Touhou Project

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Touhou Project (東方Project) è una serie di giochi 2D per pc (precedentemente per il vecchio PC-98 mai commercializzato al di fuori del Giappone) creati dal Team Shanghai Alice, formato da un solo membro: ZUN (In passato il team era formato da più membri, tuttora sconosciuti, chiamati Amusement Makers). I giochi sono del tipo Vertical Shooting (anche detti Danmaku Shooters, da Danmaku = proiettili), nei quali il livello di difficoltà risiede principalmente nel dover schivare un enorme numero di proiettili avversari (e allo stesso tempo, colpire i nemici con i propri proiettili). La particolarità di Touhou Project risiede nelle ambientazioni magiche molto curate, un ottimo (e lungo) cast di personaggi (quasi tutti femminili) e una grande cura dei dettagli.

Introduzione[modifica | modifica wikitesto]

Cos'è il Touhou Project[modifica | modifica wikitesto]

Questo genere di giochi, chiamati anche Shoot'em up, risalgono a molti anni fa. Il primo si chiamava Spacewar! e risale al 1961 circa, fu realizzato in Arcade nel 1970. Sebbene questo tipo di giochi nacque in quegli anni, fu principalmente solo uno a lanciare la notorietà di questa tipologia di giochi: Space Invaders, rilasciato in Giappone nel 1978. In questi tipi di giochi, originariamente, il giocatore controlla un'astronave o un aereo sparando verso il nemico (altri aerei, astronavi o alieni). Col passare degli anni, però, sono nati nuove tipologie diverse tra cui una ricollegabile a Touhou: Bullet Hell, letteralmente inferno di proiettili. Uno schermo pieno di proiettili da evitare tra cui splendidi disegni colorati che si spostano qua e là per il campo mentre il giocatore deve sparare e schivare. Queste composizioni colorate di proiettili e laser vengono chiamati pattern.

Il primo gioco, Touhou Rei'iden ~ Highly Responsive to Prayers (東方靈異伝 ~ Highly Responsive to Prayers) uscì nel 1996. La sua struttura si basa su un Arkanoid ed è per cui diversa rispetto ai normali Vertical Shooting che seguirono con il secondo gioco. Di Touhou Project sono inoltre presenti una serie di spin off creati da ZUN, alcuni di essi con la collaborazione di Tasogare Frontier. Tra i primi giochi di questo tipo ricordiamo il 7.5 (東方萃夢想 ~ Immaterial and Missing Power) e il 10.5 (東方緋想天 ~ Scarlet Weather Rhapsody).

I primi cinque titoli di Touhou, furono creati per l'antico PC-98, ma sono comunque emulabili su Windows. La grafica era molto semplice così come le melodie in midi (FM) e la giocabilità. Si nota inoltre un cambio di stile grafico, poiché nei primi capitoli i disegni erano semplici e puliti con colori accesi e proporzioni non molto curate. Dal sesto capitolo in poi i giochi Touhou raggiungono la loro grande bellezza grafica grazie alla potenza del nuovo supporto (il PC), arrivando fino ad oggi, dove i disegni assumono uno stile di colorazione più scuro con effetto 3D (fatta eccezione per gli spin off creati in collaborazione con la Tasogare Frotier, dove sono illustrati da altri professionisti in stile anime).

Informazioni di base sulla storia[modifica | modifica wikitesto]

Gensokyo (幻想郷 letteralmente Terra delle illusioni) è una regione del Giappone che, a causa della elevata presenza di creature non umane chiamate youkai viene, nel 1885, separata dal Mondo Esterno grazie ad una barriera. Colei che rese possibile ciò fu l'allora attuale sacerdotessa Hakurei, un'umana con poteri divini che viveva nell'omonimo santuario e che aveva il compito di proteggere Gensokyo e gli esseri umani che vivevano in esso, dagli youkai. Da quando la barriera separò Gensokyo dal Mondo Esterno, non furono più possibili contatti fra le due dimensioni e gli umani del Mondo Esterno dimenticarono ben presto Gensokyo e la magia, ormai immersi nella vita quotidiana e nella tecnologia. Nonostante il grande progresso esterno, a Gensokyo regna ancora la cultura dell'epoca nonostante le guerre che hanno scosso il mondo. A Gensokyo arrivano poche notizie tramite giornali, persi nei pressi della barriera, o persone stesse che dall'esterno sono state risucchiate a Gensokyo perché troppo vicini alla barriera. Non è possibile lasciare questo luogo, solo alcuni dei più potenti youkai sono in grado di farlo.

