Banco di San Giorgio

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« Da questo è nato che quelli cittadini hanno levato lo amore dal Comune, come cosa tiranneggiava, e postolo a San Giorgio, come parte bene e ugualmente amministrata: onde ne nasce le facili e spesse mutazioni dello stato, e che ora ad un loro cittadino, ora ad uno forestiero ubbidiscono, perché non San Giorgio, ma il Comune varia governo. »
(Niccolò Machiavelli, Istorie Fiorentine, libro VIII, cap. XXIX)
Facciata a mare di Palazzo San Giorgio

La Casa delle compere e dei banchi di San Giorgio (in latino: Officium comperarum et bancorum Sancti Georgii) è stata una banca genovese che esercitava sia la funzione di gestione della fiscalità e del debito pubblico come le moderne Banche centrali, sia la raccolta del risparmio[1]. In entrambi gli ambiti è stata fra le prime in Europa: è stata una delle prime banche di deposito, prestito e giro d'Europa[2], ma anche una delle prime "banche pubbliche"[3][4] antenate delle moderne banche centrali.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

L'occasione storica della costituzione della Casa di San Giorgio fu il dissesto finanziario della Compagna Communis (così si chiamava il comune medievale di Genova prima di costituirsi in repubblica), dissesto causato dalle disastrose guerre contro Venezia[5].

L'ente fu fondato con provvedimento statale nel 1407 dalla riunione di tutte le "compere" già esistenti, che avevano fatto prestiti allo Stato, per gestire in modo unitario il debito pubblico della Compagna communis[6][7].

La Casa continuò a concedere nuovi prestiti alla Repubblica; inoltre faceva credito anche ad altri stati, in particolare alla Spagna cui Genova era legata, e ad enti religiosi. Conseguentemente il capitale dell'istituto aumentò gradualmente fino a raggiungere i 52 milioni di lire genovesi[8].

La Banca era abilitata ad emettere carta moneta. I biglietti di cartulario emessi dal Banco di San Giorgio, che circolarono dal 1630 circa, erano nominativi, pagabili a vista e trasferibili con girata.

Il barone Montesquieu (1689-1755) ebbe a dire: «San Giorgio è una specie di Monte di Pietà che, avendo fatto prestiti alla Repubblica e avendo ricevuto in cambio fondi di garanzia, paga il 2,5% a coloro che lo hanno sovvenzionato».[9]

Nel 1797 la neonata Repubblica Ligure revocò alla Casa la gestione delle imposte e del debito pubblico, la lasciò tuttavia sussistere come banca centrale dello stato[10]. Perciò l'istituzione fu ribattezzata Banco di San Giorgio, nome con cui sarà in seguito conosciuta[11].

Con l'annessione della Liguria all'Impero Francese nel 1805 il Banco fu definitivamente sciolto[12].

La liquidazione dell'ente terminò nel 1856. Dal 1881 l'archivio della Casa è stato acquisito dall'Archivio di Stato di Genova.

Struttura[modifica | modifica wikitesto]

Lato di Palazzo San Giorgio su piazza Cavour

La Casa di San Giorgio era una persona giuridica, il cui capitale nominale corrispondeva all'ammontare dei prestiti concessi allo stato. Questo capitale era diviso in quote dette "luoghi" (loca), del valore di 100 lire genovesi ciascuna. I titolari dei luoghi, che erano i creditori dello stato e i soci della Casa, erano detti "luogatari"[13].

I luoghi erano nominativi, ma erano liberamente trasferibili ed ipotecabili: i trasferimenti e le iscrizioni avvenivano mediante annotamento nel registro della Casa[14]. La Casa esercitava anche l'attività di gestione fiduciaria dei luoghi secondo le istruzioni dei titolari[15].

Il vertice esecutivo dell'Istituto era rappresentato dagli otto Protettori, accanto ai quali vi erano altre magistrature con compiti più specifici.

L'organo rappresentativo dei luogatari era invece il Gran Consiglio delle compere, composto di 480 membri: 20 di diritto (i Protettori, i Precedenti e i Sindacatori[16]) e 460 scelti fra i luogatari, metà per scrutinio e metà per sorteggio[17]. Esso deliberava sulle principali questioni, fra cui la concessione dei prestiti allo Stato[18].

Sotto questi organi amministrativi, vi erano i dipendenti, che erano più di cinquecento[19][20].

Sede[modifica | modifica wikitesto]

Dal 1443 la Casa ebbe sede in una stanza di Palazzo San Giorgio, messa a disposizione dalla Compagna Communis. Dal 1451 l'intero edificio divenne la sede del'Istituto[21].

