Ruota panoramica

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La ruota panoramica London Eye vista al tramonto

La ruota panoramica è una struttura circolare metallica a cui è inserito un numero variabile di cabine. Tale opera, mossa da una forza meccanica, girando permette alle persone all'interno delle vetture di salire in altezza, compiendo uno o più giri completi, a seconda delle dimensioni della struttura. Nelle ruote giganti fisse una corsa consiste in genere in un unico giro, della durata di diversi minuti, mentre le molto più piccole ruote mobili dei luna park viaggianti offrono ai clienti spesso 5 o 6 giri consecutivi. Le vetture non sono ancorate alla ruota per mezzo di connessioni rigide, bensì tramite perni che permettono loro di rimanere sempre in posizione verticale durante tutto il giro, evitandone il capovolgimento.

Una ruota panoramica dal diametro di circa 10 metri in un luna park itinerante

Le vetture possono avere dimensioni e forma estremamente varie. Il tipo più diffuso consiste in una sorta di cabina, coperta da una tettoia e aperta sui quattro lati, ma esistono anche vetture a pianta circolare, che possono ruotare sul proprio asse in modo da permettere agli occupanti di ammirare ancora meglio il panorama, nonché vetture scoperte, più tipiche delle ruote di dimensioni minori, o al contrario totalmente chiuse e vetrate, come nella maggior parte delle ruote giganti fisse.

La più alta ruota panoramica è attualmente la Singapore Flyer, completata in febbraio del 2008, che raggiunge i 165 metri. È destinata però a perdere presto questo primato, in quanto sono in costruzione tre ruote più alte: una di 208 metri a Pechino, una di 175 metri a Berlino e una di 185 metri a Dubai[1].

Storia[modifica | modifica sorgente]

La Ferris wheel di Chicago, costruita nel 1893
Ruota panoramica in Place de la Concorde a Parigi.

La prima ruota panoramica nasce a Chicago nel 1893 e fu progettata dall'ingegnere americano George Ferris, da cui il nome "Ferris wheel" usato per indicare tale struttura nei paesi di lingua inglese. Fu costruita in occasione della Columbian Exposition che si tenne in quell'anno a Chicago.[2] Era alta 80 metri ed era dotata di 36 cabine, ciascuna con 60 posti (di cui 40 a sedere), per cui poteva trasportare ben 2160 persone. Nel 1904 fu smontata e poi ricostruita a St. Louis per l'esposizione universale di tale città. Venne demolita nel 1906.

Nel 1905 fu costruita a Londra la Great Wheel, una ruota panoramica alta 94 metri costruita sul modello della Ferris wheel di Chicago. Progettata da due ingegneri australiani, Adam Gaddelin e Gareth Watson, rimase in funzione fino al termine del 1906, trasportando in totale 2,5 milioni di persone, e fu demolita nel 1907.

Nel 1896 fu costruita a Vienna la Riesenrad, una ruota panoramica alta 65 metri tuttora esistente e in funzione. Fu progettata dall'ingegnere inglese Walter Basset al fine di poter ammirare il panorama della capitale austroungarica.[3]

In occasione dell'esposizione universale del 1900 di Parigi fu costruita la Grande Roue, una ruota panoramica alta 100 metri dotata di 40 cabine. Rimase in funzione fino al 1937, anno in cui venne demolita.

In seguito furono costruite moltissime strutture di questo tipo, prevalentemente in parchi di divertimento o luna-parks. La sola ditta degli ingegneri australiani Gaddelin e Watson, che costruirono la Grande Roue di Parigi, ne realizzò oltre 200.

Tipologie di ruota panoramica[modifica | modifica sorgente]

A seconda del tipo di meccanismo utilizzato per il loro movimento, le ruote panoramiche possono essere distinte in ruote panoramiche a propulsione periferica e ruote panoramiche a propulsione centrale.

Le ruote panoramiche a propulsione periferica sono le prime ad essere state inventate e ancor oggi la maggior parte delle ruote esistenti appartiene a questa categoria. La loro propulsione è dovuta all'azione di alcune ruote, spesso simili a ruote d'auto e dotate di pneumatici, le quali, mosse da un motore che può essere elettrico oppure idraulico, agiscono per attrito su di una cerchiatura perimetrale della grande ruota, cui trasmettono il movimento. Tutte le ruote più grandi, compreso il London Eye, appartengono a questa tipologia.