La storia nei giochi[modifica | modifica wikitesto]

Reimu Hakurei, attuale sacerdotessa Hakurei, è ancora una ragazzina (non ci è dato sapere l'età), tuttavia prende atto del suo doveroso compito di vigilare su Gensokyo e tenta di diventare più forte con l'ausilio delle Sfere Ying e Yang, chiamate anche Hakurei Orbs, che però non è in grado di controllare completamente. Purtroppo il santuario Hakurei viene attaccato quotidianamente dagli youkai e deve vedersela con loro per poter ristabilire la pace. Con l'aiuto di un'alleata che incontrerà nel secondo capitolo, la maga umana Marisa Kirisame, dovrà tenere a bada gli youkai di Gensokyo e svelare i misteri, conoscere nuove creature e sventare i loro piani. Dopo il quinto capitolo della saga verranno introdotte nuove regole: Le Spellcard. Si trattano di particolari carte con delle abilità che, se attivate, liberano un immenso potere anche se usate da umani. Tuttavia non si sa ancora bene come vengono usate e qual è il reale meccanismo perché non è stato ufficialmente spiegato. Tramite queste regole, le battaglie saranno meno difficili per gli esseri umani e pare che Reimu le abbia introdotte per porre uguaglianza tra umani e youkai.

Protagoniste[modifica | modifica wikitesto]

Reimu Hakurei[modifica | modifica wikitesto]

È l'indiscussa protagonista della saga. Si tratta dell'attuale sacerdotessa Hakurei il cui compito è quello di custodire Gensokyo mantenendo attiva la barriera Hakurei che separa Gensokyo dal Mondo Esterno. In un certo senso è lei che "detta legge". Abita su un monte dove è situato il suo santuario, proprio al confine con la barriera. Reimu, che nei primi giochi sembrava per lo più una ragazzina sui dieci anni, indossava un tipico kimono da sacerdotessa rosso e bianco. Aveva inoltre i capelli viola e gli occhi del medesimo colore, che portava sciolti e decorati da un fiocco rosso. Nei giochi per Windows il suo aspetto è cambiato, acquistando capelli corvini / castani scuri e occhi rossicci/castani. Il suo kimono è divenuto abbastanza personalizzato, con pizzi e merletti. È abbastanza pigra e le piace rilassarsi bevendo il suo tè o riposandosi al santuario, ma se accadono dei guai, si dà da fare per stanare e punire i colpevoli. Nei primi giochi della saga, Reimu aveva un potere molto limitato. Nel primo episodio non poteva volare e solo dal secondo userà la sua tartaruga Genji per farlo. Grazie alla sua personalità, pochissimi sono gli youkai che le restano ostili, quasi tutti simpaticizzano per lei e il santuario Hakurei diventa un ritrovo per youkai e persone curiose. È abbastanza attaccata ai soldi dato che nessuno le offre mai una donazione.

Marisa Kirisame[modifica | modifica wikitesto]

Marisa è la co-protagonista della storia, un'umana del quale non si conosce il motivo, ma che ha deciso di imparare la magia ed è diventata una potente maga. Anche se è un'umana, è abbastanza potente da battere le maghe di nascita, come Patchouli Knowledge, la maga della conoscenza. Si può dire che, nonostante tutti i maghi che nascono già "con i poteri" (quindi Youkai), Marisa, essendo umana, si è "fatta da sé". Usa spesso una scopa di saggina per volare anche se non ne ha bisogno, pare che la usi solo per scena. Nel primo capitolo in cui appare, Story of Eastern Wonderland, aveva i capelli rossi e gli occhi del medesimo colore. Dal successivo in poi, invece, ha i capelli biondi e gli occhi color ambra. Il suo primo vestito era completamente viola, con il cappello da strega cosparso di lune e stelle. Da Touhou 06 in poi indossa un abito nero da strega. La sua magia è prevalentemente astronomica, si basa su stelle e astri, inoltre predilige i laser, come la sua famosa spellcard Master Spark. Reimu la incontra nel secondo capitolo della saga, dove si trovava con la sua padrona Mima a difendere il regno degli spiriti. Dopo quell'episodio, Marisa si è unita alla sacerdotessa nello "Youkai Hunting", ovvero nella caccia agli Youkai che disturbano la quiete di Gensokyo. Marisa è una vivacissima egocentrica e volgare ragazzina che fa quello che vuole e quando vuole. Vive in una casetta stile occidentale nella Foresta della Magia, in solitudine, studiando la magia e mangiando funghi. Non si sa chi siano i suoi genitori, si sa solo che il padre ha un negozio di usato nel villaggio degli umani. Un'altra sua caratteristica è quella di essere una ladra o almeno si pensa sia cleptomane. Ruba libri, antichi manufatti e anche la roba più inutile, affermando ai proprietari che è solo presa in prestito e che restituirà il tutto alla sua morte. Marisa è anche in grado di copiare le mosse avversarie e addirittura potenziarle, come fece con il famoso Master Spark, copiato dal laser (che possiede lo stesso nome) di Yuka Kazami in Touhou 04. Possiede un Hakkero, ovvero un antico oggetto cinese esagonale che usa come "catalizzatore" per potenziare la sua magia.

