Chiesa cattolica copta

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Chiesa cattolica copta
La croce copta
La croce copta
Classificazione Chiesa sui iuris
della Chiesa cattolica
Fondatore Amba Athanasius
Fondata 1741
Separata da Chiesa ortodossa copta
Diffusione Egitto, Sudan
Primate Papa Francesco
Ibrahim Isaac Sidrak
(dal 15 gennaio 2013)
Sede Il Cairo
Forma di governo episcopale
Fedeli 210.000

La Chiesa cattolica copta è una delle chiese cattoliche orientali, separatisi dalla Chiesa ortodossa copta ed in comunione con la Chiesa di Roma.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Le prime comunità cattoliche[modifica | modifica sorgente]

La formazione di comunità cattoliche copte in Egitto nasce dall'opera di predicazione svolta prima dai Francescani minori, quindi dai Francescani cappuccini, che nel 1630 fondarono una missione al Cairo, seguiti nel 1675 dai Gesuiti.

Il vicariato apostolico[modifica | modifica sorgente]

Nel 1741 un vescovo copto di Gerusalemme, Amba Athanasius, si convertì al Cattolicesimo. Benedetto XIV lo nominò vicario apostolico della piccola comunità (circa 2.000 persone) che l'aveva seguito nella sua conversione. Sebbene Athanasius in seguito avesse fatto ritorno alla Chiesa ortodossa copta, una linea di vicari apostolici cattolici continuò dopo di lui.

Patriarcato: il primo tentativo[modifica | modifica sorgente]

Nel 1824 la Santa Sede creò un patriarcato per i cattolici copti, che però esisteva soltanto sulla carta. Le autorità ottomane permisero ai cattolici copti di costruire chiese proprie a partire dal 1829.

La rifondazione del patriarcato[modifica | modifica sorgente]

Dopo una lunga serie di Vicari apostolici, il 15 marzo 1895 papa Leone XIII elesse alla carica di vicario apostolico il sacerdote Giorgio Makarios, che prese il nome di Cirillo, con il titolo di vescovo di Cesarea di Filippo. Appena eletto, Makarios guidò a Roma un pellegrinaggio di fedeli copti cattolici che richiesero, alla Sede apostolica, di ristabilire il loro Patriarcato. Papa Leone XIII acconsentì e con la lettera apostolica "Christi Domini" del 26 novembre 1895, ristabilì il Patriarcato cattolico copto di Alessandria.

Lo sviluppo[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Patriarcato di Alessandria dei Copti.

Oltre alla eparchia patriarcale con residenza al Cairo, il patriarcato aveva allora due eparchie suffraganee: Hermopoli Maggiore, con residenza a Minya (250 km a sud del Cairo) e Tebe con residenza prima a Tahta, ora a Sohag (nell'Alto Egitto). Il numero dei copti cattolici, che allora era di circa 5.000 anime, cominciò a crescere rapidamente tanto che nel 1907 raggiunse le 14.576 anime e nel 1959 toccò quota 80.580. Per dare una disciplina al nuovo Patriarcato, fu celebrato nel 1898 al Cairo un Sinodo, che fu poi riveduto ed approvato a Roma.
Il Vescovo Cirillo Makarios fu promosso primo Patriarca nel Concistoro del 19 giugno 1899. Dopo alcuni anni di fruttuoso apostolato ebbe delle difficoltà e nel 1908 diede le dimissioni. Superato un periodo di transizione, il Patriarcato rimase vacante e fu perciò retto da un Amministratore apostolico fino al 10 agosto 1947, quando fu elevato alla dignità patriarcale Marco II Khouzam; durante questo periodo fu eretta la Diocesi di Licopoli con sede ad Assiut.
Dal 1958 al 1986 fu patriarca Stephanos I Sidarouss, seguito da Stéphanos II Ghattas, dal 1986 al 2006 e da Antonios Naguib che ha iniziato il suo patriarcato il 30 marzo 2006; tutti e tre questi Patriarchi sono stati creati Cardinali.

Caratteristiche[modifica | modifica sorgente]

I copti cattolici seguono la liturgia copta (detta anche «alessandrina»). Hanno, quindi, pratiche liturgiche e regole sostanzialmente simili a quelle della Chiesa copta e differiscono da essa solo per la teologia "cristologica" e per il ruolo che attribuiscono al Vescovo di Roma. Ad esempio, nella Chiesa cattolica copta possono accedere al sacerdozio, ma non all'episcopato, anche uomini sposati e, quindi, non solo i celibi come nella Chiesa cattolica latina.

Distribuzione[modifica | modifica sorgente]

I copti cattolici si trovano esclusivamente in Egitto e nel Sudan. Il clero viene formato presso il Seminario Maggiore Patriarcale Copto-Cattolico "San Leone Magno" nel quartiere Maadi di Il Cairo. Pochissimi gli emigrati in altri Paesi.

Diocesi[modifica | modifica sorgente]

Attualmente la chiesa è riunita nel Patriarcato di Alessandria dei Copti, che ha come eparchie suffraganee:

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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