Northrop T-38 Talon

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Northrop T-38 Talon
Un T-38A Talon, di proprietà della NASA, in volo.
Un T-38A Talon, di proprietà della NASA, in volo.
Descrizione
Tipo addestratore avanzato
Equipaggio 2
Progettista Edgar Schmued
Costruttore Stati Uniti Northrop
Data primo volo 10 marzo 1959
Data entrata in servizio 17 marzo 1961
Utilizzatore principale Stati Uniti USAF
Altri utilizzatori Turchia TuAF
Taiwan RoCAF
Germania Luftwaffe
Stati Uniti NASA
altri
Esemplari 1 187
Sviluppato dal Northrop N-156
Altre varianti F-5E Tiger II
F-20 Tigershark
Dimensioni e pesi
Lunghezza 14,14 m (46 ft 4,5 in)
Apertura alare 7,6 m (25 ft 3 in)
Altezza 3,92 m (12 ft 10,5 in)
Superficie alare 15,8 (170 ft²)
Carico alare 340 kg/m² (70 lb/ft²)
Peso a vuoto 3 270 kg (7 200 lb)
Peso carico 5 360 kg (11 820 lb)
Peso max al decollo 5 670 kg (12 500 lb)
Propulsione
Motore 2 turbogetto
General Electric
J85-5A
con postbruciatore
Spinta da 9,1 a 17,1 kN ciascuno
Prestazioni
Velocità max 1,1 Ma
(1 381 km/h in quota)
Velocità di salita 170,7 m/s
Autonomia 1 835 km
Tangenza 15 240 m
Note dati relativi alla versione:
T-38A

i dati sono tratti da:
Airforce-technology.com [1]

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Il Northrop T-38 Talon è un bimotore a getto da addestramento con capacità supersonica ed ala a delta prodotto dall'azienda statunitense Northrop Corporation dal 1961 al 1972.

È stato l'addestratore supersonico prodotto per primo e in maggior quantità. Resta in servizio anche nel 2007 nelle forze aeree nel mondo inclusa l'USAF, che resta il suo maggior utilizzatore.

La sua struttura di base è stata usata per la famiglia di aerei leggeri da combattimento F-5 Freedom Fighter. Oltre che dai piloti USAF, i T-38 vengono anche impiegati dai piloti della NASA, da altri piloti della NATO (sotto un programma unico) e altri utenti civili.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Sviluppo[modifica | modifica sorgente]

Il T-38 fu progettato a metà degli anni cinquanta come variante da addestramento di un progetto di un caccia leggero (Il N-156) della Northrop Corporation (oggi parte della Northrop Grumman). Sebbene la United States Air Force non avesse necessità di un piccolo caccia a quell'epoca, si interessò all'addestratore come sostituto del Lockheed T-33 Shooting Star che utilizzava in quel momento.

Il primo di tre prototipi (designazione ufficiale YT-38) volò il 10 marzo 1959. Questo tipo fu rapidamente adottato ed i primi esemplari di produzione furono consegnati nel 1961, entrarono ufficialmente in servizio il 17 marzo dello stesso anno, completando l'addestratore jet Cessna T-37 Tweet. Quando la produzione terminò nel 1972, ben 1187 T-38 furono costruiti. Dalla sua introduzione, si stima che circa 50000 piloti militari si siano addestrati su questo aereo. L'USAF resta una delle poche forze armate aeronautiche che utilizza addestratori supersonici dedicati, mentre la U.S. Navy utilizza addestratori subsonici relativamente veloci, cioè i T-45 Goshawk, una versione ad hoc del noto addestratore britannico British Aerospace Hawk. Le sue prestazioni di velocità gli hanno fatto guadagnare il soprannome di razzo bianco. Nel 1962 i T-38 hanno stabilito 4 record di salita rapida.

Il T-38, con una configurazione convenzionale, viene dotato di un'ala lunga, bassa e stretta, un singolo stabilizzatore verticale e un carrello d'atterraggio triciclo. La cabina di pilotaggio del velivolo comprende due posti in tandem, uno per l'allievo pilota e uno per l'istruttore, ha anche agganci per i suoi due motori turbogetto alle radici alari.

Il modello F-5B e il modello F (che deriva anch'esso dal N-156) può essere distinto dal T-38 dalle ali. Le ali del T-38 si uniscono alla fusoliera direttamente e terminano quadrate, mentre l'F-5 possiede estensioni ai bordi frontali vicino alle radici delle ali e punti di aggancio per missili aria-aria. Sotto la vernice, l'ala del T-38 è costituita da materiali con struttura a nido d'api mentre l'ala della famiglia del F-5 è costruita con un rivestimento convenzionale sopra una struttura portante sottostante.

