Cani nel programma spaziale sovietico

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Nel corso degli anni '50 e '60 del secolo scorso, nell'ambito del programma spaziale sovietico, l'URSS ha utilizzato diversi cani per i voli spaziali suborbitali ed orbitali al fine di determinare se il volo nello Spazio per l'uomo era fattibile o meno.

In questo periodo l'Unione Sovietica lanciò nelle proprie missioni almeno 57 cani. Il numero dei cani che raggiunsero effettivamente lo Spazio è però minore; è da ricordare inoltre che alcuni cani sono stati impiegati in più di un'occasione. La maggior parte degli animali sono sempre sopravvissuti, i pochi che sono morti sono stati persi per lo più a causa di guasti tecnici.

Addestramento[modifica | modifica sorgente]

I cani sono stati l'animale preferito negli esperimenti spaziali degli scienziati sovietici, in quanto erano considerati animali ben adatti a sopportare lunghi periodi di inattività. Per abituarli agli spazi angusti delle navicelle spaziali, gli animali venivano messi in piccole gabbie per un periodo di 15-20 giorni. Venivano scelti cani randagi, piuttosto che animali abituati a vivere in casa, in quanto si riteneva che sarebbero stati in grado di meglio tollerare i rigori termici e le intense sollecitazioni del volo spaziale. Venivano scelti inoltre cani di sesso femminile, perché considerati più docili, e perché il meccanismo che doveva raccogliere l'urina e le feci degli animali era dotato di uno speciale dispositivo, progettato per funzionare solo con le femmine [1] [2].
Gli animali prima del lancio venivano inoltre dotati di tute spaziali che portavano per un certo periodo di tempo, in maniera da abituarli, e venivano anche messi in macchinari che simulavano il lancio ed in speciali centrifughe che simulavano l'elevata accelerazione del lancio stesso.
I cani lanciati in orbita venivano alimentati con un nutriente gelatinoso ricco in proteine [3].

Voli sub-orbitali[modifica | modifica sorgente]

Dal 1951 al 1956, diversi cani sono stati portati ad una altitudine di 100 km, a bordo di 15 diversi voli scientifici su razzi R-1. I cani indossavano apposite tute e caschi in vetro. Dal 1957 al 1960, 11 ulteriori voli con cani a bordo sono stati effettuati su razzi R-2 che li portarono ad un'altezza di circa 200 km. Nel 1958 tre voli sono stati invece effettuati ad un'altitudine di circa 450 km, su razzi R-5.
Nei voli dotati dei razzi R-2 e R-5, i cani erano contenuti in una cabina pressurizzata [4].

Dezik, Tsygan e Lisa[modifica | modifica sorgente]

Dezik (Дезик) e Tsygan (Цыган, "Vagabonda") furono i primi cani nella storia ad effettuare un volo sub-orbitale, il 22 luglio 1951. Entrambi i cani vennero recuperati incolumi dopo un viaggio ad una altitudine massima di 110 km. Dezik fece in seguito un altro volo sub-orbitale, nel settembre 1951, con un altro cane di nome Lisa, ma entrambi perirono. Dopo la morte di Dezik, Tsygan venne adottato dal fisico sovietico Anatoli Blagonravov [5].

Lisa e Ryzhik[modifica | modifica sorgente]

Un altro cane di nome Lisa (Лиса, "Volpe"), assieme a Ryzhik (Рыжик, "Ginger" -aveva il pelo rosso-), volarono ad un'altitudine di 100 km il 2 giugno 1954.

Smelaya e Malyshka[modifica | modifica sorgente]

Smelaya (Смелая, "Coraggiosa") doveva fare un volo a settembre, ma scappò il giorno prima del lancio. Venne ritrovata il giorno dopo e poi riuscì a fare un volo -che si concluse con successo- assieme ad un altro cane di nome Malyshka (Малышка, "Piccola").

Bolik e ZIB[modifica | modifica sorgente]

Bolik (Болик) fu un cane che scappò solo pochi giorni prima del suo volo, nel settembre del 1951. Venne sostituito con un cane di nome ZIB (acronimo russo di "Sostituto dello scomparso Bolik", "Замена исчезнувшему Болику" Zamena Ischeznuvshemu Boliku), che era un cane randagio non addestrato e trovato in giro per il cosmodromo. Il suo volo si concluse con successo.

Otvazhnaya e Snezhinka[modifica | modifica sorgente]

Otvazhnaya (Отважная, "Coraggiosa") fece un volo il 2 luglio 1959 assieme ad un coniglio di nome Marfusha (Марфуша, "Piccola Martha") e un altro cane che si chiamava Snezhinka (Снежинка, "Fiocco di neve"). Fece in seguito ben altri 5 voli tra il 1959 ed il 1960.