Le ruote panoramiche a propulsione centrale sono invece dotate di un motore elettrico montato in corrispondenza del perno intorno al quale avviene il movimento della ruota. Questo tipo di motore è meno efficiente per ruote panoramiche di grandi dimensioni, in quanto lo spreco di energia è maggiore a causa della lunghezza delle leve costituite dai raggi della ruota. Per questo motivo, a questa categoria appartengono ruote di dimensioni piccole e medie. Le ruote panoramiche per bambini, che spesso hanno solo 5 o 6 vetture e non hanno cerchiatura perimetrale, spesso hanno una propulsione di questo tipo.

Le ruote panoramiche più alte al mondo[modifica | modifica sorgente]

La seguente tabella fornisce un elenco delle ruote panoramiche con altezza di almeno 60 metri.

  • L'altezza è in metri. L'anno si riferisce al completamento della costruzione
  • Le colonne si possono ordinare coi pulsanti in alto
# Nome Altezza Anno    Paese Città
 1  High Roller Observation Wheel
167.6
2013
Stati Uniti Stati Uniti  Las Vegas
 2  Singapore Flyer
165
2008
Singapore Singapore  Singapore
 3  Star of Nanchang
160
2006
Cina Cina  Nanchang
 4  London Eye[4]
135
1999
Regno Unito Regno Unito  Londra
 5  The Southern Star
120
2008
Australia Australia  Melbourne
 6  Changsha Ferris Wheel  
120
2004
Cina Cina  Changsha
 7  Zhengzhou Ferris Wheel
120
2003
Cina Cina  Zhengzhou
 8  Sky Dream Fukuoka
120
2002
Giappone Giappone  Fukuoka
 9  Diamonds and Flowers
117
2001
Giappone Giappone  Tokyo
 10  Sky Wheel of Odaiba
115
1999
Giappone Giappone  Odaiba
11  Star of Tai Lake
115
2008
Cina Cina  Wuxi, Jiangsu  
12  Cosmo Clock 21[5]
113
1999
Giappone Giappone  Yokohama
13  Tempozan Ferris wheel
112
1997
Giappone Giappone  Osaka
14  Harbin Ferris Wheel
110
2003
Cina Cina  Harbin
15  Jinjiang Ferris Wheel
108
2002
Cina Cina  Shanghai
16  HEP Five
106
1998
Giappone Giappone  Osaka
17  Space Eye
100
?
Giappone Giappone  Kitakyushu
18  Eurowheel[6]
92
1999
Italia Italia  Mirabilandia,
 Ravenna
19  Aurora Wheel[7]
90
?
Giappone Giappone  Nie
20  Janfusun Fancy World[8]
88
?
Taiwan Taiwan  Gukeng
21  Mashhad Fun Fair
80
2001?
Iran Iran  Mashhad
22  Moskva 850[9]
75
1995
Russia Russia  Mosca
23  Polaris Tower
72
1993
Corea del Sud Corea del Sud  Daejon
24  Miramar Ferris Wheel[10]
70
2002
Taiwan Taiwan  Taipei
25  Texas Star[11]
65
1985
Stati Uniti Stati Uniti  Dallas
26  Wiener Riesenrad
65
1897
Austria Austria  Vienna
27  Shining Flower Wheel[12]
61
?
Giappone Giappone  Inagi

Immagini[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

Un scorcio notturno della ruota panoramica nelle vicinanze di piazza Masséna a Nizza
  1. ^ Dubai-online.com
  2. ^ Bird's-Eye View of the World's Columbian Exposition, Chicago, 1893 in World Digital Library, 1893. URL consultato il 17 luglio 2013.
  3. ^ La Ruota panoramica sulla Riesenradplatz - VIENNA - ORA O MAI PIÙ
  4. ^ Attualmente la più alta d'Europa
  5. ^ コスモクロック21
  6. ^ La seconda più alta ruota panoramica in Europa
  7. ^ http://www.nagashima-onsen.co.jp/file/resortguide_e1.pdf
  8. ^ Immagine su Panoramio
  9. ^ Costruita per gli 850 anni dalla fondazione di Mosca, celebrati nel 1997
  10. ^ Alta 100 metri comprendendo l'edificio su cui è costruita.
  11. ^ La ruota panoramica più alta del Nord-America
  12. ^ "Yomiuriland".

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