IWGP Heavyweight Championship

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L'International Wrestling Gran Prix (IWGP) Heavyweight Championship è il titolo principale difeso nella New Japan Pro Wrestling (NJPW). Fu creato nel 1983 per rimpiazzare il titolo dei pesi massimi NWF, fino ad allora il titolo più importante della NJPW, poiché quest'ultimo aveva perso la qualifica di "titolo mondiale" a partire dal 1978.

L'International Wrestling Gran Prix (dall'inglese Grande Torneo Internazionale di Wrestling) era stato originariamente concepito come torneo al quale avrebbero dovuto partecipare le principali stelle del wrestling mondiale. I vincitori della manifestazione ricevevano come premio un trofeo, benché nella prima edizione al campione venne consegnata una cintura.

L'albo d'oro IWGP Heavyweight Championship è oggetto di controversie: il torneo si tenne, con cadenza annuale, a partire dal 1983; tuttavia fino al 2007 non venivano considerati quali vincitori quei wrestler che avevano conquistato il titolo prima del 1987: per questo motivo i regni di Hulk Hogan (1983, prima edizione), Antonio Inoki (1984 e 1986, seconda e quarta edizione) ed André the Giant (1985, terza edizione) non sono stati mai inseriti nell'albo d'oro. A partire dall'edizione 2007 dell'Almanacco del Wrestling, redatto del periodico statunitense Pro Wrestling Illustrated, Hulk Hogan è indicato come primo detentore del titolo.

Il 15 luglio 2006 l'allora campione Brock Lesnar fu privato del titolo; Lesnar tuttavia conservò fisicamente la cintura, la quale da allora non venne più riconosciuta come rappresentante l'IWGP Heavyweight Championship da parte della New Japan Pro Wrestling. Il 29 giugno 2007 Lesnar fu sconfitto da Kurt Angle in un match svoltosi nella Inoki Genome Federation valido per la cintura in possesso di Lesnar; da quel momento, quella cintura ha assunto la denominazione di IWGP Third Belt Championship ed è diventata il massimo alloro della Inoki Genome Federation. Il 17 febbraio 2008 Shinsuke Nakamura, allora detentore dell'IWGP Heavyweight Championship, ha affrontato e battuto Kurt Angle, detentore dell'IWGP Third Belt Championship, in un match di unificazione delle cinture.

Campione attuale[modifica | modifica sorgente]

L'attuale detentore della cintura è A.J. Styles, che ha sconfitto Kazuchika Okada a Wrestling Dontaku il 3 maggio 2014.

Albo d'oro[modifica | modifica sorgente]