Albina e Tsyganka[modifica | modifica sorgente]

Albina (Альбина, nome reale -non datole per l'occasione-) e Tsyganka (Цыганка, "Vagabonda") vennero entrambi espulsi dalla loro capsula ad un'altitudine di 85 km e riuscirono ad atterrare incolumi. Albina era uno dei cani selezionati per la missione Sputnik 2, ma non volò mai in orbita.

Damka e Krasavka[modifica | modifica sorgente]

Damka (Дамка, "Regina di Dame") e Krasavka (Красавка, "Piccola bellezza") dovevano fare un volo orbitale il 22 dicembre 1960 per il programma Vostok, ma la loro missione fu caratterizzata da una serie di guasti alle apparecchiature: il razzo fallì la missione ed entrò nell'atmosfera dopo aver raggiunto un apogeo sub-orbitale di 214 km. La navicella doveva espellere i cani, ma il seggiolino eiettabile non si innescò. Gli animali rimasero quindi nella capsula quando questa tornò sulla Terra. Una squadra di tecnici si prodigò nel localizzare e recuperare la capsula, che venne ritrovata sprofondata nella neve. Il giorno del ritrovamento non vi era però sufficiente luce per tentare di aprire la capsula: la squadra riferì solamente che l'oblò era ghiacciato e che la temperatura era di -45 gradi. Nessun segno di vita venne rilevato all'interno. Ma il secondo giorno invece, i cani furono sentiti abbaiare, non appena si tentò di aprire la capsula. I cani furono subito avvolti in cappotti di pelle di pecora e trasportati in aereo a Mosca [6] [7].

Damka era conosciuta anche come Shutka (Шутка, "scherzo") o Zhemchuzhnaya (Жемчужная, "Perla") e Krasavka era conosciuta anche come Kometka (Кометка, "Piccola cometa") o Zhulka (Жулька,"Imbrogliona").

Bars e Lisichka[modifica | modifica sorgente]

Bars (Барс -pron. "Barss" e non "Barz"- "Leopardo delle nevi") e Lisichka (Лисичка, "Volpacchiotta") sono stati altri animali lanciati in orbita durante il programma Vostok, ma morirono dopo che il razzo esplose appena 28,5 secondi dopo il lancio, avvenuto il 28 luglio 1960. Bars era conosciuto anche come Chayka ("Gabbiano").

Altri cani[modifica | modifica sorgente]

Altri cani che hanno volato su voli sub-orbitali comprendono Dymka (Дымка, "Fumo"), Modnitsa (Модница, "Modaiola") e Kozyavka (Козявка, "Zanzarina").

Almeno quattro altri cani volarono nel settembre del 1951, e due -o più- (le notizie sono incerte) morirono.

Voli orbitali[modifica | modifica sorgente]

Laika[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Laika.
disegno della cagnetta Laika

Laika (Лайка, "Abbaione"), divenne il primo essere vivente della Terra a volare in orbita, a bordo dello Sputnik 2 il 3 novembre 1957. Alcuni la chiamano "il primo passeggero vivente ad andare nello spazio", ma altri sostengono che cani che effettuarono precedentemente voli sub-orbitali superarono in realtà il bordo del primo Spazio.

Laika era anche conosciuta come Zhuchka (Жучка "Insettino") e Limonchik (Лимончик, "Limone"). I media americani la soprannominarono "Muttnik", facendo un gioco di parole tra la parola Mutt (che in inglese significa bastardino) e il nome della capsula Sputnik.
Morì dopo circa 5-7 ore a seguito dello stress e del surriscaldamento della navicella [8]. La vera causa della morte non è stata resa pubblica fino all'ottobre 2002, precedentemente infatti i russi dicevano che era morta quando l'apporto di ossigeno nella navicella iniziò a calare.

Un francobollo ritrae la cagnetta Laika, primo essere vivente a volare nello Spazio

In una conferenza stampa a Mosca nel 1998 Oleg Gazenko, uno scienziato russo coinvolto in quel tempo nel programma spaziale sovietico, ha dichiarato: "più il tempo passa, più mi dispiace per essa. Non abbiamo imparato granché dalla missione, per giustificare la morte del cane ..." [9].

Belka e Strelka[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Belka e Strelka.

Belka (Белка, "Scoiattolo") e Strelka (Стрелка, "Freccia") trascorsero una giornata nello spazio a bordo del Korabl-Sputnik-2 (Sputnik 5) il 19 agosto 1960, e riuscirono a tornare sane e salve sulla Terra.

Erano accompagnate da un coniglio grigio, 42 topi, 2 ratti, mosche e un gran numero di piante e di funghi. Tutti gli animali sopravvissero. Erano le prime creature della Terra ad andare in orbita e a ritornare vive.

Strelka in seguito ebbe sei cuccioli con un cane di nome Pushok e parteciparono a numerosi esperimenti spaziali basati a terra, non tornò più nello Spazio [10]. Uno dei suoi cuccioli venne chiamato Pushinka (Пушинка, "Birichino") e venne regalato alla figlia del presidente John F. Kennedy da Nikita Krusciov nel 1961 [11] [12].