I giochi[modifica | modifica wikitesto]

La lista dei giochi ufficiali (non sono presenti gli spin offs)

Gli spin off ufficiali[modifica | modifica wikitesto]

PrintWorks[modifica | modifica wikitesto]

  • 東方香霖堂 ~ Curiosities of Lotus Asia (Touhou Kourindou ~ Curiosities of Lotus Asia, dal 2004) è una serie di storie alternative che vengono attualmente pubblicate irregolarmente senza una cadenza precisa. Le prime venivano pubblicate dalla rivista Colorful PUREGIRL (Febbraio 2004), attualmente sono pubblicate da Dengeki Moeou. Queste storie sono scritte da ZUN e illustrate da Genji Asai, ogni release comprende quattro pagine: la prima completamente illustrata a colori e le altre tre di testo.

La storia è scritta dal punto di vista di Rinnosuke Morichika, proprietario del Kourindou, un piccolo emporio dove è possibile trovare qualsiasi oggetto.

  • 東方三月精 ~ Eastern and Little Nature Deity (Touhou Sangetsusei, Maggio 2005/Maggio 2006) è un manga disegnato da Nemu Matsukura e scritto da ZUN che narra le avventure di tre piccole fate pestifere. Il manga è stato pibblicato da MediaMix Game Magazine con un CD.

A causa di problemi di salute, Nemu Matsukura ha dovuto lasciare il progetto ed è stato sostituito da Makoto Hirasaka. Con la sostituzione, anche il manga ha cambiato nome in 東方三月精 ~ Strange and Bright Nature Deity.

  • 東方三月精 ~ Strange and Bright Nature Deity (Touhou Sangetsusei, Maggio 2006/Gennaio 2009) è il continuo di 東方三月精 ~ Eastern and Little Nature Deity, disegnato da Makoto Hirasaka e scritto da ZUN. È stato serializzato da MediaMix Game Magazine ed è stato pubblicato in tre volumi contenente ognuno un CD. Dopo maggio 2009, il manga è stato rinominato 東方三月精 ~ Oriental Sacred Place.
  • 東方三月精 ~ Oriental Sacred Place (Touhou Sangetsusei, da maggio 2009) è il nuovo nome dato al manga 東方三月精 ~ Strange and Bright Nature Deity, disegnato da Makoto Hirasaka e scritto da ZUN. Il volume 1 è stato rilasciato nel marzo 2010 con un CD.
  • 東方文花帖 - Bohemian Archive in Japanese Red (Touhou Bunkachou, 2005) è il primo fanbook ufficiale di Touhou, scritto da ZUN e disegnato da Kususaga Rin e altri illustratori. Il fanbook è stato pubblicato assieme ad un CD che contiene alcune tracce di Touhou 9 - Phantasmagoria of Flower View. L'opera parla di Aya Shameimaru che scrive un giornale riguardo al mondo di Touhou, con alcuni articoli e fumetti.
  • 東方求聞史紀 - Perfect Memento in strict sense (Touhou Gumon Shiki) è il secondo Fanbook ufficiale. A differenza del primo si basa più su info generali riguardo al mondo di touhou e dal punto di vista dell'umana Hieda no Akyuu.

L'opera è stata pubblicata assieme ad un CD con delle tracce originali e alcuni wallpaper per il desktop. Nel dicembre 2006 è stato pubblicato da Comic REX un manga ad esso dedicato, Memorizable Gensokyo, disegnato da Aki Eda e scritto da ZUN.