La maggior parte dei T-38 costruiti era della variante T-38A, ma l'USAF ha avuto anche un piccolo numero di aerei che furono convertiti per l'addestramento all'armamento. Questi aerei (nominati come AT-38B) furono dotati di una gunsight e potevano portare una gunpod, razzi o bombe su di un pilone centrale. Nel 2003, 562 T-38 erano ancora operativi nell'USAF e vi sono tuttora programmi strutturali e di avionica che sono in funzione (T-38C) per estendere la loro vita di servizio fino al 2020. I miglioramenti includono l'aggiunta di un HUD, GPS, un Inertial Navigation System (INS) e un Traffic Collision Avoidance System (TCAS) così come PMP (Modifiche ai propulsori) che servono a migliorare le prestazioni a basse altitudini aumentando significativamente la spinta. Tutte le varianti USAF (T-38A e AT38B) sono state convertite allo standard T-38C.

Un T-38 civile rimpiazzato con colori della Air Force che sorvola a bassa quota la pista 30 al Mojave Spaceport.

Impiego operativo[modifica | modifica sorgente]

L'USAF Strategic Air Command ha avuto i T-38 Talon in servizio dal 1981 fino al 1991.

Oltre all'USAF, altri operatori dei T-38 sono la tedesca Eurofighter Typhoon, la Força Aérea Portuguesa, la taiwanese Chung-Hua Min-Kuo K'ung-Chün, la turca Türk Hava Kuvvetleri e la U.S. Navy. È stato anche fatto volare alla NASA e dalla Boeing, che utilizzava i tipi con un aereo guida. La NASA utilizza l'aereo anche come addestratore jet per gli astronauti; la sua flotta è principalmente ospitata al Ellington Field in Houston, Texas, sebbene vi sono stati incidenti fatali di rilievo negli anni sessanta. Ci sono anche alcuni T-38 Talon in numero minore nella mani di privati civili.

United States Air Force Thunderbirds, volo in formazione con dei T-38 Talon

La versione da combattimento del N-156 fu alla fine selezionata per la US Military Assistance Program (MAP) e prodotta come il F-5 Freedom Fighter. Molti di questi sono poi stati convertiti come ruolo per addestratori per l'armamento mentre varie forze aeree hanno introdotto nuovi tipi in servizio. L'F-5G fu più tardi sviluppato nel F-20 Tigershark a motore singolo.

In risposta all'embargo dell'OPEC del 1973, la pattuglia acrobatica Thunderbirds dell'U.S. Air Force adottò il T-38 Talon nel 1974 che usava molto meno carburante del F-4 Phantom (I Blue Angels scesero all'A-4 Skyhawk quasi durante lo stesso periodo). Dopo lo sfortunato incidente "Diamond Crash" che uccise quattro della squadra composta da sei piloti, il Talon fu rimpiazzato in questo ruolo dal F-16A Fighting Falcon nel 1983.

Varianti[modifica | modifica sorgente]

Un T-38A(N) della NASA in volo sopra Cuddeback Dry Lake, California.
  • N-156T : Northrop company designation.
  • YT-38 : Prototipo, due costruiti, più tardi riprogettati come YT-38A
  • T-38A : Aereo avanzato da addestramento a due posti, modello di produzione, costruiti 1139.
  • T-38A(N) : Versione per la NASA per l'addestramento degli astronauti.
  • AT-38A : Un esiguo numero di T-38A fu convertito in aerei da addestramento alle armi.
  • DT-38A : Un numero di T-38A U.S. Navy fu convertito in direttori per droni, cioè bersagli telecomandati.
  • NT-38A : Un piccolo numero di T-38A fu convertito in aerei per test e ricerca.
  • QT-38A : Aereo-bersaglio senza nome.
  • AT-38B : Aereo da addestramento armi a due posti.
  • T-38C : Un T-38A con aggiornamenti strutturali e avionici.[2]

Utilizzatori[modifica | modifica sorgente]

Militari[modifica | modifica sorgente]

Un T-38A USAF.
Corea del Sud Corea del Sud
Germania Germania
Portogallo Portogallo
Taiwan Taiwan
Turchia Turchia
Stati Uniti Stati Uniti

Governativi[modifica | modifica sorgente]

Due aerei T-38 Talon che seguono lo Space Shuttle Columbia (STS-3) mentre atterra nel Nuovo Messico.
Stati Uniti Stati Uniti

Civili[modifica | modifica sorgente]

Stati Uniti Stati Uniti

Note[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]