Energia (lanciatore)

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Energija
ENERGIJA.jpg
Informazioni
Funzione
Produttore
Nazione di origine URSS URSS
Dimensioni
Altezza 58,765 m
Diametro fino a 20 m
Massa circa 2 400 000 kg
Stadi 2
Capacità
Carico utile verso LEO circa 100 000 kg
Carico utile verso
GEO
18 000 kg
Carico utile verso
la Luna
32 000 kg
Carico utile verso
Marte e Venere
28 000 kg
Cronologia dei lanci
Stato ritirato
Basi di lancio Bajkonur
Lanci totali 2
Successi 1
Fallimenti 0
Fallimenti parziali 1
Volo inaugurale 15 maggio 1987
Volo conclusivo 15 novembre 1988
Booster (stadio 0) - Block A, 11S25
Nº booster 4 RD-170
Propulsori
Spinta 29 000 kN (livello del mare)
32 000 (spazio)
Impulso specifico 309 s (livello del mare)
338 s (spazio)
Tempo di accensione
Propellente cherosene
Primo stadio - Block Ts
Propulsori 4 RD-0120
Spinta 5 800 kN (livello del mare)
7 500 kN (spazio)
Impulso specifico 359 s (livello del mare)
454 s (spazio)
Tempo di accensione
Propellente H liquido
Un modellino del razzo Energia accoppiato alla navetta spaziale Buran.

Energia (o Energija, Энергия in Russo). Razzo Sovietico progettato dalla NPO Energia come lanciatore pesante, in particolare come booster per la navicella spaziale Buran. Venne progettato per portare circa 100 tonnellate nella bassa orbita terrestre (LEO), anche se poteva essere potenziato per carichi maggiori, paragonabili o superiori a quelli del Saturn V. Il primo lancio è avvenuto il 15 maggio 1987 alle 21:30 con il satellite Polyus [1]come carico. Energia funzionò perfettamente, ma Polyus non raggiunse l’orbita prevista a causa di un malfunzionamento di un sensore del sistema di guida inerziale, avvenuto subito dopo la separazione da Energia. Il lancio successivo, l'ultimo, avvenuto il 15 novembre 1988 ha portato in orbita la navetta Buran (priva di equipaggio). Sia Energia che Buran vennero sviluppati per mantenere la parità strategica con gli Stati Uniti.

I lavori per il complesso Energia/Buran iniziarono nel 1976 dopo la decisione di cancellare il progetto del razzo N1, le cui infrastrutture vennero riutilizzate per la costruzione di Energia [2]. Energia sostituì anche il progetto Vulkan, basato sul razzo Proton.

Configurazioni[modifica | modifica wikitesto]

Oltre alla configurazione originaria, furono previste altre tre configurazioni, in funzione dei diversi carichi.La configurazione minore chiamata, Energia M , disponeva solo di due razzi Zenit, anziché quattro, e un solo motore RD-0120 nel booster principale [3] .

Venne progettato per sostituire i razzi Proton, ma perse la competizione con i razzi Angara. Energia-2 venne progettato per essere completamente riutilizzabile, mentre nei i razzi Zenit il modulo principale sarebbe stato abbandonato ad ogni lancio.

Con Energia-2 il nucleo centrale sarebbe stato in grado di rientrare e planare a terra, probabilmente sfruttando la tecnologia sviluppata per Buran. L’ultima configurazione, la più potente, non venne mai stata testata. La configurazione Vulkan [4] o Hercules era costituita da otto razzi Zenit e, come stadio finale, un booster Energia-M. Questa configurazione poteva portare in orbita l’incredibile peso di 175 tonnellate.

La produzione dei razzi Energia è cessata con la dissoluzione dell'Unione Sovietica e la fine del progetto. Da allora vi sono state molte voci di un possibile riavvio della produzione, ma vista la situazione attuale, questa è un’eventualità molto improbabile.

Confronto tra Energia e Saturn V[modifica | modifica wikitesto]

In passato vi furono molte controversie, su quale sia stato il razzo più potente e migliore : Energia o il Saturn V. Energia, nella configurazione più potente, era equipaggiato con razzi Zenit ed uno stadio finale H2. Questa configurazione superava la capacità di carico per la bassa orbita terrestre del Saturn V, 175 contro 120 tonnellate, sebbene Energia non avesse mai volato. Nella configurazione che ha volato [5]la capacità di carico LEO di Energia era di sole 80 tonnellate, l'unico razzo lanciato con successo confrontabile al Saturn V. Entrambi i razzi avevano un'affidabilità del 100%, anche se Energia ha volato solo due volte.

È ipotizzabile che se Energia con otto Zenit fosse stato testato avrebbe funzionato perfettamente. Molto probabilmente Energia non sarebbe mai stato progettato se gli USA non avessero abbandonato il razzo vettore Saturn V per il Programma Space Shuttle, dando all'Unione Sovietica il motivo per sviluppare Energia/Buran[non chiaro].

Energia e Saturn V sono stati i più potenti e affidabili booster che abbiano mai volato nello spazio e con successo: potenza, peso al decollo, capacità di carico, ecc. Saturn V e Energia sono primi in molte categorie distanziando di molto, ogni altro sistema di lancio. [6] È interessante notare che entrambi i vettori sono stati sviluppati investendo enormi risorse, dimostrandosi estremamente affidabili, per poi essere nel breve tempo abbandonarli. Questo rende Energia e Saturn V i detentori del titolo in una meno nobile categoria: i veicoli più costosi e impressionanti che siano stati abbandonati con più rapidità, dopo aver dimostrato una affidabilità eccezionale.

Stato attuale[modifica | modifica wikitesto]

L'abbandono degli Shuttle ha portato molti a pensare che Energia o la navetta Buran sarebbero ritornati in servizio. In realtà, è che tutti gli equipaggiamenti per Energia e Buran, inclusi i veicoli stessi, sono stati abbandonati o riconvertiti, sin dal dissolvimento dell'Unione Sovietica.

Energia continua a vivere, in un certo senso sotto altri progetti. I quattro booster a combustibile liquido, che bruciano kerosene e ossigeno liquido, sono la base per il razzo Zenit che utilizza lo stesso motore RD-170: un design potente, moderno ed efficiente. E' ancora usato sia presso il Cosmodromo di Baikonur che in mare sulla piattaforma di lancio navale Sea Launch. Una versione più piccola del motore, l'RD-180, spinge i razzi Atlas V della Lockheed Martin, uno dei due nuovi razzi statunitensi EELV .[7] Il progetto Ares V (CaLV), un vettore pesante basato sullo Space Shuttle, assomiglia alla configurazione più potente di Energia, ma usa i due booster a combustibile solido dello Space Shuttle, mentre lo stadio superiore usa due motori Apollo-Saturn J-2X.

La società S.P. Korolev Rocket and Space Corporation Energia è ancora in attività.

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

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  1. ^ Progettato come difesa in caso di attacchi ASAT.
  2. ^ Ad esempio l’enorme costruzione per l’assemblaggio.
  3. ^ Al posto dei quattro della configurazione standard.
  4. ^ Nome che apparteneva già ad un altro lanciatore pesante cancellato alcuni anni prima.
  5. ^ Quattro booster Zenit e un modulo principale.
  6. ^ Con la possibile eccezione dello Space Shuttle.
  7. ^ L'altro è il razzoDelta IVdellaBoeing.