London Eye

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Coordinate: 51°30′12″N 0°07′11″W / 51.503333°N 0.119722°W51.503333; -0.119722

La ruota panoramica London Eye

La London eye ("Occhio di Londra") o anche nota come Millennium wheel (Ruota del Millennio), è una ruota panoramica situata sulla riva sud del Tamigi tra il Ponte di Westminster e lo Hungerford Bridge a Londra. Il suo nome ufficiale era originariamente British Airways London Eye, poi Merlin Entertainments London Eye, EDF Energy London Eye e attualmente solo London Eye. Nel Gennaio 2015 sarà sponsorizzata dalla Coca-Cola.[1]

La sua costruzione, iniziata nel 1998, è terminata il 9 marzo 2000. Con i suoi 135 metri, era la più alta del mondo fino alla costruzione della Stella di Nanchang, aperto nel maggio del 2006 e successivamente del Singapore Flyer, 25 metri più alto del London Eye.[2] Successivamente superato in altezza da altre 3 ruote non ancora aperte.

È attualmente la ruota panoramica più alta d'Europa[3] e ha offerto il punto più alto di osservazione della città di Londra fino al sorpasso da parte della postazione di osservazione situata al 72esimo piano dello Shard (245m).[4] aperta al pubblico dal 1 Febbraio 2013[5].

Il London Eye è diventato l’attrazione a pagamento più popolare nel Regno Unito, con 3.5 milioni di visitatori all’anno.[6]

Storia[modifica | modifica wikitesto]

L'inaugurazione venne tenuta dal Primo Ministro Tony Blair alle ore 20:00 GMT del 31 dicembre 1999, sebbene non venne aperta al pubblico fino a Marzo 2000 a causa di alcuni problemi tecnici. L'Eye viene fatto funzionare dalla Merlin Entertainments, era inizialmente sponsorizzato dalla British Airways e successivamente dalla EDF Energy, nel 2015 sarà sponsorizzata dalla Coca-Cola.

Già dall'apertura ha rappresentato un punto di riferimento ed un'attrazione turistica. Fino a luglio 2002 circa 8,5 milioni di persone erano salite sull’Eye. Inizialmente l’autorizzazione era prevista per 5 anni, ma all’epoca il Lambeth Council concordò di rendere l’attrazione permanente.

Il 28 agosto 2003 David Blaine fece un giro completo di 30 minuti in piedi sopra una navicella per le prove come stuntman di Above the Below In agosto 2007 il London Eye venne temporaneamente ribattezzato The McCartney Eye, in concomitanza con l’uscita del DVD intitolato "The McCartney Years".

Il cerchio del London Eye viene sostenuto da barre di collegamento che lo fanno sembrare una grande ruota di bicicletta: venne infatti rappresentato così in un poster pubblicitario di una gara di biciclette di beneficenza. L’illuminazione venne rifatta con LED nel Dicembre del 2009 dalla Color Kinetics, per permettere il controllo digitale delle luci al posto della sostituzione manuale del gel sui tubi fluorescenti.

Controversia finanziaria[modifica | modifica wikitesto]

Inizialmente il Gruppo Tussauds, la British Airways e la famiglia di Marks Barfield (gli architetti principali) possedevano un terzo dell'Eye ciascuno. Il 25 maggio 2005 trapelò la notizia di una lettera con cui la South Bank Centre — proprietaria di parte del terreno ad ovest dei Jubilee Gardens, su cui la struttura dell’Eye è collocata – imponeva la chiusura dell’attrazione e richiedeva un aumento dell’affitto da £65,000 l’anno a £2.5 milioni, pretesa che venne respinta dagli operatori in quanto non affrontabile.[7]

Sempre il 25 maggio 2005, il sindaco di Londra Ken Livingstone promise che l’attrazione sarebbe rimasta a Londra e garantì che, nel caso in cui il conflitto non si fosse risolto, avrebbe utilizzato i suoi poteri per chiedere al London Development Agency di emettere un ordine di acquisto obbligatorio[8]. La terra in questione è una piccola parte dei Jubilee Gardens, che era stata data al South Bank Centre per £1 quando il Greater London Council venne sciolto.

Il giorno 8 febbraio 2006, dopo un’analisi giudiziaria sulla disputa per l’affitto, la South Bank Centre e la British Airways si accordarono per un contratto di locazione di 25 anni. L’accordo prevedeva che la South Bank Centre, un’organizzazione di beneficenza finanziata pubblicamente, avrebbe ricevuto almeno £500,000 all’anno per l’attrazione, la cui presenza risultò così assicurata per l’immediato futuro. Anche il Gruppo Tussauds annunciò l’acquisizione dei terzi dell’Eye di proprietà della British Airways e della famiglia Marks Barfield, insieme al debito con la BA. Questi accordi diedero a Tussauds il 100% di proprietà dell’Eye e risolsero il problema del debito originario con la British Airways per la costruzione, che era arrivato a più di £150 milioni per la metà del 2005 ed aveva subito un aumento del 25% annuo.[9]

Galleria immagini[modifica | modifica wikitesto]

London 360° Panorama from the London Eye.jpg
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Immagine panoramica del centro di Londra visto dalla cima della London Eye. Si può ammirare il Palazzo di Westminster e il Big Ben sulla sinistra, la stazione ferroviaria di Charing Cross al centro e la stazione London Waterloo sulla destra

Predecessore[modifica | modifica wikitesto]

La Great Wheel, predecessore dell'Eye

Il London Eye ha avuto un predecessore chiamato Great Wheel of London (‘Grande Ruota di Londra’).[10] Con una capacità di 1200 passeggeri, venne costruito nel 1895 nell’Earl’s Court e chiuso nel 1906 dopo un guasto che intrappolò 74 persone per quattro ore e mezza.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ coca-cola sponsor london eye.
  2. ^ Mun Wai Wong, Singapore Flyer may open to public earlier than scheduled in Channel NewsAsia, 3 agosto 2007. URL consultato il 19 agosto 2007.
  3. ^ Royal Mail Celebrates 10 Years of the London Eye
  4. ^ Shard observation deck to be Europe's highest
  5. ^ The Shard Opens Viewing Deck To Visitors
  6. ^ London Eye History.
  7. ^ http://news.bbc.co.uk/2/hi/uk_news/england/london/4564115.stm.
  8. ^ http://news.bbc.co.uk/2/hi/uk_news/england/london/4581033.stm.
  9. ^ BA sells stake in London Eye to Tussauds for £95m.
  10. ^ numero di gennaio 2007 del BBC History Magazine.

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