Lottatore Regno Data Luogo Note
Antonio Inoki 1 12 giugno 1987 Tokyo Sconfigge Masa Saito nella finale del torneo per l'assegnazione del titolo
Il titolo viene reso vacante il 2 maggio 1988 a causa di un infortunio di Inoki ad una gamba
Tatsumi Fujinami 1 8 maggio 1988 Tokyo Sconfigge Big Van Vader in un incontro per l'assegnazione del titolo
Viene reso vacante il 27 maggio 1988 , quando un incontro di difesa del titolo contro Riki Choshu finisce senza chiaro verdetto arbitrale
Tatsumi Fujinami 2 24 giugno 1988 Ōsaka Sconfigge Riki Choshu in un incontro per l'assegnazione del titolo
Il campione rende volontariamente il titolo vacante il 5 aprile 1989, affinché possa essere assegnato al vincitore di un torneo con otto partecipanti
Big Van Vader 1 24 aprile 1989 Tokyo Sconfigge Shinya Hashimoto nella finale del torneo
Salman Hashimikov 1 25 maggio 1989 Osaka
Riki Choshu 1 12 luglio 1989 Osaka
Big Van Vader 2 10 agosto 1989 Tokyo
Riki Choshu 2 19 agosto 1990 Tokyo
Tatsumi Fujinami 3 26 dicembre 1990 Hamamatsu
Big Van Vader 3 17 gennaio 1991 Yokohama
Tatsumi Fujinami 4 4 marzo 1991 Hiroshima
Riki Choshu 3 4 gennaio 1992 Tokyo
The Great Muta 1 16 agosto 1992 Fukuoka A partire dal gennaio 1993 il campione detiene anche l'NWA World Heavyweight Championship, divenendo l'unica persona nella storia ad aver detenuto entrambi i titoli contemporaneamente
Shinya Hashimoto 1 20 settembre 1993 Nagoya
Tatsumi Fujinami 5 4 aprile 1994 Hiroshima
Shinya Hashimoto 2 1 maggio 1994 Fukuoka
Keiji Mutoh 2 3 maggio 1995 Fukuoka
Nobuhiko Takada 1 4 gennaio 1996 Tokyo
Shinya Hashimoto 3 29 aprile 1996 Tokyo
Kensuke Sasaki 1 31 agosto 1997 Yokohama
Tatsumi Fujinami 6 4 aprile 1998 Tokyo
Masahiro Chono 1 8 agosto 1998 Osaka
Reso vacante il 21 settembre 1998 quando il campione si infortuna alla schiena
Scott Norton 1 23 settembre 1998 Yokohama Sconfigge Yuji Nagata nella finale del torneo di assegnazione
Keiji Mutoh 3 4 gennaio 1999 Tokyo
Genichiro Tenryu 1 10 dicembre 1999 Osaka
Kensuke Sasaki 2 4 gennaio 2000 Tokyo
Vacante dal 9 ottobre 2000, dopo che Sasaki perde un incontro non valido per il titolo contro Toshiaki Kawada
Kensuke Sasaki 3 4 gennaio 2001 Tokyo Sconfigge Toshiaki Kawada nella finale del torneo di assegnazione
Scott Norton 2 17 marzo 2001 Nagoya
Kazuyuki Fujita 1 9 aprile 2001 Osaka
Reso vacante il 4 gennaio 2002 per infortunio
Tadao Yasuda 1 16 febbraio 2002 Tokyo Sconfigge Yuji Nagata nella finale del torneo di assegnazione
Yuji Nagata 1 5 aprile 2002 Tokyo
Yoshihiro Takayama 1 2 maggio 2003 Tokyo
Hiroyoshi Tenzan 1 3 novembre 2003 Yokohama
Shinsuke Nakamura 1 9 dicembre 2003 Osaka
Vacante a partire dal 5 febbraio 2004 per infortunio
Hiroyoshi Tenzan 2 15 febbraio 2004 Tokyo Sconfigge Genichiro Tenryu nella finale del torneo d'assegnazione
Kensuke Sasaki 4 14 marzo 2004 Tokyo
Bob Sapp 1 28 marzo 2004 Tokyo
Vacante dal 2 giugno 2004, quando Sapp perde un incontro nel circuito delle arti marziali miste contro Kazuyuki Fujita
Kazuyuki Fujita 2 5 giugno 2004 Osaka Sconfigge Hiroshi Tanahashi in un incontro d'assegnazione
Kensuke Sasaki 5 9 ottobre 2004 Tokyo
Hiroyoshi Tenzan 3 12 dicembre 2004 Nagoya
Satoshi Kojima 1 20 febbraio 2005 Tokyo Il campione detiene contemporaneamente l'AJPW Triple Crown Championship, divenendo l'unico wrestler a poter vantare un simile risultato
Hiroyoshi Tenzan 4 14 maggio 2005 Tokyo
Kazuyuki Fujita 3 18 luglio 2005 Sapporo
Brock Lesnar 1 8 ottobre 2005 Tokyo Sconfigge Fujita e Masahiro Chono in un Tripler threat match
Il titolo viene tolto al campione il 15 luglio 2006 per dispute contrattuali
Hiroshi Tanahashi 1 17 luglio 2006 Sapporo Sconfigge Giant Bernard nella finale del torneo di assegnazione
Yuji Nagata 2 13 aprile 2007 Osaka
Hiroshi Tahanashi 2 8 ottobre 2007 Tokio
Shinsuke Nakamura 2 4 gennaio 2008 Tokyo Il 7 febbraio 2008 ha conquistato l'IWGP Third Belt Championship sconfiggendo Kurt Angle. I titolo sono stati unificati
Keiji Mutoh 4 27 aprile 2008 Osaka
Hiroshi Tahanashi 3 4 gennaio 2009 Tokyo
Manabu Nakanishi 1 6 maggio 2009 Tokyo
Hiroshi Tanahashi 4 20 giugno 2009 Osaka
Vacante N/A 17 agosto 2009 Tokyo Vacante a causa dell'infortunio all'occhio di Tanahashi.
Shinsuke Nakamura 3 27 settembre 2009 Kobe Sconfisse Togi Makabe vincendo il titolo vacante.
Togi Makabe 1 3 maggio 2010 Fukuoka
Satoshi Kojima 2 11 ottobre 2010 Tokyo
Hiroshi Tanahashi 5 4 gennaio 2011 Tokyo
Kazuchika Okada 1 12 febbraio 2012 Osaka
Hiroshi Tanahashi 6 16 giugno 2012 Osaka
Kazuchika Okada 2 7 aprile 2013 Tokyo
A.J. Styles 1 3 maggio 2014 Fukuoka
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