Zefram Cochrane

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Zefram Cochrane
Zefram Cochrane in Primo contatto.
Zefram Cochrane in Primo contatto.
Universo Star Trek
Lingua orig. Inglese
1ª app. *Star Trek: TOS
Interpretato da
Voci italiane
Specie umano
Sesso Maschio

Zefram Cochrane è un personaggio dell'universo fantascientifico di Star Trek. Compare per la prima volta nell'episodio "Guarigione da forza cosmica" della serie classica di Star Trek ed ha una parte rilevante nel film Primo contatto. È lo scienziato che inventa il motore a curvatura costruendo (nel 2063 secondo la cronologia di Star Trek) la prima astronave terrestre capace di superare la velocità della luce; questo avvenimento determina il primo contatto tra i terrestri e una razza extraterrestre: i Vulcaniani.

Malgrado la tecnologia per il viaggio interstellare risultasse già stata sviluppata, in modo indipendente, da altre specie extraterrestri, il contributo dato da Cochrane con il motore a curvatura ha conseguenze fondamentali nell'universo di Star Trek, non solo per le sue ricadute rivoluzionarie sulla scienza e sulla tecnologia terrestre ma soprattutto perché la Terra, da quel momento, gioca un ruolo di primo piano nella nascita della Federazione dei Pianeti Uniti.

Personaggio[modifica | modifica wikitesto]

Zefram Cochrane nasce nel 2030 e viene dato per morto dopo la sua scomparsa da Alpha Centauri nel 2119.

È tra i sopravvissuti di quella che sarebbe stata battezzata terza guerra mondiale, un conflitto nucleare durato solamente alcuni mesi, nel 2053, ma che causa la morte di oltre 600 milioni di persone. Lo stesso anno viene firmata una difficile tregua, ed è proprio in questo periodo che Zefram Cochrane inizia la costruzione, utilizzando un vecchio missile Titan V ed altri materiali di risulta, della prima nave a curvatura: la Phoenix.

Il 4 aprile del 2063 incontra l'equipaggio della nave stellare della Federazione USS Enterprise E, venuta dal futuro per fermare un cubo Borg intenzionato ad impedire quel volo e prevenire così il primo contatto e la conseguente nascita della Federazione Unita dei Pianeti.

Il giorno dopo, 5 aprile alle ore 11:15, Cochrane, accompagnato dal comandante William Riker e Geordi La Forge, riesce a compiere comunque il lancio con successo. La Phoenix supera senza problemi la velocità della luce, attirando in tal modo l'attenzione di una nave esplorativa vulcaniana, la T'plana-hath, che atterrata sulla Terra, dà luogo al “primo contatto” degli umani con una civiltà extraterrestre. Lo sviluppo della tecnologia a curvatura era la condizione imprescindibile per i vulcaniani per poter avere un primo contatto con una nuova civiltà (questa pratica perdura nella Prima Direttiva della Federazione).

Agli inizi del XXII secolo, Cochrane lavora a stretto contatto con Henry Archer (padre di Jonathan Archer) sul motore a curvatura 5 e, per questo fine, nel 2119 inaugura sulla Terra il Warp Five Complex, un istituto di ricerca dedicato allo studio dei motori a curvatura. Nello stesso anno, lasciata la sua nuova casa sulla colonia di Alpha Centauri per una destinazione ignota, viene dato successivamente per morto (TOS: Guarigione da forza cosmica). Quando l'Enterprise NX-01 scopre una misteriosa piccola imbarcazione alla deriva nello spazio, con un occupante morto, il capitano Jonathan Archer si chiede se quel cadavere potesse essere quello del disperso Cochrane (ENT:Il mistero della navetta).

Nel 2267, il capitano James T. Kirk, il comandante Spock e il dottor Leonard McCoy della USS Enterprise, a bordo dello shuttle Galileo, vengono misteriosamente abbattuti su un asteroide della regione di Gamma Canaris. Sull’asteroide scoprono Cochrane, in simbiosi con una entità-nuvola chiamata il “compagno”, che lo aveva tenuto in vita e giovane nel corso degli ultimi 150 anni. A Cochrane Kirk promette di non rivelare gli eventi che circondano il loro incontro (TOS: Guarigione da forza cosmica).

Attori[modifica | modifica wikitesto]

Cochrane è stato interpretato da Glenn Corbett nell'episodio "Guarigione da forza cosmica" (TOS) e da James Cromwell nel film Star Trek: Primo contatto. Cromwell compare anche in un cameo nell'episodio pilota di Star Trek: Enterprise, "Prima missione". In un successivo episodio di Enterprise, "In uno specchio oscuro", vengono utilizzate immagini di Cromwell da Star Trek: Primo contatto per presentare uno scenario alternativo.

Discrepanze nel contesto dell'universo di Star Trek[modifica | modifica wikitesto]

Tra l'episodio "Guarigione da forza cosmica" (TOS), trasmesso per la prima volta negli Stati Uniti il 10 novembre del 1967, e Star Trek: Primo contatto la scoperta di Cochrane è stata "rivista" e rimaneggiata in maniera definitivamente non coerente.


Anche se non era stato detto esplicitamente, in origine Cochrane avrebbe scoperto la curvatura poco più che trentenne, mentre James Cromwell aveva circa 55 anni quando il film è stato girato.


