Cymbopogon

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Citronella
Cymbopogon sp.
Pianta di Citronella
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Liliopsida
Ordine Poales
Famiglia Poaceae
Sottofamiglia Panicoideae
Genere Cymbopogon
Spreng.
Specie
  • vedi testo

La citronella (genere Cymbopogon) è un'erba perenne propria delle regioni temperato-caldo e tropicali del Vecchio Mondo, una graminacea affine al sorgo. È anche conosciuta con il nome inglese di lemon grass.

Sono piante a portamento cespuglioso che possono raggiungere anche il metro di altezza. Il fusto è eretto con foglie nastriformi di un bel colore verde intenso tendente al bluastro e ricadenti ed entrambi emanano un gradevole profumo agrumato.

Non si confonda la citronella con la cedronella.

La citronella ha un odore che ricorda il limone e viene largamente usata in India e in altri paesi dell'Asia come ingrediente di salse e zuppe. Viene usata in Asia e in Africa per la preparazione di tisane.

Raccolto di citronelle

Proprietà repellenti[modifica | modifica wikitesto]

La citronella viene apprezzata per l'estrazione dell'omonimo olio aromatico. Le candele contenenti quantità significative di quest'olio hanno la proprietà di allontanare le zanzare e per questo uso sono diffuse anche in Italia.[1]

Proprietà anti-cancro[modifica | modifica wikitesto]

Avvertenza
Le informazioni riportate non sono consigli medici e potrebbero non essere accurate. I contenuti hanno solo fine illustrativo e non sostituiscono il parere medico: leggi le avvertenze.

Nel 2006, un team di ricerca della Università Ben Gurion in Israele ha scoperto che la citronella della specie Cymbopogon citratus causa apoptosi (morte cellulare programmata) di cellule cancerose. Con studi in vitro, i ricercatori hanno esaminato l'effetto del citrale, una molecola trovata nella citronella, su cellule normali e cancerose. Usando una concentrazione di citrale equivalente alla quantità di una tazza di tè (un grammo di citronella in acqua calda), i ricercatori hanno osservato che il citrale induce la morte programmata nelle cellule cancerose, mentre le cellule normali restano indenni. [2]

Specie[modifica | modifica wikitesto]

Il genere comprende circa 55 specie, tra le quali:

Il Cymbopogon hirtus, noto come barboncino mediterraneo, è oggi classificato come Hyparrhenia hirta.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ La citronella non basta. URL consultato il 29 luglio 2011.
  2. ^ Dudai N., Weinstein Y., Krup M., Rabinski T., Ofir R. - Citral is a new inducer of caspase-3 in tumor cell lines - Planta Med., May 2005, vol.71, N.5, pag.484–8

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