  • 東方紫香花 - Seasonal Dream Vision (Touhou Shikouhana) è un fanbook semi-ufficiale simile al Bohemian Archive in Japanese Red che contiene alcuni fumetti, un CD e una storia scritta da ZUN.
  • 東方儚月抄 ~ Silent Sinner in Blue (Touhou Bougetsushou, 2007/2009) è un manga disegnato da Aki Eda e scritto da ZUN, pubblicato in 3 volumi da Comic Rex di cui il primo accompagnato da un CD.

Questa opera si intreccia con altre due, Cage in Lunatic Runagate e Inaba of the Moon and Inaba of the Earth, storie che parlano dei Lunari, con cui le protagoniste entreranno in contatto.

  • 東方儚月抄 ~ Cage in Lunatic Runagate (Touhou Bougetsushou, 2007/2009) sono una serie di storie alternative che completano 東方儚月抄 ~ Silent Sinner in Blue. Le illustrazioni sono a cura di TOKIAME mentre la storia è scritta da ZUN, è stato serializzato su Chara Mel.
  • Inaba of the Moon and Inaba of the Earth / 東方儚月抄 ~ 月のイナバと地上の因幡 (Touhou Bougetsushou ~ Tsuki no Inaba to Chijou no Inaba, sono una serie di vignette 4koma disegnate da Toshihira Arata e serializzate su Manga 4koma Kings Palette.
  • The Grimoire of Marisa (グリモワール オブ マリサ, Luglio 2009) è il terzo fanbook ufficiale. Questa opera si concentra sulle spellcard e dà consigli sul come schivarle, tutto dal punto di vista di Marisa Kirisame. Il fanbook è uscito con un cd di musiche originali.
  • 東方茨歌仙 ~ Wild and Horned Hermit (Touhou Ibarakasen) è un manga pubblicato da Ichijinsha su Chara☆Mel Febri, il primo capitolo è uscito nel luglio 2010. La storia è scritta da ZUN e illustrata da by Azuma Aya, narra le vicende di Kasen Ibara (Kasen Ibaraki), una eremita con molti misteri.

CD e Drama ufficiali[modifica | modifica wikitesto]

  • 蓬莱人形 ~ Dolls in Pseudo Paradise (Hourai Ningyou, 2002) composto da ZUN, contiene 13 tracce.
  • 蓮台野夜行 ~ Ghostly Field Club (Rendaino Yakou, 2003) composto da ZUN, contiene 11 tracce.
  • 夢違科学世紀 ~ Changeability of Strange Dream (Yumetagae Kagaku Seiki, 2004) composto da ZUN, contiene 11 tracce.
  • 卯酉東海道 ~ Retrospective 53 minutes (Bouyu Toukaidou, 2006) composto da ZUN, contiene 11 tracce.
  • 大空魔術 ~ Magical Astronomy (Oozora Majutsu, 2006) composto da ZUN, contiene 10 tracce.

Questi cd contengono delle storie scritte da ZUN riguardanti Maribel Han e Renko Usami, due umane del mondo esterno.

  • 幺樂団の歴史 ~ Akyu's Untouched Score (Yougakudan no Rekishi, 2006/2007) composto da ZUN, sono 5 volumi diversi e contengono rispettivamente 30, 23, 18, 24 e 15 tracce.

Questi cd contengono le musiche dei giochi per PC98 riarrangiate.

Il mercato Touhou[modifica | modifica wikitesto]

Il mondo di Touhou comprende anche una gran quantità di doujin game (quindi non ufficiali) ispirati dalla serie (alcuni di ottima qualità). Da contare sono anche gli innumerevoli doujinshi, i gadget (tra cui action figures, portachiavi, poster, plush dolls, mousepad ecc) e, infine, gli innumerevoli CD dei remix prodotti dai molteplici gruppi e cantanti doujin, tra cui i famosi Silver Forest, IOSYS, COOL&CREATE, Innocent Key, Alice's Emotion, SOUNDHOLIC, TAMUSIC, Alstroemeria Records, CYTOKINE, dBu Music, SYNC.ART'S. Sono stati inoltre rilasciati alcuni doujin OAV, il primo Touhou Project Side Story: Hoshi no Kioku (SOUNDHOLIC, Dicembre 2007) ed il secondo Touhou Anime Project: Musou Kakyou (MAIKAZE, Dicembre 2009), il cui secondo episodio è uscito nell'agosto 2012. Touhou Project può anche vantare di avere un'unica fiera dedicata completamente all'opera che si tiene durante marzo, il Reitaisai. Durante la fiera, ZUN annuncia i suoi nuovi lavori mentre vengono rilasciate molte centinaia di doujinshi, doujin games, gadget e CD.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]