Wes Montgomery

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Wes Montgomery
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Genere Jazz
Soul jazz
Periodo di attività 1957 – 1968
Strumento chitarra
Etichetta Riverside Records, Verve, A&M

John Leslie "Wes" Montgomery (Indianapolis, 6 marzo 192315 giugno 1968) è stato un chitarrista e compositore statunitense di musica jazz.

È riconosciuto universalmente come uno dei maggiori chitarristi nella storia del jazz, capace di seguire ed evolvere la traccia lasciata dai grandi pionieri dello strumento, come Django Reinhardt e Charlie Christian.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Gli Inizi[modifica | modifica sorgente]

Cresciuto con i due fratelli Buddy e Monk che inizieranno presto a suonare uno il piano e l'altro il contrabbasso, all'età di 19 anni ha la "folgorazione" ascoltando un brano del chitarrista Charlie Christian. Da quel momento la chitarra diventa la sua ossessione: compra un amplificatore e una chitarra e inizia a studiare da solo quelle linee melodiche copiate dai dischi di Christian. Nel frattempo si sposa, ha dei figli, lavora come saldatore in una piccola officina di Indianapolis, ma tornato a casa dal lavoro passa intere notti con la chitarra in mano.

Una leggenda narra che a seguito delle lamentele dei vicini, Wes decide di abbandonare il plettro e di suonare con il pollice, ottenendo un suono più morbido e ovattato, ma è solo una leggenda, poiché Wes, suonando una Gibson semiacustica, non creava nessun disturbo. Questa decisione avvenne piuttosto per creare il suono unico e irripetibile "alla Wes", un suono che, in seguito, intere generazioni di chitarristi cercheranno di imitare.

Carriera[modifica | modifica sorgente]

Una sera d'estate, il proprietario di un piccolo bar di Indianapolis passa davanti alla casa di Montgomery e sente la sua chitarra suonare. Wes conosceva ormai a memoria tutti i soli di Christian e viene ingaggiato per fare serate musicali nei week-end. Da lì in poi inizia la carriera musicale di Montgomery che lo porterà in tournée con Lionel Hampton negli anni cinquanta e a incidere il suo primo disco con la Pacific Jazz all'età di 34 anni. Il suono della chitarra di Montgomery arriva alle orecchie di Cannonball Adderley che lo contatta e lo convince ad incidere per l'etichetta Riverside, una delle più prestigiose dell'epoca per la musica jazz.

Nel 1960 viene eletto The Best Jazz Newcomer dalla prestigiosa rivista Down Beat e Billboard (la bibbia musicale di quei tempi) lo nomina The Most Promising Jazz Instrumentalist dell'anno.

Nel 1961, pur continuando a incidere con la propria formazione, viene chiamato a far parte del gruppo di John Coltrane, con il quale si esibisce al Monterey Jazz Festival.

Nel 1965 forma un quartetto con Wynton Kelly al piano, incidendo uno storico album dal vivo: Smokin' at the Half-Note.

La sua popolarità dilaga in tutti gli Stati Uniti, le sue interpretazioni di brani come Round Midnight, Fly me to the moon, West Coast Blues diventano ben presto paradigmi musicali e gioielli jazzistici di grande spessore. Il suo modo di suonare a ottave diventa una caratteristica che verrà subito imitata da tutti i chitarristi jazz.

Nell'ultimo periodo la sua produzione si avvicina a un genere più commerciale, spinto probabilmente dalla politica delle case discografiche per cui incide (Verve e A&M). I jazzofili più intransigenti storcono il naso, ma la sua musica è sempre di altissimo livello (come nell'album California Dreaming del 1968) e arriva ad un grande numero di ascoltatori (incide anche una versione della paoliana Senza fine).

