Mastiff

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Mastiff
Westgort Anticipation.JPG
Classificazione FCI - n. 264
Gruppo 2 Cani di tipo Pinscher e Schnauzer, molossoidi e cani bovari svizzeri
Sezione 2 Molossoidi
Standard n. 264 del 24 giugno 1987
Nome originale English mastiff
Tipo mastino
Origine Gran Bretagna
Altezza al garrese Maschio 75-83 cm / Femmina 70-78 cm
Peso ideale Maschio 90-115 kg / Femmina 60-70 kg
Lista di razze canine

Il mastiff è una razza canina molossoide di tipo dogue. Di lui il cinologo inglese Edwards, nella sua opera Cynographia Britannica (Londra, 1800), scrisse "... il leone sta al gatto come il mastiff sta al cane...". Il nome deriva probabilmente dall'antico termine sassone "masty" = "potente".

Storia[modifica | modifica sorgente]

Mastif angielski pregowany 768.jpg

Pare che la razza fosse presente sulle isole britanniche sin dal VI secolo a.C. Di certo questi cani vennero incontrati dai legionari durante la conquista, i celebri Pugnaces Britanniae, impiegati come temibili ausiliari in battaglia, ma anche nella caccia alla grossa selvaggina, vennero poi portati sino a Roma a combattere nei circhi, ed apprezzati al punto da incaricare un ufficiale apposito Procurator Cynegii al loro reperimento.

È stato considerato sin dal Medioevo il cane della nobiltà, custode di castelli e guardia del corpo di cavalieri e feudatari nella vita quotidiana come in guerra: è celebre l'episodio del cavaliere, sir Peirs Leigh, che nel corso della Battaglia di Azincourt, nel 1415, caduto a terra gravemente ferito, venne protetto per molte ore, fino all'arrivo dei soccorsi, dalla sua femmina di mastiff. Da questa femmina la tradizione fa discendere l'intera stirpe dei mastini del castello Lyme Hall, una continuità genetica registrata fino al XIX secolo. Incrociato con l'antico bulldog verso la metà dell'Ottocento ha dato origine al bullmastiff. L'allevamento moderno, come per la maggior parte delle razze di taglia gigante, ha dovuto ripartire con notevoli sforzi a partire dai pochi esemplari sopravvissuti al 2º conflitto mondiale.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Mastiff1.jpg

Costruzione potente, con cranio massiccio e testa piuttosto quadrata, con labbra pendenti e media giogaia, torace ampio e ben disceso, trasmette un'idea di potenza. Lo standard di razza non specifica le dimensioni, ma la media è tra i 70 e gli 83 cm di altezza, per 80/90 kg di peso, anche se non sono rari gli esemplari più grossi. Oggigiorno è ben allevato in Italia anche se poco diffuso, e non è raro osservare esemplari maschi di 120 kg perfettamente armonici e in piena forma. Il Guinness dei primati attribuisce ad un mastiff di nome Zorba il record di cane più grosso del mondo (155 kg). Il pelo è corto, di colore fulvo (nelle tonalità albicocca o argento), con o senza tigrature. Sempre presente il nero su muso, orecchie e intorno agli occhi.

Carattere[modifica | modifica sorgente]

Il mastiff racchiude in sé doti di eleganza, potenza, dignità e coraggio. Di temperamento calmo e leale, devoto al proprietario, è un eccellente guardiano. Ottimo compagno per tutta la famiglia, se ha spazio sufficiente per sgranchirsi, si adatta bene a vivere in casa, tollerando in modo eccellente le "angherie" dei bambini. La docilità è una delle sue migliori caratteristiche, ma la potenza che racchiude ne rende necessaria una buona educazione ,ed è molto importante fargli avere più esperienze possibili per facilitare il percorso di addestramento data la notevole mole, improntata sul rispetto reciproco piuttosto che sulla dominanza. Non è certamente un cane da relegare in giardino, il suo bisogno di spazio è superato dalla sua necessità di vigilare sulla famiglia. Abbaia assai poco, è un guardiano sornione e tranquillo, che avverte prima di passare alle vie di fatto, alle quali ricorre solo se costretto.

Salute[modifica | modifica sorgente]

La notevole mole richiede alcune attenzioni particolari a patologie quali la displasia e la torsione gastrica. È predisposto a possibili problemi cardiaci, obesità, allergie, ipotiroidismo, entropio e atrofia della retina.

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