Compere[modifica | modifica wikitesto]

La "compera" era un contratto tipico della piazza genovese, risalente almeno al 1141, con cui un gruppo di creditori prestava una somma alla Compagna Communis in cambio del diritto di riscuotere una certa imposta per un certo periodo (di cinque anni o più)[22]. Era la normale forma con cui lo stato genovese contraeva il debito pubblico[23].

Si chiamava "compera" anche la corrispondente associazione di creditori, che aveva personalità giuridica.

Per ogni prestito concesso allo Stato si costituiva una diversa compera[24].

Con l'unificazione delle diverse compere nella Casa di San Giorgio, le diverse associazioni di creditori confluirono in un unico soggetto giuridico, anche se la gestione di ogni prestito allo Stato rimaneva separata.

La Casa cercava a sua volta di appaltare la riscossione delle imposte a soggetti privati. Tuttavia alcune imposte non riusciva ad appaltarle, per mancanza di offerenti, e le gestiva direttamente[25].

Banchi[modifica | modifica wikitesto]

Il Libro delle Colonne ovvero il libro mastro del 1485

La Casa gestiva anche vari banchi di deposito e giro, alcuni dei quali erano in "numerato" ovvero in contanti, altri in monete specifiche (ad esempio uno in scudi d'argento, uno in reali, uno in zecchini, uno in doppie).

Ogni banco era costituito da un tavolo posto nel salone al primo piano di Palazzo san Giorgio. Vi erano addetti due notai, che tenevano le scritture contabili in partita doppia. Queste consistevano principalmente nel libro giornale (detto "manuale") e nel libro mastro (detto "cartularium") sui quali venivano annotate le operazioni.

In questo modo buona parte dei trasferimenti di denaro avvenivano in "moneta di banco", ovvero senza effettivo movimento di moneta metallica. In ogni modo la Casa non poté mai evitare completamente i flussi di denaro contante: la gestione della tesoreria era compito del cassiere della Casa (capserius comperarum)[26].

Fra i "correntisti" della casa di San Giorgio si possono annoverare Ferdinando d'Aragona e Isabella di Castiglia, nonché Cristoforo Colombo[27].

Possedimenti territoriali[modifica | modifica wikitesto]

La Casa oltre a inglobare le compere che avevano fatto prestito alla Compagna Communis aveva incorporato anche delle compere che avevano concesso prestiti ad altre nazioni. Fra queste c'era la "Maona di Cipro", che aveva fatto prestito al re di Cipro: non potendo il sovrano restituire il debito, nel 1447 cedette in sovranità alla Casa di San Giorgio la città di Famagosta. Tuttavia, il suo successore nel 1464 riconquistò la città, facendo terminare il dominio di San Giorgio[28].

San Giorgio aveva assorbito anche la "compera di Gazaria" e pertanto già gestiva le entrate fiscali di quel territorio. Dopo la caduta di Costantinopoli, nel 1453, la Compagna Communis cedette alla Casa la sovranità stessa sulla Gazaria. Questi domini furono tuttavia conquistati dall'Impero Ottomano nel 1474[29].

Nel 1453 passò a San Giorgio anche la sovranità sulla Corsica con il consenso della popolazione dell'isola[30].

La Casa ricevette, infine, dalla Repubblica la sovranità su alcuni paesi delle due Riviere: a Levante ebbe Lerici (1479), Sarzana (1484) e Levanto (1515); a Ponente Pieve di Teco (1512) e Ventimiglia (1514)[31].

Poiché, tuttavia, l'amministrazione dei possedimenti si rivelò antieconomica, la Casa di San Giorgio restituì alla Repubblica tutti i territori che le rimanevano in sovranità nel 1562[32].

Privative[modifica | modifica wikitesto]

Fra le altre attività che la Casa gestiva per incarico della Repubblica bisogna ricordare la privativa del sale, quella delle lotterie, e soprattutto la zecca dello Stato. In questi ambiti, tuttavia, l'attività di san Giorgio subiva limitazioni ed imposizioni da parte dell'autorità statale[33].

