Uccelli di rovo (romanzo)

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Uccelli di rovo
Titolo originale The Thorn Birds
Autore Colleen McCullough
1ª ed. originale 1977
Genere Romanzo
Sottogenere Sentimentale / Drammatico
Lingua originale inglese

Uccelli di rovo (The Thorn Birds) è un romanzo di Colleen McCullough.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Il libro racconta la storia della famiglia Cleary dai primi del '900 e l'intensa storia d'amore proibita tra la giovane Meggie e il reverendo Ralph de Bricassart.

La storia si svolge dapprima in Nuova Zelanda (Isola del nord), poi in Australia.

I.Meggie 1915-1917[modifica | modifica wikitesto]

Il libro inizia con il quarto compleanno di Meghann ("Meggie") Cleary l'8 dicembre 1915, l'unica figlia femmina di una famiglia proletaria di origine irlandese. Nel primo capitolo si racconta della vita dei Cleary nella Nuova Zelanda, del forte legame tra Meggie e il fratello maggiore Frank, dell'odio e la rivalità reciproci tra Frank e il padre, Padraic, sposato ad una donna chiusa e misteriosa. Viene ripresa anche l'istruzione dei fratelli più piccoli: Bob, Jack, Hugh, Stuart e, ultima, Meggie. La crisi culmina con il tentativo di Frank di fuggire da casa nella speranza di avere una vita migliore.

II.Ralph 1921-1928[modifica | modifica wikitesto]

Mary Carson, sorella maggiore di Padraic, è invece agiata proprietaria di Drogheda, una grande fattoria vicino a Gillanbone, Australia, cittadina in cui è uno dei notabili. Arida e arrivista, frequenta spesso il sacerdote cattolico Ralph de Bricassart. Ella invita il fratello a trasferirsi a Drogheda: i Cleary così si trasferiscono dalla Nuova Zelanda all'Australia. Fiona prima di partire aveva intanto partorito Hal. Maggie e Stuart fanno amicizia con il pastore cattolico, che si affeziona presto alla ragazza, più che al fratello.

Quando i Cleary insieme con il parroco si trovano a Gillanbone per il mercato annuale, Frank sfida in un concorso cinque pugili professionisti, vincendo così 20 sterline inglesi. Al ritorno litiga violentemente con l'odiato padre accennando anche alla ennesima gravidanza della madre, stremata. Frank lascia quindi la famiglia per dirigersi a Sydney insieme ai pugili e al loro allenatore.

Mary, intanto, scrive un testamento che trasferisce la proprietà della fattoria alla Chiesa cattolica, purché ne diventi fiduciario Ralph, mentre Padraic ne potrà rimanere solo il gestore. Per il compleanno di Mary, si organizza un grande ballo. Alla fine della serata Mary si fa condurre nella sua stanza e dà al pastore la busta con dentro il testamento, dicendogli che non si sente tanto bene e di aspettare la morte in quella stessa notte. Dopo il ballo al compleanno di Mary, Meggie e Ralph si allontanano dalla casa e il prete le comunica la notizia: lui andrà a Sydney, promosso grazie ai soldi ereditati da Mary e ad aver propiziato l'eredità da parte della Chiesa; infine si abbracciano. Maggie essendo da tanto innamorata di lui, lo bacia.

La mattina successiva Mary è trovata morta. Ralph deve decidere se accettare il testamento che non è ancora stato reso pubblico oppure lasciare tutto ai Cleary: ambizioso più che avido, non resiste alla tentazione, con il permesso di Paddy. Dopo aver compiuto i rituali funebri, Ralph se ne va neanche salutando Maggie.

III. Peddy 1929-1932[modifica | modifica wikitesto]

Passano qualche mesi e la famiglia Cleary si trasferisce al maniero di Mary. Padrick distribuisce i doveri ai membri della famiglia, tranne a Jim e Patrick, i gemelli nati dopo Hal (morto da tanto tempo). Fiona si occupa del gestire dei soldi, Maggie gestisce gli animali della fattoria, mentre il padre e i ragazzi si occupano degli altri lavori.

Tutto va alla perfezione fino a quando Peddy si allontana da casa per il lavoro e viene preso da un incendio provocato da una tempesta. Esso muore e tra una settimana viene scoperto da Stuart. Il ragazzo viene ucciso da un cinghiale.

Nel giorno del funerale arriva a Drogheda Ralph che è aspettato da tanto dalla ragazza. Maggie lo bacia proprio all'arrivo e dopo aver compiuto i rituali, ritorna a Sydney. Lì lo aspetta una sorpresa: un cardinale da Roma lo fa diventare vescovo, pertanto deve andare a Roma.

IV. Luke 1933-1938[modifica | modifica wikitesto]

Il quarto capitolo introduce un altro personaggio: Luke O'Nil. Esso arriva a drogheda come semplice operaio, non chiede tanti soldi e compie lavori molto pesanti. Ovviamente è accettato dai Cleary.

Però l'attenzione di Luke va a finire su Maggie. Egli prova a conquistarla ma senza tanti risultati. In seguito chiede a Bob la macchina in prestito, per portare Maggie ai balli che si organizzavano non lontano da Drogheda. La famiglia di Maggie ha buoni pareri su Luke e quindi non ha niente contro.

Così i due si conoscono meglio e una sera, Luke fa la proposta di matrimonio a Maggie. Lei accetta e si organizza il matrimonio, non molto ricco, nonostante lo stupore di tutti.

Dopo di questo i giovani decidono di partire per il Nord dell'Australia, là dove Luke e Maggie possono trovare un lavoro decente, in seguito raccogliere abbastanza soldi per comprarsi una casa e avere dei bambini. All'inizio Maggie è d'accordo e accetta di stare a casa di una coppia di anziani(i tedeschi Enne e Ludvig Müler) e lavorare come donna delle pulizie. Luke le fa visita ogni domenica e così succede che Maggie rimane incinta.

Alla saputa della notizia, Luke non è così felice e smette quasi di far visita alla moglie.

Dopo 9 mesi, la donna partorisce una ragazza, che la chiama Justina. La notte del parto, a casa dei due anziani arriva Ralph, per sostenere Maggie, ma la donna non lo accetta.

Stancata da questo, la padrona della casa le propone una gita sull'isola di Matlock, là dove può dimenticare Luke, Justina, il lavoro e tutto quanto.

Nel frattempo che Maggie sta riposando, alla casa dei Müler si presenta Ralph che comunica a Enne di dover partire per Roma, in quanto il Papa vuole riunire i suoi subordinati per cercare di stabilire la pace nel mondo(ci troviamo nel 1938, vicinissimo allo scoppio della Seconda guerra mondiale).

Però prima di partire, vorrebbe vedere Maggie almeno per un po.

Così, il vescovo prende la nave per l'isola Matlock e va da Maggie, con cui passa una settimana.

In seguito Maggie rimane incinta ancora una volta. Dopo che Ralph se ne andò, torna anche lei alla casa dei Müler, con un pensiero fisso: lasciare Luke e tornare a Drogheda.

Così raggiunge Luke a Inghem, dove egli si recò per lavoro. Dopo una notte passata insieme a lui, gli comunica la sua idea e se ne va arrabbiata.

Versioni cinematografiche[modifica | modifica wikitesto]

Dal romanzo vennero tratte due trasposizioni televisive:

Edizioni[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

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