Zenit

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La sfera celeste con evidenziati lo zenit e il nadir. In beige il piano dell'orizzonte astronomico, in azzurro l'emisfero celeste visibile, in blu quello invisibile; C è il centro della Terra e della sfera celeste, O è l'osservatore.

Lo zenit è l'intersezione della perpendicolare al piano dell'orizzonte passante per l'osservatore, con la superficie dell'emisfero celeste visibile: è il punto sopra la testa dell'osservatore. Il punto diametralmente opposto è detto nadir. Zenit e nadir sono i poli dell'orizzonte.

La parola deriva dall'espressione araba samt al-ra's o samt al-ru'ūs ("direzione della testa" o "delle teste"), laddove samt è un calco del greco semeion. Il transito lessicale alle lingue neo-latine è merito di Plato Tiburtinus, che usò l'espressione latina zenith capitis o zenith capitum.

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