Nel 1968, all'età di 45 anni, durante la registrazione del suo 23º album, Wes Montgomery muore per un attacco cardiaco lasciando la moglie e 7 figli. L'attore e cantante Anthony Montgomery è suo nipote. È stato "il maestro" per chitarristi come George Benson, Gigi Cifarelli, Claudio Quartarone, Larry Carlton, Pat Martino, Lee Ritenour, Pat Metheny, Ronny Jordan, e ancora oggi il suo stile viene insegnato nelle più importanti scuole di jazz internazionali.

Stile[modifica | modifica sorgente]

Lo stile chitarristico di Wes Montgomery ha influenzato la stragrande maggioranza dei chitarristi che dagli anni '60 in poi si sono approcciati all'improvvisazione jazz. Il suo suono caldo ed ovattato è divenuto un marchio di fabbrica che lo ha contraddistinto da ogni altro chitarrista del '900. I suoi assoli, per quanto si rifacciano a quella tradizione be bop che proprio negli anni dei suoi primi album incalzava in America e nel mondo, conservano una forte dose di originalità ed un alto grado di musicalità, dalle quali traspare una chiara e sempre presente matrice blues. Famoso a tutto il mondo per la sua particolare tecnica di "pizzicare" le corde con il pollice ottenendo così un suono caldo e particolarmente delicato a cui faceva da contraltare una elevatissima tecnica nell'esecuzione dei soli, spesso anche ad una notevole velocità, mantenendo sempre e comunque altissimo il livello espressivo. I suoi soli si mostrano altamente dinamici e precisi nell'esecuzione,e sono spesso alternati a delle altrettanto interessanti parti di accompagnamento. Nota , tra le altre, anche la sua tecnica del suonare la nota fondamentale pizzicando simultaneamente l'ottava più alta, utilizzata tanto nei soli che nei temi principali dei suoi pezzi.Tale tecnica è stata ripresa e largamente utilizzata da numerosi tra i più grandi maestri del jazz contemporaneo ,uno su tutti George Benson.

Discografia[modifica | modifica sorgente]

Riverside ( 1958–1963 )[modifica | modifica sorgente]

  • 1958: Fingerpickin'
  • 1958: Far Wes
  • 1959: The Wes Montgomery Trio
  • 1959: Yesterdays
  • 1959: Pretty Blue
  • 1960: Cannonball Adderley and the Poll Winners
  • 1960: The Incredible Jazz Guitar of Wes Montgomery
  • 1960: Movin' Along
  • 1961: So Much Guitar
  • 1961: Wes and Friends
  • 1961: Bags Meets Wes! (con Milt Jackson)
  • 1962: Full House
  • 1963: Fusion!: Wes Montgomery with Strings (archi arrangiati da Jimmy Jones)
  • 1963: Boss Guitar
  • 1963: Portrait of Wes
  • 1963: Guitar on the Go
  • 1963: The Alternative Wes Montgomery

Verve ( 1964–1966 )[modifica | modifica sorgente]

  • 1964: Movin' Wes
  • 1965: Bumpin' (arrangiamenti e direzione di Don Sebesky)
  • 1965: Smokin' at the Half Note
  • 1965: Goin' Out of My Head (arrangiamenti e direzione di Oliver Nelson)
  • 1966: California Dreaming (arrangiamenti e direzione di Don Sebeski)
  • 1966: Further Adventures of Jimmy and Wes (con Jimmy Smith)
  • 1966: Tequila (arrangiamenti e direzione di Claus Ogerman)
  • 1966: Jimmy & Wes: The Dynamic Duo (con Jimmy Smith)
  • 1969: Willow Weep for Me

A&M ( 1967–1968 )[modifica | modifica sorgente]

  • 1967: A Day in the Life (arrangiamenti e direzione di Don Sebesky) (A&M Records/CTI Records)
  • 1968: Down Here on the Ground (arrangiamenti e direzione di Don Sebesky) (A&M/CTI)
  • 1968: Road Song (arrangiamenti e direzione di Don Sebesky) (A&M/CTI)

Come sideman[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]


Controllo di autorità VIAF: 67573087 LCCN: n85261250