Sinterizzazione

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La sinterizzazione è un particolare trattamento termico (cioè ad elevata temperatura) che trasforma un materiale polverulento in un materiale indivisibile.

La sinterizzazione può essere svolta a pressione atmosferica o a pressione elevata. Nel primo caso è preceduta da un'operazione di compattazione delle polveri.

La sinterizzazione si utilizza per produrre materiali dotati di proprietà che non avrebbero se fossero creati con altre tecniche. Ad esempio, invece di colare la materia prima (ad esempio metallo o polimero) allo stato fuso (cioè liquida) in un calco, se ne può fare una sinterizzazione, partendo da piccole particelle solide ("polveri"), che vengono saldate tra loro mediante l'aumento della temperatura.

Metodi di sinterizzazione[modifica | modifica sorgente]

Rappresentazione di un particolare processo di sinterizzazione (stampaggio a iniezione delle polveri)

Sinterizzazione termica[modifica | modifica sorgente]

La polvere è pressata in uno stampo dotato di forma opportunamente disegnata, spesso con l'aggiunta di leganti polimerici per tenere assieme l'oggetto una volta estratto. Il verde (ovvero il pressato crudo che esce dallo stampo) viene trasferito in un forno in grado di eseguire un ciclo di de-binding o de-waxing in cui viene eliminato il legante polimerico e poi di vera e propria sinterizzazione in cui l'oggetto riduce le sue dimensioni nell'eliminazione delle porosità. L'oggetto così ottenuto ha una forma molto simile a quella dell'oggetto definitivo. I tempi di processo e le temperature sono correlate con le dimensioni e la natura del materiale che costituisce i componenti. Tipicamente possono durare da svariati minuti a giorni per temperature comprese tra 400 e oltre 2000 °C.

Sinterizzazione termomeccanica[modifica | modifica sorgente]

In questa famiglia di sinterizzazioni il riscaldamento ed il mantenimento della temperatura viene aiutato dal controllo della pressione meccanica dei sinterizzati.

Un esempio di sinterizzazione termomeccanica è la cosiddetta pressatura isostatica a caldo (o HIP, dall'inglese Hot Isostatic Pressing[1]), eseguita in stampi opportunamente progettati per comprimere in maniera omogenea il compatto di polveri attraverso la pressione esercitata da un gas o un liquido. Il valore della pressione per tale processo si aggira tipicamente intorno a 20-50 MPa[1] mentre i valori della temperatura si aggirano intorno a 600-2100nbsp;°C.[1]

Sinterizzazioni elettro-termica o elettro-termo-meccanica[modifica | modifica sorgente]

Quando le polveri sono riscaldate più o meno indirettamente con l'ausilio di campi elettromagnetici ed in particolare di correnti elettriche,subentrano diversi fenomeni legati al comportamento dei materiali con il campo elettromagnetico. Negli ultimi anni sono state ampio oggetto di ricerca all'estero dagli anni '60 in avanti ed in Italia stanno prendendo sempre più piede anche grazie ai ridotti consumi energetici. Assorbono tutta l'energia richiesta dalla rete elettrica senza bruciare gas o idrocarburi per riscaldare un forno e portano la corrente efficientemente e limitatamente alla zona interessata che in genere consiste in uno stampo di grafite. Nuove tecnologie in grado di concentrare tutta l'energia elettromagnetica solo sulle polveri variano dalla sinterizzazione con laser (tecnologia statunitense detta Selective Laser Sintering o SLS) alla sinterizzazione con formazione di scintille e plasma (la giapponese Spark plasma sintering o SPS) per arrivare agli estremi delle sinterizzazioni a singolo impulso come la sinterizzazione a scarica capacitiva (ultima nata italiana Capacitor Discharge Sintering o CDS).

Applicazioni[modifica | modifica sorgente]

Pezzi in materiale metallico sinterizzato.
Tungsteno sinterizzato.
Imbuto in vetro con filtro in vetro sinterizzato.

Tra le principali applicazioni della sinterizzazione vi è la produzione di filtri in materiali rigidi e di inserti in carburo di tungsteno cementato (metallo duro o widia) per il taglio dei metalli alle macchine utensili. Si costruiscono anche bielle, rotori per pompe a lobi, pulegge, ingranaggi e componenti per ammortizzatori. Tramite sinterizzazione si ottiene il cermet.

Inoltre questo processo viene utilizzato per migliorare le "paste" delle superfici frenanti dei veicoli (ferodi).

Erano realizzate tramite sinterizzazione le camme a profilo multiplo impiegate nelle calcolatrici meccaniche Olivetti prodotte negli anni settanta, ed operanti fino a 15 cicli al secondo.

Un altro utilizzo massiccio è per i conduttori elettrici sottoposti ad attrito quali le spazzole degli alternatori, i pantografi, e le aste di captazione filoviaria, composti di rame e grafite sinterizzati.

L'aggiunta di diamante sintetico alle polveri metalliche, permette di produrre utensili diamantati per svariati utilizzi, dalla lavorazione ed il taglio della pietra e dei materiali tecnici alla lucidatura di superfici.

Nel campo dell'ingegneria chimica, il processo di sinterizzazione è sfruttato per la produzione di alcune membrane.

In ingegneria elettronica la sinterizzazione è utilizzata per ottenere trasformatori con nuclei magnetici di ferriti a piccola isteresi magnetica, in maniera tale da ridurre le perdite nelle applicazioni ad alta frequenza.

La sinterizzazione è utilizzata anche per la realizzazione di strati metallici nella fabbricazione di dispositivi a semiconduttore.

Le pile, in particolare quelle al Ni-Cd sono composte da piastre sinterizzate.

Le pastiglie di ossido di uranio usate nei reattori nucleari di potenza moderati ad acqua leggera sono prodotte attraverso la sinterizzazione della polvere di ossido di uranio.

La tecnica della sinterizzazione si è diffusa anche nella gioielleria per i metalli preziosi (oro, argento e platino) ed è da sempre stata impiegata per i filamenti di tungsteno e per i componenti in molibdeno.

Sono in fase di sperimentazione avanzata da parte di un'industria italiana i primi impianti dentali in titanio ottenuti con un processo affine alla sinterizzazione, con la sola differenza che le polveri di titanio trattate con una fonte laser raggiungono effettivamente un punto di micro-fusione.[2] I primi impianti sperimentali su esseri umani sono stati impiantati nel settembre del 2007 all'università di San Paolo in Brasile, e la commercializzazione è prevista entro il 2009.[3]

Sinterizzazione in geologia[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b c Kaysser, op. cit., cap. 7.
  2. ^ Panorama.it: Odontoiatria sempre più su misura, con gli impianti sinterizzati
  3. ^ Panorama.it: Protesi pronte in due ore, nuova frontiera dell’ortopedia (vedi il commento di E. Combe a questo articolo)

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • (EN) Wolfgang A. Kaysser, Ullmann's Encyclopedia of Industrial Chemistry, "Powder Metallurgy and Sintered Materials", Wiley-VCH Verlag GmbH & Co. KGaA, 2002, DOI:10.1002/14356007.a22_105.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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