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Giuseppe Felloni e Guido Laura: Genova e la storia della finanza: una serie di primati? - 2004
  2. ^ Giuseppe Felloni, Amministrazione ed etica nella Casa di San Giorgio (1407-1805). Lo statuto del 1568, Firenze, Leo Olschki, 2014, pag. V
  3. ^ F. Braudel, Civiltà e imperi del Mediterraneo nell’età di Filippo II, Einaudi, Torino 1976, pag. 569
  4. ^ The world’s first modern, public bank - FT.com
  5. ^ Giuseppe Felloni, Amministrazione ed etica nella Casa di San Giorgio (1407-1805). Lo statuto del 1568, Firenze, Leo Olschki, 2014, pag. 5
  6. ^ Giuseppe Felloni, Amministrazione ed etica nella Casa di San Giorgio (1407-1805). Lo statuto del 1568, Firenze, Leo Olschki, 2014, pag. 3
  7. ^ "Poi che i Genovesi ebbono fatta pace con i Viniziani, dopo quella importantissima guerra che molti anni adietro era seguita infra loro, non potendo sodisfare quella loro repubblica a quelli cittadini che gran somma di danari avevono prestati, concesse loro l’entrate della dogana, e volle che, secondo i crediti, ciascuno, per i meriti della principale somma, di quelle entrate participasse infino a tanto che dal Comune fussero interamente sodisfatti; e perché potessero convenire insieme, il palagio il quale è sopra la dogana loro consegnorono." Niccolò Machiavelli, Istorie Fiorentine, libro VIII, cap. XXIX
  8. ^ sito La Casa di San Giorgio
  9. ^ Marco Girardo, «Genova, la banca è nata qui», Avvenire, 3 maggio 2009.
  10. ^ Giuseppe Felloni, Amministrazione ed etica nella Casa di San Giorgio (1407-1805). Lo statuto del 1568, Firenze, Leo Olschki, 2014, pag. 6
  11. ^ sito La Casa di San Giorgio
  12. ^ Giuseppe Felloni, Amministrazione ed etica nella Casa di San Giorgio (1407-1805). Lo statuto del 1568, Firenze, Leo Olschki, 2014, pag. 6
  13. ^ Giuseppe Felloni, Amministrazione ed etica nella Casa di San Giorgio (1407-1805). Lo statuto del 1568, Firenze, Leo Olschki, 2014, pagg. 3-4
  14. ^ Giuseppe Felloni, Amministrazione ed etica nella Casa di San Giorgio (1407-1805). Lo statuto del 1568, Firenze, Leo Olschki, 2014, pagg. 3-4
  15. ^ sito La Casa di San Giorgio
  16. ^ sito La Casa di San Giorgio
  17. ^ Giuseppe Felloni, Amministrazione ed etica nella Casa di San Giorgio (1407-1805). Lo statuto del 1568, Firenze, Leo Olschki, 2014, pag. 10
  18. ^ sito La Casa di San Giorgio
  19. ^ Giuseppe Felloni, Amministrazione ed etica nella Casa di San Giorgio (1407-1805). Lo statuto del 1568, Firenze, Leo Olschki, 2014, pag. VI
  20. ^ sito La Casa di San Giorgio
  21. ^ sito La Casa di San Giorgio
  22. ^ Giuseppe Felloni, Amministrazione ed etica nella Casa di San Giorgio (1407-1805). Lo statuto del 1568, Firenze, Leo Olschki, 2014, pag. 3
  23. ^ sito La Casa di San Giorgio
  24. ^ Giuseppe Felloni, Amministrazione ed etica nella Casa di San Giorgio (1407-1805). Lo statuto del 1568, Firenze, Leo Olschki, 2014, pag. 4
  25. ^ sito La Casa di San Giorgio
  26. ^ sito La Casa di San Giorgio
  27. ^ 'Letter from Christopher Columbus to the Governors of the Bank of St. George, Genoa. Dated at Seville, April 2nd, 1502', Google Books, 1894. URL consultato il 10 aprile 2011.
  28. ^ sito La Casa di San Giorgio
  29. ^ sito La Casa di San Giorgio
  30. ^ sito La Casa di San Giorgio
  31. ^ sito La Casa di San Giorgio
  32. ^ sito La Casa di San Giorgio
  33. ^ sito La casa di San Giorgio

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Bibliografia su Genova.
Lato di Palazzo San Giorgio su Piazza Caricamento
  • Giuseppe Felloni, Amministrazione ed etica nella Casa di San Giorgio (1407-1805). Lo statuto del 1568, Firenze, Leo Olschki, 2014
  • Thomas A. Kirk, Genoa and the Sea: Policy and Power in an Early Modern Maritime Republic, 1559-1684, The Johns Hopkins University Studies in Historical and Political Science, Baltimora, Johns Hopkins Univ. Press, 2005, ISBN 0-8018-8083-1.
  • Emily Tai, Restitution and the Definition of a Pirate: The Case of Sologrus de Nigro in Mediterranean Historical Review, vol. 19, nº 2, 2004, pp. 34–70, DOI:10.1080/0951896052000336436.
  • Giuseppe Felloni e Guido Laura, Genoa and the history of finance: A series of firsts?, 2004, ISBN 88-87822-16-6
  • Shaw, Christine, Principles and Practice in the Civic Government of Fifteenth-Century Genoa in Renaissance Quarterly, vol. 58, n° 1, 2005, pagg. 45-90, The University of Chicago Press, DOI: 10.1353/ren.2008.0666, JSTOR

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Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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