John Barth

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John Barth (Cambridge, 27 maggio 1930) è uno scrittore statunitense, autore di romanzi e racconti, conosciuto per l'influenza sulle correnti letterarie postmodern e metafiction.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Nato a Cambridge, nel Maryland, ha studiato alla scuola d'arte "Julliard" di New York, prima di prestar servizio all'Università Johns Hopkins. È stato inoltre professore alla Pennsylvania State University (1953-1965), alla SUNY Buffalo (1965-1973) e alla Boston University. Si è ritirato dall'attività di docenza nel 1995.

Barth esordisce come scrittore nel 1956 con L'opera galleggiante, a cui fa seguito Fine della strada del 1958. In questi due romanzi l'autore affronta tematiche controverse come il suicidio e l'aborto. Il 1960 è l'anno di pubblicazione di Il coltivatore del Maryland, romanzo epico-satirico che tratta il tema della colonizzazione del Maryland ed è basato sulla vita di un poeta, Ebenezer Cook, che scrisse un poema dallo stesso titolo. L'opera risulta ampia, strutturata e dispersiva, piena di digressioni e storie nelle storie. Il protagonista, Ebenezer Cook appunto, è un innocente simile al Candido di Voltaire che si propone di scrivere un poema epico-eroico ma, venendo disilluso, finisce per comporre una mordente satira.

I suoi lavori successivi sono Giles ragazzo-capra e La casa dell'allegria. Con Chimera si aggiudica nel 1973 il National Book Award per la narrativa ex aequo con Augustus di John Williams.

Barth ha preso parte alla discussione teorica circa il declino dell'importanza del romanzo come forma letteraria; su tale argomento ha anche pubblicato un saggio intitolato The Literature of Exhaustion, paragonabile a Morte dell'autore di Roland Barthes.

Opere[modifica | modifica sorgente]

Romanzi[modifica | modifica sorgente]

  • The Floating Opera, Garden City, Doubleday, 1956
  • The End of the Road, Garden City, Doubleday, 1958
    • Tr. Aldo Buzzi, La fine della strada, Milano, Rizzoli, 1966
    • Tr. Aldo Buzzi, La fine della strada, Roma, minimum fax, 2004
  • The Sot-Weed Factor, Garden City, Doubleday, 1960
  • Giles Goat-Boy, or, The Revised New Syllabus, Garden City, Doubleday, 1966
    • Tr. Luciano Erba, Giles ragazzo-capra, o Il nuovo programma riveduto, Milano, Rizzoli, 1972
  • Lost in the Funhouse. Fiction for Print, Tape, Live Voice, Garden City, Doubleday, 1968
    • Tr. Pier Francesco Paolini, La casa dell'allegria. Storie da stampare, incidere su nastro, recitare, Milano, Rizzoli, 1974
  • Letters (1979)
  • Sabbatical (1982)
  • The Tidewater Tales (1987)
  • The Last Voyage of Somebody the Sailor (1991)
  • Once Upon a Time (1994)
  • Coming Soon!!! (2001)
  • Every Third Thought: A Novel in Five Seasons (2011)

Racconti[modifica | modifica sorgente]

  • Chimera (1972)
  • On with the Story (1996)
  • The Book of Ten Nights and a Night. Eleven Stories (2004)
  • Where Three Roads Meet (2005)
  • The Development. Nine Stories (2008)

Saggi[modifica | modifica sorgente]

  • The Friday Book (1984)
  • Further Fridays (1995)
  • Final Fridays (2012)

Altri riconoscimenti[modifica | modifica sorgente]

  • National Book Award
  • F. Scott Fitzgerald Award
  • Lannan Foundation Lifetime Achievement Award
  • PEN/Malamud Award
  • Enoch Pratt

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