First Division

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First Division (it. Prima Divisione) è il nome che ha contraddistinto, dal 1888 al 1992, la massima divisione del campionato di calcio dell’Inghilterra. Dal 1992 al 2004 è stata la seconda divisione d’Inghilterra dopo la Premier League, cioè la massima divisione della Lega calcio inglese.

Fu istituita nel 1892, quando le due leghe calcistiche allora presenti in Inghilterra, la Football League e la Football Alliance si fusero per incorporazione della seconda da parte della prima. In quell’occasione nacque anche la Second Division (corrispondente alla Serie B).

Inizialmente composta da 16 squadre la First Division fu allargata a 18 nel 1898, a 20 nel 1905 e a 22 nel 1919, alla ripresa delle competizioni dopo la Prima guerra mondiale. Dal 1987, visti gli alti costi del calcio professionistico in Inghilterra, furono ridotte gradualmente le squadre partecipanti: si passò a 21 nella stagione successiva e 20 per la stagione 1988-1989. Nel 1991-1992 la First Division tornò a 22 squadre.

Nell’estate del 1992 le squadre più influenti iniziarono a far pressioni sulla Lega calcio per avere un miglior riparto dei diritti televisivi e contratti pubblicitari. Alla protesta aderirono tutte le squadre della allora First Division, che alla fine si staccarono dalla Lega calcio e ne formarono una a sé stante, la Premier League, sempre sotto il coordinamento della Football Association che la riconobbe come la massima serie calcistica inglese. La First Division, completamente svuotata delle squadre di prima divisione, divenne di fatto l’equivalente del campionato di Serie B italiano.

Dalla stagione 2004-2005 la First Division non esiste più in quanto, a seguito di ristrutturazione della Lega calcio, essa ha assunto il nome di Football League Championship, dal momento che la vecchia denominazione, a fronte della presenza della Premier League, non aveva più ragione d’essere.

Albo d'oro First Division/Premier League

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