Walden ovvero Vita nei boschi

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Walden ovvero Vita nei boschi
Walden Thoreau.jpg
Copertina di Walden ovvero Vita nei boschi nella versione originale (1854)
Autore Henry David Thoreau
1ª ed. originale 1854
Genere Saggio
Sottogenere autobiografico, naturalistico
Lingua originale inglese
« Solo quando ci siamo perduti, in altre parole, solo quando abbiamo perduto il mondo, cominciamo a trovare noi stessi, e a capire dove siamo, e l'infinita ampiezza delle nostre relazioni. »
(Henry David Thoreau, Walden ovvero Vita nei boschi)

Walden ovvero Vita nei boschi è il resoconto dell'avventura dell'autore, Henry David Thoreau, che dedicò ben due anni, due mesi e due giorni[1] (1845-1847) della propria vita nel cercare un rapporto intimo con la natura e insieme ritrovare sé stesso in una società che non rappresentava ai suoi occhi i veri valori da seguire, ma solo l'utile mercantile.

Il suo è stato un esperimento, il suo obiettivo era quello di voler cercare la conciliazione dell'artista nel mondo naturale grazie all'ottimismo del vedere l'uomo come artefice del proprio destino e come essere dipendente da sensazioni ed emozioni. Quella di Thoreau fu quindi una vera e propria prova di sopravvivenza ed insieme una testimonianza all'umanità: l'uomo riesce a vivere anche in condizioni di povertà materiale, e anzi, da queste può trarre una maggior felicità imparando ad apprezzare maggiormente le piccole cose.

Il libro fu scritto quasi interamente durante il soggiorno di Thoreau in una capanna, costruita in gran parte da solo, sulle sponde del lago Walden (Walden Pond) che si trova vicino alla cittadina di Concord, nel Massachusetts.

Durante il suo soggiorno Thoreau descrive la propria vita, soprattutto negli ambiti naturalistici, soffermandosi su una descrizione dettagliata del lago e della zona in cui soggiornava, caratterizzata dalla presenza di numerosi laghi di media e piccola dimensione. Il testo fu riscritto ben sette volte prima della pubblicazione avvenuta nel 1854, ma in seguito Walden fu per Thoreau il libro di maggior successo.

La fortuna[modifica | modifica wikitesto]

Walden ha avuto un grande successo nella controcultura statunitense. In particolare la Beat Generation ha visto nell'esperienza di Thoreau e nella sua forte volontà di un ritorno alla natura in contrasto con la crescente modernizzazione delle metropoli americane. Allen Ginsberg, Jack Kerouac e Gary Snyder sono solo alcuni tra gli scrittori che si rifanno espressamente a Thoreau e al suo libro come esempi di libertà dalle convenzioni moderne.

Più in generale Walden è ritenuto uno dei primi romanzi ecologici ed ha influenzato il pensiero ecologico contemporaneo. C'è chi ha persino accostato Thoreau alle controverse posizioni dell'ecoterrorista americano Unabomber.

Il libro Guerra agli umani di Wu Ming 2, al secolo Giovanni Cattabriga, e il romanzo per ragazzi Il vangelo secondo Larry di Janet Tashjian contengono entrambi personaggi che colpiti da Walden decidono di fuggire dalla città per vivere nei boschi.

Walden ha costituito anche un riferimento letterario per il film Into the Wild - Nelle terre selvagge di Sean Penn. Viene citata la frase, tratta da Walden: Non l'amore, non i soldi, non la fede, non la fama, non la giustizia... datemi solo la Verità.

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

Il titolo del libro ha ispirato il nome della Walden Media, la casa di produzione del film Le cronache di Narnia: il leone, la strega e l'armadio ispirato all'opera dello scrittore anglo-irlandese C. S. Lewis.

Inoltre Walden è anche l'università che frequentano i personaggi di Doonesbury, la fortunata striscia di Garry Trudeau.

Nel film Upstream Color, sotto suggestione ipnotica, la protagonista viene indotta a copiare l'intero testo del libro.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Dalla prefazione di Dario Antiseri del testo La disobbedienza civile.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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