Illusioni perdute

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Illusioni perdute
Titolo originale Illusions perdues
Autore Honoré de Balzac
1ª ed. originale 1837-1843
Genere romanzo
Lingua originale francese

Illusioni perdute è un romanzo di Honoré de Balzac pubblicato in tre parti tra il 1837 e il 1843 (I due poeti; Un grande uomo di provincia a Parigi; Eva e David, conosciuto anche come La sofferenza dell'inventore). Dedicato a Victor Hugo fa parte della vasta gamma degli Studi dei costumi e, più specificamente, delle Scene di vita di provincia.

La storia racconta del fallimento esistenziale di Lucien Rubempré, giovane provinciale alla ricerca d'amore e gloria; le debolezze dell'uomo di provincia, associate all'idea di eroe infelice o antieroe, sono costantemente aggravate dal contrappunto di due circoli virtuosi: la famiglia di Lucien e il cenacolo degli uomini veramente grandi, gl'intellettuali del tempo.

Le illusioni perdute sono quelle di Lucien mentre affronta il mondo letterario alla ricerca di un suo futuro, ma anche quella della famiglia nei suoi confronti riguardanti le proprie capacità e qualità personali. Questo è uno dei libri più lunghi dell'intera Commedia umana e, nel giudizio di molti tra cui Marcel Proust, è anche il migliore scritto dall'autore.[1].

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Tutta l'azione si svolge durante il periodo storico della Restaurazione francese, dopo la caduta di Napoleone Bonaparte.

I due poeti[modifica | modifica wikitesto]

La prima parte intitolata I due poeti è anche la più breve e si svolge in Angouleme: David, figlio di uno stampatore, è legato da una profonda amicizia con Lucien Chardon, giovane e bel ragazzo con aspirazioni da letterato.

Il padre di David, un vecchio avaro che soffre nel dover cedere la propria attività, finisce col vendere al figlio il proprio negozio a condizioni molto sfavorevoli; il ragazzo, che non ha molto gusto né capacità per gli affari, si trova ben presto sull'orlo della rovina finanziaria. Riesce tuttavia a sopravvivere grazie anche e soprattutto all'amore e alla dedizione della moglie Eva, che è anche la sorella di Lucien.

David lavora alla ricerca di un metodo segreto per la produzione di carta a basso costo e nel contempo di miglior qualità, mentre Lucien s'avvicina sempre più alle grazie d'una nobildonna, madame de Bargeton, che lo vede come un poeta di grande talento e con molte buone possibilità di sfondare nel bel mondo. La donna si vede a imitazione della Laura del Petrarca, in quanto il bel giovane ha già scritto un intero libro di sonetti in suo onore.

Introdotto nell'alta società di Angouleme, Lucien con la sua grazia ed affabilità riesce subito a conquistare tutti, uomini e donne paiono alla stessa maniera esserne rimasti affascinati. Il ragazzo, ad un certo, punto, riesce finalmente a partire per Parigi assieme alla sua patrona, ed andar così alla conquista del successo. Quest'amore platonico tra un giovane uomo brillante e un'anziana signora sposata sarà fonte di molte delle illusioni che faranno perdere Lucien.

Un grande uomo di provincia a Parigi[modifica | modifica wikitesto]

Il salotto di madame de Bargeton

La parte centrale del romanzo è anche la più ampia: Lucien appena giunto a Parigi si riconosce come un autentico miserabile di fronte all'eleganza della capitale; la sua poca familiarità con i costumi vigenti lo fanno sembrare ben ridicolo. Così facendo, i suoi primi passi nel mondo per giungere alla fama si concludono con un disastro e la stessa Bargeton pare presto intenzionata ad abbandonarlo.

I primi tentativi di far pubblicare i suoi libri si concludono con un completo insuccesso; incontra poi Arthez, un filosofo liberale che lo introduce nel cenacolo, composto da una cerchia di giovani di diverse convinzioni politiche, occupazione e estrazione sociale, che condividono però una perfetta amicizia e che dedicano tutto se stessi ad una vita ascetica interamente al servizio dell'arte o della scienza.

Lucien frequenta per un po' di tempo il cenacolo, ma troppo impaziente per riuscir a comporre un'unica grande opera letteraria che possa rappresentare la totalità della propria vita, cede alla tentazione di darsi al giornalismo e nel mondo corrotto che vi scorge trova immediatamente un rapido successo. Lucien inizia così a firmare i propri articoli usando lo pseudonimo di Rubempré (il nome da nubile della madre).

Presto s'innamora di una giovane attrice di nome Coralie ed inizia a condurre una vita lussuosa e piena di agi. La sua ambizione lo ha portato ad interessarsi di politica e finisce per trasferirsi, dal giornale liberale in cui era ad uno fieramente monarchico: questo viene però molto malvisto nella comunità giornalistica a cui ora appartiene e i suoi vecchi amici e conoscenti non esitano nell'attaccarlo ferocemente, nel contempo i suoi nuovi colleghi non lo supportano affatto.

Ben presto Lucien si ritrova completamente screditato nell'ambito lavorativo; a ciò si deve aggiungere anche l'improvvisa morte di Coralie. Decide così finalmente di ritornare ad Angouleme, nel tentativo d'ottenere l'aiuto di David (al quale aveva precedentemente chiesto svariati aiuti finanziari, che gli erano sempre puntualmente giunti).

Lucien in compagnia di Daniel d'Arthez

Eva e David[modifica | modifica wikitesto]

David, dopo molte prove, è stato in grado di trovare il procedimento che tanto a lungo aveva cercato; ma i suoi concorrenti, i fratelli Cointet, nel frattempo con la complicità di una spia sono riusciti a rovinarlo, utilizzando soprattutto alcune sue idee politiche. David finisce in prigione.

Quando viene a conoscenza di questo nuovo disastro Lucien, che si considera in parte responsabile della rovina decide di suicidarsi: mentre tenta d'annegarsi un misterioso sacerdote spagnolo di nome Carlos Herrera glielo impedisce, salvandogli così la vita. Egli poi offre al ragazzo un'amplissima disponibilità economica, oltre al successo e alla vendetta che questi desidera, a patto che gli ubbidisca ciecamente e senza mai discutere.

Lucien accetta il patto, invia quindi la somma necessaria a David perché questi possa uscir di prigione per poi subito dopo partire in direzione di Parigi in compagnia dello strano sacerdote. David riesce a raggiungere un accordo coi fratelli Cointet per lo sfruttamento della propria scoperta; con la fedele moglie Eva si ritira infine in campagna, nel piccolo villaggio di Marsac, dove trascorrono una vita semplice e soddisfacente.

Eva e David Séchard

Personaggi[modifica | modifica wikitesto]

  • Lucien Chardon/Rubempré
  • Eva Chardon
  • David Séchard
  • Madame Bargeton

Il cenacolo[modifica | modifica wikitesto]

  • Daniel d'Arthez
uno scrittore povero
  • Jean-Jacques Bixiou
un vignettista che rivela la propria vera personalità attraverso una gran saggezza umoristica.
  • Horace Bianchion
un medico
  • Joseph Bridau
un pittore
  • Michel Chrestien
poeta e uomo politico
  • Leon Giraud
un filosofo
  • Louis Lambert

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Plon, Paris, 1982, lettera 136 inviata a René Boylesve e datata 25 octobre 1917.
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