È stato ipotizzato che l'intenzione fosse quella di rendere la scoperta di Cochrane il risultato di una vita di ricerche, qualcosa che uno scienziato potesse aver raggiunto dopo anni ed anni di esperimenti e studi, rappresentando nel telefilm uno studioso ultracinquantenne.


Questo comporta significative conseguenze per la linea temporale di Star Trek:

  • Cochrane avrebbe 33 anni nel 2063 essendo nato nel 2030, e non circa 60 come si evince dall'ultima apparizione...
  • Se comunque per assurdo avesse avuto circa 60 anni nel 2063, nel 2117, quando scomparve nello spazio avrebbe avuto oltre 114 anni...
  • Cochrane venne incontrato nel Film ufficiale all'età di circa 60 anni, e non ha spiegazione il fatto per cui nessuno ricordasse il fatto di conoscersi da almeno 30 anni (dalla puntata del compagno)...


I problemi di Cochrane con l'alcolismo potrebbero avere un ruolo nell'invecchiamento del suo volto, ma esiste anche un'altra teoria che dice che il suo fisico è stato invecchiato a causa dell'esposizione alle radiazioni sviluppatesi durante gli esperimenti per lo sviluppo del motore a curvatura. Un'altra possibilità è che si tratti di un semplice caso di inaccuratezza dovuta ad un'errata memorizzazione dei dati anagrafici riguardanti Cochrane o ad una perdita di informazioni durante i 200 anni tra il primo contatto e l'epoca di Kirk.

Una soluzione a questa discrepanza viene proposta nel romanzo basato su Star Trek: Primo contatto, che indica il 2013 come anno di nascita di Cochrane, basato approssimativamente sull'età di James Cromwell all'epoca in cui venne girato Primo contatto e che sincronizza gli eventi del film con l'aspetto fisico di Cochrane.

Un altro aspetto del personaggio di Cochrane che non viene approfondito nella serie classica è come sia venuto in mente a Cochrane di costruire il primo motore a curvatura. Nell'episodio la conclusione che si trae è che avesse intenzioni molto nobili in fondo. In Star Trek: Primo contatto invece Cochrane rivela come cercasse in realtà un tornaconto economico dalla costruzione del propulsore.

Anche il luogo di origine del personaggio è stato rivisto. Nella serie classica viene detto che Cochrane è originario di Alpha Centauri (sebbene il dottor McCoy si riferisca a lui come "umano"); nel film invece è terrestre e il luogo di decollo della Phoenix, la prima nave a curvatura, è nel Montana, negli Stati Uniti. Nella serie Star Trek: Enterprise si dice che è Bozeman la città del Montana da cui Cochrane è decollato.

Nel gioco di ruolo della FASA prima dell'avvento della "cronologia di Star Trek", e in ogni altro materiale di riferimento conosciuto prima del lavoro di Michael Okuda nella cronologia di Star Trek, veniva descritto come proveniente da Alpha Centauri e non dalla Terra, cosa che succede anche in "Guarigione da forza cosmica", dove viene presentato per la prima volta il personaggio (che dice a Kirk e compagni "terrestri", cosa che implica che lui non sia terrestre). È tuttavia possibile che Cochrane fosse nato sulla Terra e che successivamente si sia trasferito su Alpha Centauri. In Star Trek: Enterprise si stabilisce che Cochrane è scomparso senza lasciare traccia lasciando Alpha Centauri. Il vero destino di Cochrane rimane sconosciuto fino alla successiva scoperta da parte del capitano Kirk nell'episodio Guarigione da forza cosmica. Nell'episodio il Compagno si è preso cura di Cochrane ringiovanendone il corpo, dall'età di 87 anni all'apparente eta di 30 / 35 anni.

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

  • Il cognome Cochrane è simile a quello scelto dalla pioniera dell'aviazione Jacqueline Cochran che, tra le altre cose, fu la prima donna a viaggiare più veloce della velocità del suono.
  • In StarCraft: Brood War, se un giocatore clicca ripetutamente sull'unità Corsair, una delle frasi che vengono usate come risposta è "Zefram Cochrane? Sei tu?", uno spezzone da una serie di Star Trek.
  • Tom Hanks (un devoto fan di Star Trek) era stato originariamente scelto come interprete del personaggio di Cochrane in Primo contatto, ma le riprese coincidevano con quelle di Music Graffiti e fu costretto a declinare l'offerta. Altre fonti sostengono che non accettò il ruolo, quando i produttori si rifiutarono di riscrivere il ruolo di Cochrane per farlo diventare importante come quello del Capitano Picard.
  • In "In uno specchio oscuro", un episodio di Star Trek Enterprise, oltre alle immagini di archivio a cui viene accennato sopra, quando Cochrane viene mostrato mentre spara è un altro attore vestito nello stesso identico modo ad interpretarne il personaggio e viene ripreso solo dal collo in giù o di spalle.
  • Cochrane è un fan degli Steppenwolf, infatti durante il suo primo volo a curvatura ascolta "Magic Carpet Ride", una delle loro canzoni, affermando "non possiamo decollare senza questa!"
  • Si dice che l'interpretazione di James Cromwell sia basata sull'attore Anthony Geary, noto per il suo ruolo nei panni di Luke Spencer in General Hospital.[senza fonte]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]


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