Thomas Cochrane

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Thomas Cochrane

Thomas Cochrane, Lord Tomaso, conte di Dundonald, (Lanarkshire, 14 dicembre 1775Londra, 31 ottobre 1860), è stato un ammiraglio e uomo politico britannico. Iniziò il servizio nel 1793 nella marina inglese, all’epoca della Rivoluzione francese, e si batté lungamente contro la Francia.
Tra il 1799 e il 1801 in servizio nel Mediterraneo catturò più di 50 navi spagnole. Dimostrò un comportamento altero e incostante con molti ufficiali britannici e realisti francesi, e fu coinvolto in almeno un duello. Ciononostante si distinse particolarmente in azioni di combattimento, catture in porto, sbarchi e distruzioni di piccole fortificazioni costiere in Spagna e in altre località; è particolarmente ricordato per le crociere effettuate con il brigantino da 14 cannoni Speedy, e soprattutto per il combattimento vittorioso che sostenne con lo sciabecco-fregata spagnolo da 32 cannoni El Gramo. Lo sciabecco spagnolo aveva un equipaggio di 319 uomini, mentre il brigantino aveva solo 54 marinai e ufficiali a bordo, ed una potenza di fuoco decisamente inferiore, questo è considerato uno dei più distinti combattimenti della Royal Navy ed è stato fonte d'ispirazione per numerosi dipinti, romanzi (tra cui Primo comando-Master and Commander di Patrick O'Brian) e opere di fiction.

Nel 1806 entrò a far parte della Camera dei Comuni e si schierò all’opposizione. Nel 1814, venne arrestato sotto l’accusa di aggiotaggio; aveva infatti speculato in Borsa dopo aver diffuso la falsa notizia della morte di Napoleone, di conseguenza il governo lo combatté senza riguardo e lo fece radiare dal parlamento e dai ruoli della marina.

Allora Cochrane si recò in America e nel 1817 passò al servizio del Cile e prese il comando della flotta. Dal 1823 al 1825 fu comandante in capo della flotta rivoluzionaria del Brasile, combattendo valorosamente contro la Spagna e il Portogallo.

Dal 1827 al 1828 fu comandante in capo della flotta Greca insorta e nel 1831 rientrò in patria dove nel 1832 fu reintegrato nella Marina inglese con tutti gli onori.

Nel 1847, ebbe il comando della flotta del Nord America e delle Indie Occidentali.

Nel 1854 venne nominato ammiraglio. Contrariamente all'immagine letteraria fu un uomo molto interessato ai "trucchi poco cavallereschi" con cui vincere le guerre, fu uno dei primi sostenitori delle mine navali in seno alla marina britannica (con successo), e consigliò l'adozione di proiettili caricati a gas letali (senza successo); mostrò sempre grande interesse per le marine "minori", lo spionaggio, le operazioni anfibie (di cui fu teorico) e le operazioni sottocosta, mentre non fu particolarmente interessato alla teoria e alla pratica delle battaglie tra squadre di vascelli, considerando le grandi battaglie poco utili alla vittoria, mentre gli scontri tra fregate, le occupazioni dei porti, e il dominio delle coste nemiche e lo strangolamento dei commerci avversari come fondamenti per la vittoria

Ha lasciato due opere: “Memorie del servizio prestato per la liberazione del Chile, del Perù e del Brasile dalle dominazioni spagnola e portoghese” e “Autobiografia di un uomo di mare”.

Onorificenze[modifica | modifica wikitesto]

Cavaliere Compagno dell'Ordine del Bagno - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere Compagno dell'Ordine del Bagno
«Espulso nel 1814»
— 1809
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine del Bagno - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine del Bagno
— 1847
Ufficiale dell'Ordine al Merito (Cile) - nastrino per uniforme ordinaria Ufficiale dell'Ordine al Merito (Cile)

Personaggio immaginario[modifica | modifica wikitesto]

La figura di Thomas Cochrane ispirò in parte due romanzieri britannici: Cecil Scott Forester per il suo Horatio Hornblower, (che venne interpretato da Gregory Peck nel film Le avventure del capitano Hornblower), e Patrick O'Brian con Jack Aubrey, ripreso dall’attore Russell Crowe nel film Master and Commander - Sfida ai confini del mare.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Curatore Indro Montanelli – Mario Cervi. Due secoli di guerre. Volume I: Il risveglio dell’America. Le lotte per l’indipendenza nell’America latina. (1810-1847). 1980, Editoriale Nuova, Milano, pp. 272–279.

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