Eublepharis macularius

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Geco leopardo
Gecko léopard femelle adulte.jpg
Una femmina adulta di geco leopardo
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Ordine Squamata
Sottordine Sauria
Infraordine Gekkota
Famiglia Eublepharidae
Genere Eublepharis
Specie E. macularius
Nomenclatura binomiale
Eublepharis macularius
(Blyth, 1854)
Areale

Eublepharis macularius distribution.png

Il geco leopardo o geco leopardino (Eublepharis macularius (Blyth, 1854) ) è un geco notturno della famiglia Eublepharidae che vive nei deserti dell'Asia meridionale.[1]
Il nome generico "Eublepharis" deriva dal greco e significa "vera palpebra" per via delle sue palpebre mobili al contrario di quelle degli altri gechi, mentre "macularius" è in riferimento alle macchie nere che ha sul corpo.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

A differenza di molti altri gechi possiedono palpebre mobili. Mancano di lamelle adesive il che li rende incapaci di arrampicarsi su superfici lisce, sono invece provvisti di unghie su ogni dito, utili al loro modo di vita terricolo ed eventualmente ad arrampicarsi sulle rocce.

I gechi leopardo hanno una grossa coda, lunga leggermente meno della metà del corpo. All'interno della coda vi sono depositi adiposi che costituiscono una fonte metabolica d’acqua. Tali riserve adipose permettono ai gechi di resistere al digiuno in misura maggiore di molte specie di sauri. Sembra anche che tali riserve avvantaggino l'animale anche in situazioni stressanti e di malattia. Come per molti altri sauri la coda può andare incontro ad autotomia (distacco volontario) come meccanismo difensivo quando l'animale è attaccato o quando la coda è afferrata, tirata o traumatizzata. La coda ricresce ma sarà diversa da quella originale, in generale ha superficie più liscia, più a bulbo e con un pattern di macchie più confuso. Il processo rigenerativo richiede da due a sei settimane, variabile secondo l’entità della perdita, dell'età, della dieta e dello stato di salute del geco.

Il disegno della livrea varia significativamente con l'età. I giovani sono gialli con bande nere o marrone sul corpo e bande nere e bianche sulla coda. A mano a mano che il geco matura le bande lasciano posto ad un pattern a macchie. La livrea degli adulti è caratterizzata da un fondo giallo con spot marrone cioccolato. La cute della parte ventrale del corpo è bianca. La cute è coperta da piccoli tubercoli. Sono state selezionate diverse colorazioni dagli allevatori, che prendono il nome di morph.

I piccoli gechi alla nascita sono lunghi circa 8 cm e pesano 2,5-3 g. Raggiungono la grandezza da adulti all'incirca a 9-18 mesi d'età (variabile secondo le condizioni d'allevamento). Possono pesare da 40 a 100 g e raggiungere una lunghezza totale di oltre 20 cm. I maschi adulti tendono ad essere più grandi delle femmine.][2]

Biologia[modifica | modifica sorgente]

Comportamento[modifica | modifica sorgente]

È una specie scavatrice che si procura il cibo di notte per poi durante il giorno ripararsi dalle temperature estreme in tane sotterranee. Prima di attaccare scodinzola o sbatte la coda più volte contro il terreno.

Alimentazione[modifica | modifica sorgente]

Specie insettivora. In cattività si nutre prevalentemente di grilli, tarme della farina, vermi in piccole quantità, blatte. In natura si nutre degli invertebrati presenti nel deserto come scorpioni ecc...

Riproduzione[modifica | modifica sorgente]

È un animale oviparo e il sesso della prole è determinato dalla temperatura di incubazione delle uova[3]: se bassa, la covata è di sole femmine; se relativamente alta, soprattutto di maschi con una percentuale approssimativa del 20% di femmine provviste di gonadi e dunque riproduttive.[3]
Raggiunge la maturità sessuale dopo un anno dalla nascita e circa 50-60 gr di peso[senza fonte]. Il dimorfismo sessuale è facilmente individuabile in quanto il maschio (al pari, però, delle femmine riproduttive) presenta pori pubici pre anali più marcati, mentre le femmine li presentano meno marcati[3].

Distribuzione e habitat[modifica | modifica sorgente]

Si ritrova in natura in Asia, in particolare in India nord-occidentale, Pakistan, Afghanistan ed Iran[1][4].

Allevamento[modifica | modifica sorgente]

Le dimensioni consigliate per il terrario sono 40x50x40 cm per un singolo esemplare, 60x50x40 cm per una coppia e 80x50x40 cm per un trio, aggiungendo il 10-15% per ogni ulteriore esemplare. L'arredamento indispensabile è composta da: ciotola acqua, ciotola cibo, tappino per calcio e vitamine, tana fredda umida e tana calda. Molto importante è la tana umida, per permettere al geco di fare la muta più facilmente. È importante controllare che il geco completi la muta sulle zampe, in caso contrario aiutarlo con del aqua tepida. Il sistema di riscaldamento può essere fatto da tappetini riscaldanti o cavetti riscaldanti. La parte calda deve essere 1/3 dell'area del terrario, riscaldandola a circa 30-32 °C, mentre la temperatura della parte fredda deve essere intorno ai 22-24 °C, con un tasso di umidità del 50%. Il geco leopardino non necessita di luci, essendo un geco notturno. Il substrato consigliato per i baby è carta assorbente, mentre per i sub adulti e adulti può essere usata fibra di cocco, torba bionda, o una miscela di argilla, che quando si indurisce diventerà molto dura, permettendo al geco di non inghiottirla. Sconsigliate sono invece sabbia, segatura e tumulo di mais, per evitare occlusioni intestinali, che potrebbero portare alla morte del geco.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b Eublepharis macularius in The Reptile Database. URL consultato il 27 maggio 2014.
  2. ^ Alessandro Bellese, Med. Veterinario, Il geco leopardo, Eublepharis macularius, Associazione Animali Esotici ONLUS. URL consultato il 29 maggio 2014.
  3. ^ a b c Carl Gans, David Crews,Biology of the Reptilia, Volume 18, Physiology E: Hormones, Brain, and Behavior, Chicag, University of Chicago Press, 1992, p. 15. ISBN 0-226-28122-1
  4. ^ Eskandar Firouz, The Complete Fauna of Iran, London, Tauris & Co Ltd, 2005, p.221, ISBN 1-85043-946-X.

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