Belka e Strelka in un francobollo sovietico del 1960

Una foto di alcuni cani discendenti di Belka e Strelka si trova presso il Museo Zvezda di Mosca [13].

Un film d'animazione russo intitolato Belka e Strelka (distribuito in Italia col titolo: Space Dogs) è uscito nel 2010 [14].

Un satellite bielorusso, il BelKA, ricorda nel nome una delle due cagnette, anche se in realtà il nome del satellite è un acronimo.

Pchyolka e Mushka[modifica | modifica sorgente]

Pchyolka (Пчёлка, "Piccola ape") e Mushka (Мушка, "Piccolo volo") trascorsero un giorno in orbita il 1 dicembre 1960, a bordo del Korabl-Sputnik-3 (Sputnik 6) con altri animali, piante ed insetti. A causa di un errore tecnico, la loro navicella si disintegrò durante il rientro il 2 dicembre 1960 e tutti gli animali morirono. Mushka era uno dei tre cani addestrati per la missione Sputnik 2 e venne utilizzata durante i test a terra. Non volò sullo Sputnik 2 in quanto in quel periodo si rifiutava di mangiare.

Immagine di uno dei due cani nello Sputnik6 ottenuta dalla CIA (Central Intelligence Agency)

Chernushka[modifica | modifica sorgente]

Chernushka (Чернушка, "Nerina") compì un'orbita a bordo del Korabl-Sputnik-4 (Sputnik 9) il 9 marzo 1961, assieme ad un manichino di un cosmonauta (che i funzionari sovietici soprannominato "Ivan Ivanovich"), topi e un porcellino d'India. Il manichino venne espulso dalla capsula durante il rientro ed atterrò senza problemi di sorta con un paracadute. La cagna Chernushka venne recuperata sana e salva all'interno della capsula.

Zvyozdochka[modifica | modifica sorgente]

Zvyozdochka (Zvezdochka, Звёздочка, "Stellina"), scelta da Yuri Gagarin, ha fatto un'orbita a bordo del Korabl-Sputnik 5 (Sputnik 10) il 25 marzo 1961 assieme, anche questa volta, ad un manichino di un cosmonauta (in legno). Era l'ultimo test di volo prima dello storico lancio di Gagarin del 12 aprile. Anche questa volta il manichino venne espulso dalla capsula mentre Zvezdochka rimase dentro. Entrambi vennero recuperati con successo.

Veterok e Ugolyok[modifica | modifica sorgente]

Veterok (Ветерок, "Venticello/Brezza") e Ugolyok (Уголёк, "Brace") sono stati lanciati il 22 febbraio 1966, a bordo del Kosmos 110, ed hanno trascorso 22 giorni in orbita prima di rientrare a Terra il 16 marzo. Questo volo spaziale della durata record di oltre tre settimane venne superato dagli esseri umani solo il 2 giugno 1973, all'interno dello Skylab, e rappresenta tuttora il più lungo volo nello Spazio effettuato da dei cani.

Veterok e Ugolyok in un francobollo sovietico del 1966

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ (EN) A Few Facts about Russian Space Dogs. URL consultato il 16-04-2011.
  2. ^ Tratto da Space Dogs: Pioneers of Space Travel di Chris Dubbs ISBN 0-595-26735-1
  3. ^ Tratto da Animals In Space: From Research Rockets to the Space Shuttle di Chris Dubbs e Colin Burgess, 2007
  4. ^ Tratto da Istoriya Otechestvennoi Kosmicheskoi Meditziny, Ushakova et al., Moskva-Voronezh, 2001
  5. ^ Tratto da Sputnik and the Soviet Space Challenge, Asif Siddiqi, 2000, p. 96
  6. ^ (EN) A Few Facts about Russian Space Dogs. URL consultato il 16-04-2011.
  7. ^ Tratto da Roads to Space: An Oral History of the Soviet Space Program, 1995, p. 197-199 e 415-417
  8. ^ (EN) First dog in space died within hours. URL consultato il 16-04-2011.
  9. ^ Tratto da Afterword to "Laika", Dick Abadzis, ISBN 1-59643-302-7
  10. ^ (EN) John F. Kennedy Presidential Library & Museum. URL consultato il 16-04-2011.
  11. ^ (EN) Bark At the Moon: A Short History of Soviet Canine Cosmonauts. URL consultato il 16-04-2011.
  12. ^ (EN) Presidents Day, the First Dogs. URL consultato il 16-04-2011.
  13. ^ (EN) Dogs in Space: James M Skipper's visit to the NPO Zvezda Museum. URL consultato il 16-04-2011.
  14. ^ (RU) Centre of National Film. URL consultato il 16-04-2011.


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