAF (EN25406773 · ISNI (EN0000 0001 2099 9868 · SBN IT\ICCU\SBLV\313496 · LCCN (ENno90023751 · GND (DE119171864 · BNF (FRcb12452603b (data) · BAV ADV12121155 · CERL cnp00549121