Lago Mono

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Lago Mono
Wfm mono lake landsat.jpg
Immagine Landsat del lago
Stato Stati Uniti Stati Uniti
Stato federato California California
Contea Contea di Mono
Coordinate 38°00′59.4″N 119°00′33.48″W / 38.0165°N 119.0093°W38.0165; -119.0093Coordinate: 38°00′59.4″N 119°00′33.48″W / 38.0165°N 119.0093°W38.0165; -119.0093
Altitudine 1944 m s.l.m.
Dimensioni
Superficie 180 km²
Lunghezza 7.5 km
Larghezza 7.5 km
Profondità massima 48 m
Profondità media 17 m
Volume 3.66 km³
Sviluppo costiero 25 km
Idrografia
Origine Endoreico
Bacino idrografico 2030 km²
Immissari principali Rush Creek
Emissari principali Evaporazione
Isole Due isole maggiori: Negit e Paloha; numerose altre isole più piccole.
Mappa di localizzazione: Stati Uniti d'America
Lago Mono

Il lago Mono è un lago alcalino situato nella Contea di Mono, California, negli Stati Uniti d'America. Possiede un ecosistema insolitamente produttivo, e ospita numerose specie di uccelli.[1] Il lago contiene un batterio estremofilo della famiglia delle Halomonadaceae, GFAJ-1 il quale, in assenza di fosforo, è in grado di sostituire nel suo DNA tale elemento con l'arsenico, velenoso per la maggior parte delle specie viventi.[2]

Geologia[modifica | modifica wikitesto]

Formazioni sedimentarie lungo le sponde del Lago Mono

A nord del Lago Mono, sulle colline Bodie, si trovano lave andesitiche datate tra gli 8 e i 28 milioni di anni. Queste rocce risalgono all'ultima fase di vulcanismo di subduzione nella zona.[3] Tra i 4.5 e i 2.6 milioni di anni fa, furono eruttate grandi quantità di basalto, formando la Cowtrack Mountain, situata a sud-est del lago, coprendo una superficie di 780 km2, con un'altezza massima di 180 m.[3]

Si pensa che il lago si sia formato 760.000 anni fa, durante l'eruzione della Long Valley. I sedimenti fanno presupporre che il Mono Lake sia il resto di un lago più grande e più antico che in passato copriva una vasta zona tra Nevada e Utah; questo lago, durante l'ultima era glaciale, avrebbe potuto misurare fino a 270 m di profondità.[3]

L'attività vulcanica continua ancora nei pressi del lago Mono: l'eruzione più recente risale a 350 anni fa ed è avvenuta a Paoha Island, nel lago stesso.

Citazioni[modifica | modifica wikitesto]

Il lago è il coprotagonista di una foto scattata da Storm Thorgerson ed inclusa nell'album Wish You Were Here (1975) dei Pink Floyd.

A questo lago sono dedicati alcuni capitoli del libro "In cerca di guai" di Mark Twain. Si tratta di un racconto autobiografico dove l'autore narra, con il suo inconfondibile stile, i diversi anni passati nell'ovest americano alla ricerca di fortuna. Twain, durante numerosi tentativi di scoprire mirabolanti filoni di oro e argento, si concede con i compagni d'avventura un periodo di riposo sulle sponde di questo lago alcalino.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) Birds at Mono Lake. URL consultato il 02-12-2010 (archiviato dall'url originale l'11-02-2007).
  2. ^ Scoperto batterio che si nutre di arsenico in Corriere.it, 2 dicembre 2010. URL consultato il 3 dicembre 2010.
  3. ^ a b c Timothy Tierner, Geology of the Mono Basin (revised ed.), Lee Vining, Kutsavi Press, Mono Lake Committee, 2000, pag. 44-46, ISBN 0-939716-08-9.

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