Azimut

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Nelle osservazioni celesti, l'azimut (o azimuth, in inglese) è l'angolo formato dal piano verticale passante per un astro con il piano meridiano del luogo d'osservazione. Il termine deriva dall'arabo as-sûmut, plurale di as-samt, ovvero le vie diritte, la via diritta.
In pratica, l'azimut è la coordinata orizzontale angolare espressa dall'arco d'ortodromia della sfera celeste che si forma partendo convenzionalmente dal punto cardinale nord fino all'oggetto di osservazione, muovendosi in senso orario verso est, quindi a sud e a ovest, fino a tornare al punto di inizio a nord (cioè un angolo giro, 360° sessagesimali); la coordinata azimutale quindi, verrà espressa in gradi angolari sessagesimali/minuti/secondi, oppure in radianti, ed avrà sempre un valore numerico positivo. Un punto nel cielo che si trovi esattamente a nord (il polo celeste dell'emisfero boreale) avrà una coordinata azimutale di 0° (o 360°), se invece si trova esattamente a est sarà di 90°, esattamente a sud di 180°, esattamente a ovest di 270°, etc.

Esempi di azimut da nord, riferiti ai punti cardinali
Nord 0° o 360° Sud 180°
Nord-Nordest 22,5° Sud-Sudovest 202,5°
Nordest 45° Sudovest 225°
Est-Nordest 67,5° Ovest-Sudovest 247,5°
Est 90° Ovest 270°
Est-Sudest 112,5° Ovest-Nordovest 292,5°
Sudest 135° Nordovest 315°
Sud-Sudest 157,5° Nord-Nordovest 337,5°

In combinazione con l'altezza e la distanza, l'azimut determina univocamente la posizione di un corpo nella sfera celeste (Coordinate celesti).
Nella bioclimatica l'azimut è, al contrario, l'angolo compreso tra la normale e la direzione Sud.

L'azimut può anche essere la distanza angolare di un punto dalla direzione dello zero. In questo caso però si sta parlando del sistema di coordinate polari per l'identificazione geometrica della posizione di un punto.

Determinazione[modifica | modifica wikitesto]

Azimut dell'oggetto osservato

In termini tecnici, l'azimut è l'angolo diedro orientato, avente come spigolo la verticale del luogo misurato e per facce il piano meridiano locale e il piano verticale passante per un corpo celeste o per un punto qualsiasi. In pratica:

  • se si unisce con una linea retta l'osservatore al nord;
  • e con un'altra linea l'osservatore all'oggetto osservato;
  • poi si fa scorrere una semiretta centrata sull'osservatore in senso orario sul cerchio dell'orizzonte,

allora l'angolo che quella semiretta deve percorrere per passare dalla direzione nord alla direzione dell'oggetto rappresenta l'azimut dell'oggetto stesso.

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