Titanoboa cerrejonensis

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Titanoboa
Stato di conservazione: Fossile
Titanoboa NT.jpg
Ricostruzione di Titanoboa cerrejonensis
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Superphylum Deuterostomia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Infraphylum Gnathostomata
Superclasse Tetrapoda
Classe Reptilia
Sottoclasse Diapsida
Infraclasse Lepidosauromorpha
Superordine Lepidosauria
Ordine Squamata
Sottordine Serpentes
Infraordine Henophidia
Superfamiglia Booidea
Famiglia Boidae
Sottofamiglia Boinae
Genere Titanoboa
Head et al., 2009
Specie T. cerrejonensis
Nomenclatura binomiale
Titanoboa cerrejonensis
Head et al., 2009

Il Titanoboa (Titanoboa cerrejonensis Head et al., 2009)[1] è un genere estinto di serpente vissuto in America Meridionale circa 60 milioni di anni fa, nel Paleocene, il periodo immediatamente successivo all'estinzione dei dinosauri. L'unica specie conosciuta è Titanoboa cerrejonensis[2], il serpente più lungo, largo e pesante mai scoperto, che ha soppiantato il precedente detentore del record, il gigantofide. La scoperta è stata annunciata il 4 febbraio 2009 sulla rivista Nature.[3]

Dimensioni[modifica | modifica wikitesto]

Esaminando i resti fossili, i ricercatori hanno stimato che gli individui più grandi di T. cerrejonensis potessero arrivare fino a 13 metri di lunghezza per un peso superiore alla tonnellata.[4]

Posizione[modifica | modifica wikitesto]

Nel 2009, sono stati scoperti resti di 28 individui di T. cerrejonensis nella miniera di carbone di Cerrejón, una delle più grandi miniere di carbone a cielo aperto del mondo, nel Dipartimento di La Guajira in Colombia.[5] La squadra che ha fatto la scoperta era guidata da Jonathan Bloch, un paleontologo dell'Università della Florida e da Carlos Jaramillo, paleobotanico del Smithsonian Tropical Research Institute di Panama.[6]

Clima[modifica | modifica wikitesto]

Poiché i serpenti sono animali ectotermici, la scoperta dei T. cerrejonensis in queste zone implica che il loro habitat fosse più caldo di quanto si pensava precedentemente, circa 30 °C di temperatura media annua.[7] Il clima più caldo ha permesso al T. cerrejonensis, e in genere agli animali a sangue freddo, di evolversi in modo tale da avere dimensioni molto maggiori di quelle dei serpenti odierni.[6]

Molti ricercatori, comunque, sono in disaccordo con queste stime. Ad esempio, uno studio del 2009 pubblicato sulla rivista Nature, applicando i modelli matematici usati negli studi precedentemente citati ad alcuni fossili di antiche lucertole australiane, ha predetto che le lucertole oggi viventi in climi tropicali dovrebbero essere capaci di raggiungere lunghezze di 10 metri, una stima chiaramente inverosimile. [8]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) J. J. Head, J. I. Bloch, A. K. Hastings, J. R. Bourque, E. A. Cadena, F. A. Herrera, P. D. Polly and C. A. Jaramillo, Giant boid snake from the Paleocene neotropics reveals hotter past equatorial temperatures (abstract) in Nature, vol. 457, 2009, pp. 715-717.
  2. ^ Titanoboa cerrejonensis in Paleobiology Database. URL consultato il 18 ottobre 2013.
  3. ^ (EN) Scientists find world's biggest snake in Nature del 4 febbraio 2009.
  4. ^ (EN) Giant boid snake from the Palaeocene neotropics reveals hotter past equatorial temperatures in Nature del 5 febbraio 2009.
  5. ^ Thomas H. Maugh II, Fossil of 43-foot super snake Titanoboa found in Colombia, Los Angeles Times, 4 febbraio 2009. URL consultato il 4 febbraio 2009.
  6. ^ a b At 2,500 Pounds And 43 Feet, Prehistoric Snake Is Largest On Record, Science Daily, 4 febbraio 2009. URL consultato il 4 febbraio 2009.
  7. ^ (EN) Christopher Joyce, Ton Snakes Once Slithered In The Tropics in npr.org.
  8. ^ (EN) J. M. K. Sniderman, Biased reptilian palaeothermometer? in Nature, vol. 460, nº 7255, 2009, p. E1. URL consultato il 18 ottobre 2014.

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